(1959) THE AMERICAN Comandante in the Cuban Revolutionary Forces: William Morgan * (1959) EL COMANDANTE AMERICANO en las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Cuba.

William Alexander Morgan (19 April 1928 – 11 March 1961) was a United States citizen who fought in the Cuban Revolution. He was one of only two foreign nationals (the other was Ché Guevara) to hold the rank of Comandante in the revolutionary forces.


Thirty-three years before his brutal execution in a desolate Cuban field, William Alexander Morgan was born in Cleveland, Ohio, on April 19, 1928. The son of affluent parents, Morgan was a particularly troubled teen-ager. He was expelled from four high schools, repeatedly ran away from home and was arrested on grand larceny charges, all before his 16th birthday.

After he turned 18 years old, in a bid to begin anew, Morgan enlisted in the Army. He took basic and advanced infantry training stateside and then shipped out to occupied Japan, where he spent time at the Atsugi Army-Air Force base. After only a few weeks in Japan, Morgan married an attractive Japanese woman who worked in a nightclub. A short while later, he went AWOL at least twice, was court-martialed on Nov. 7, 1947, and thrown into the Kyoto stockade for three months. He promptly escaped after overpowering a guard and stealing his uniform and weapon. Recaptured, he was again court-martialed, found guilty of escape, assault and robbery, and sentenced to five years of hard labor.

Declared a “recalcitrant military prisoner,” Morgan was transported to the maximum-security disciplinary barracks at Camp Cooke, Calif. (today Vandenberg Air Force Base). At Camp Cooke, he entertained other prisoners by spinning fanciful stories about his being a direct descendant of another William Morgan who, in 1826, became quite notorious after vanishing from his upstate New York home. Morgan’s chatter soon earned him the nickname “Gabby.”

After his sentence was reduced to three years, Morgan was transferred to the federal correctional institution in Chillicothe, Ohio. There he was placed in solitary confinement for attempting to escape, fighting and refusing to work. He spent his last months of imprisonment at the federal facility in Milan, Mich., and was released on April 11, 1950.

About this time, Morgan reportedly developed a keen sense of righteous indignation and a longing for social justice. He is said to have despised the oppressive regime of Cuban dictator Fulgencio Baptista, as well as the peculiar cabal that kept the dictator in power. In the 1950s, Havana served as a hedonistic playground for the world’s elite, producing huge gambling, prostitution and drug profits for American Mafiosos, corrupt law-enforcement officials and their politically elected cronies. Drugs, be it marijuana or cocaine, were so plentiful at the time that one American magazine, in a 1950 article, proclaimed: “Narcotics are hardly more difficult to obtain in Cuba than a shot of rum. And only slightly more expensive.” In the grandiose hotels and casinos that lined Cuba’s beaches, it was common to find U.S. narcotics officials and congressmen hobnobbing with the likes of underworld mastermind Meyer Lansky and crime boss Santo Trafficante Jr., both of whom oversaw the redevelopment of Cuba’s lodging and casino industry with over $100 million in assistance from Batista.

William Morgan arrived in Cuba in late 1957, a precipitous time in the island’s rapidly shifting political and economic climate. The conventional story about why Morgan journeyed there turns on the age-old tale of consummate adventurer drawn to the place of action, like a moth to the flame. But the real story is more involved than that.

In 1956, Morgan began popping up in Tampa, Fla., and points further south in the Florida Keys. According to Michael Falcone, a former numbers runner for the Trafficante crime family, Morgan “was a familiar face around here in the mid-’50s.” Says Falcone, “He was with the outfit that was running guns to Cuba, a pretty lucrative undertaking back then.” Other sources confirm Morgan’s gunrunning and say that for about 16 months, he traveled between Tampa and Miami, and occasionally to Houston, Texas, and Hope, Ark., arranging large shipments of Cuba-bound weapons.


Confirming this are 1978 transcripts from the U.S. House of Representatives Select Committee on Assassinations. These transcripts reveal that Morgan had dealings with Robert Ray McKeown, a Texas-based businessman and convicted gunrunner, who in 1957, had been deported from Cuba by Batista. McKeown was a close friend of former Cuban President Carlos Prio Socarras, whom he allegedly helped spirit $300 million into the U.S. when Prio moved to Miami. McKeown was also quite close with Fidel Castro. In 1959, on a visit to Houston, Castro went out of his way to meet with McKeown.

Indeed, in interviews with journalists in Cuba, Morgan vaguely alluded to contacts he had in Florida with the militant group Directoro Revolucinario, which operated with CIA support. Former intelligence officials say that while Morgan was in South Florida, he also had contacts with CIA operatives there that included future-Watergate burglars Howard Hunt and Frank Sturgis, and Mafia go-between Johnny Rosselli.

In February 1958, Morgan turned up in Cuba’s lush highlands in the Escambray Mountains looking to join the anti-Batista rebels headquartered there. Former rebel Roger Redondo told a Time magazine correspondent that he suspected Morgan worked “for the CIA or FBI” but that the American was allowed to stay and assist with training.

Within a few weeks, “the gringo from Ohio” was leading rebel bands in ferocious attacks against Batista’s troops and was quickly promoted to the rank of major in the National Second Front of the Escambray. Fidel Castro praised Morgan at the time and said that he was “the kind of American that Cuba needs.”

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As news of his exploits filtered out, Morgan became an international celebrity and media darling. Accounts of his exploits were sensationalized by New York Times reporter Herbert L. Matthews, who dubbed Morgan “the Yanqui Commandante.” Matthews failed to mention Morgan’s dismal Army record and dishonorable discharge and embellished Morgan’s allure by telling readers that he was a master paratrooper and Korean War veteran, thus confusing even the FBI.

In September 1959, the U.S. State Department, at the insistence of Pennsylvania Rep. Francis E. Walter, revoked William Morgan’s citizenship. Walter, chairman of the House Un-American Activities Committee, demanded the action based on a section of the Immigration and Nationality Act that forbids U.S. citizens to serve in foreign armies. Morgan was said to be devastated by the action. He argued that he had never done anything against the interests of the U.S.

Following Castro’s takeover of Cuba – which was duly celebrated when William Morgan marched arm-in-arm with Che Guevara and Castro down Havana’s main streets as thousands cheered – Morgan reportedly decided to settle down and raise a family. Earlier, in November 1958, Morgan had married a 23-year old Cuban rebel named Olga Rodriguez. With a $70,000 loan from Cuba’s Agricultural Ministry, he and Olga began developing a frog farm. By early 1960, they had nearly a half million croaking creatures ready for export. But the past wouldn’t leave Morgan alone.

Olga Morgan was arrested and imprisoned for 12 years. She left for the United States during the Mariel boatlift. In a series of interviews with the Toledo Blade in 2002, Morgan’s widow broke her silence of 40 years, revealing that she and her husband had begun running guns to anti-Castro guerrillas because he was disenchanted by Castro’s pro-Soviet leanings

Morgan was ordered arrested by Castro on Oct. 16, 1960. The charges against him to this day remain vague but appear to have turned on his perceived betrayal of Castro. Some Cuban officials say bluntly that Morgan was “a traitor” to his adopted country, reminding people that the American had been officially bestowed Cuban citizenship by Castro.

Many cubans think that Morgan was “a freedom fighter” who, for the sake of “political expediency,” was “betrayed by [U.S. Ambassador to Cuba] Philip Bonsal.” To support this charge, they point to once-secret State Department documents that reveal that, shortly before Morgan’s arrest, Bonsal surreptitiously sent word to Castro that Morgan was organizing a secret army to push Castro from power.


After his arrest, Morgan was confined to La Cabana prison in Havana, where he eventually was tried and sentenced to death. Morgan wasn’t the only American held in La Cabana. There were others, including John V. Martino.

William Morgan was executed on March 12, 1961, one month before 1,500 U.S.-backed counterrevolutionaries invaded Cuba at the Bay of Pigs. Fidel and Raul Castro attended Morgan’s execution, which took place in the middle of the night. Over the years, there have been reports that Guevara was also present, but this has never been confirmed.

According to eyewitnesses, Morgan was led out into an open field to face a firing squad of seven men. Standing with his hands tied behind his back, several floodlights were focused on him. A voice, out of the darkness, ordered him to kneel down. Morgan refused by shaking his head.

“Kneel and beg for your life,” the voice again commanded.

“I kneel for no man,” Morgan shouted back.

Then an order was given, some say by Castro himself, and a member of the firing squad stepped forward and shot Morgan in his right knee. Morgan still did not go down, and another round was fired into his left knee. Morgan fell to the ground withering in pain. Forcing one of his wrists into his mouth, he bit down hard so as not to cry out in pain. Six years later in Bolivia, Guevara would do the same thing after he was shot as a CIA agent looked on.

With Morgan on the ground, the voice shouted, “There! You see, we made you kneel.”

Morgan spat blood in response, and another marksman fired a round into his right shoulder. When Morgan still made no sound, his left shoulder was shattered by another bullet.

Then the captain of the firing squad approached and fired a full clip from his machine gun into Morgan’s chest. Needlessly, another soldier fired five revolver rounds into Morgan’s head. A local priest, Rev. Dario Casado, who helped bury Morgan’s body in nearby Colon Cemetery, said that there was nothing left of Morgan’s face.

The location of Morgan’s body, like that of the 19th century namesake he bragged about at Camp Cooke, is today unknown. Sometime after 1971, Morgan’s grave was disturbed and his remains taken to an undisclosed site or, worse yet, destroyed.

In April 2007, the US State Department, acting at the behest of Morgan’s widow, declared that Morgan’s US citizenship was effectively restored, nearly 50 years after the government stripped him of his rights in 1959 for serving in a foreign country’s military.

Sources: Wiki/ H.P.AlbarelliJr/InternetPhotos/TheCubanHistory.com
(1959) THE AMERICAN Comandante in the Cuban Revolutionary Forces: William Morgan
The Cuban History, Arnoldo Varona, Editor


Wulliam Alexander Morgan (19 abril 1928 a 11 marzo 1961) fue un ciudadano de Estados Unidos que luchó en la Revolución Cubana. Fue uno de los dos únicos extranjeros que tienen el rango de comandante de las fuerzas revolucionarias.


Treinta y tres años antes de su brutal ejecución en un campo cubano, desolado, William Alexander Morgan nació en Cleveland, Ohio, el 19 de abril de 1928. El hijo de padres ricos, Morgan fue particularmente problemático adolescente. Fue expulsado de cuatro escuelas secundarias, en repetidas ocasiones se escapó de casa y fue arrestado por diferentes cargos.

Después de que él cumpliera los 18 años de edad, en un intento de comenzar de nuevo, Morgan se alistó en el Ejército. Tomó básico y avanzado de infantería de entrenamiento en Estados Unidos y luego enviados a Japón ocupado, donde pasó un tiempo en la base de la Fuerza del Ejército de Atsugi-Air. Después de sólo unas pocas semanas en Japón, Morgan se casó con una mujer atractiva japonesa que trabajaba en un club nocturno. Poco tiempo después, se ausentó sin permiso, al menos en dos ocasiones, fue juzgado en consejo de guerra el 7 de noviembre de 1947, y arrojado a la prisión militar de Kioto por tres meses. De inmediato se escapó después de dominar a un guardia y el robo de su uniforme y arma. Recapturado, fue de nuevo un consejo de guerra, declarado culpable de la fuga, asalto y robo, y sentenciado a cinco años de trabajos forzados.

Declarado un “prisionero de guerra recalcitrantes”, Morgan fue trasladado al cuartel de máxima seguridad disciplinaria en el Camp Cooke, California (hoy Vandenberg Air Force Base). En el Campamento Cooke, entretuvo a los demás presos haciendo girar historias fantásticas acerca de su ser un descendiente directo de otro William Morgan, que, en 1826, se hizo muy famoso después de desaparecer de su casa al norte del estado de Nueva York. Charlas de Morgan pronto le valió el apodo de “Gabby”.

Después de su condena fue reducida a tres años, Morgan fue transferido a la institución correccional federal en Chillicothe, Ohio. Allí fue colocado en confinamiento solitario por tratar de escapar, luchando y negándose a trabajar. Pasó sus últimos meses de privación de libertad en la prisión federal en Milan, Michigan, y fue puesto en libertad el 11 de abril de 1950.

Acerca de este tiempo, Morgan informó desarrollado un agudo sentido de la indignación y el deseo de justicia social. Se dice que han despreciado el régimen opresor del dictador cubano Fulgencio Baptista, así como la cábala peculiar que mantuvo el dictador en el poder. En la década de 1950, La Habana sirvió como un campo de juego hedonista de la élite del mundo, produciendo enormes ganancias de juego, la prostitución y la droga para mafiosos y corruptos de América agentes del orden público y sus compinches políticos electos. Las drogas, ya sea la marihuana o la cocaína, eran tan abundantes en el momento en que una revista estadounidense, en un artículo de 1950, proclamó: “Los narcóticos son poco más difícil de obtener en Cuba que un trago de ron. Y sólo un poco más caro. “En los hoteles y casinos grandiosos que se alineaban en las playas de Cuba, era común encontrar a los funcionarios estadounidenses antinarcóticos y congresistas codearse con gente de los bajos fondos maestra Meyer Lansky y el jefe del crimen Santo Trafficante Jr., ambos de los cuales supervisó la remodelación de hoteles de Cuba y la industria de los casinos con más de $ 100 millones en ayuda de Batista.

William Morgan llegó a Cuba a finales de 1957, una época en picado de la isla está cambiando rápidamente el clima político y económico. La historia convencional acerca de por qué Morgan viajaron allí se convierte en el cuento viejo de aventurero consumado atraídos por el lugar de acción, como una polilla a la llama. Pero la verdadera historia es más complicada que eso.

En 1956, Morgan comenzó a aparecer en Tampa, Florida, y apunta más al sur, en los Cayos de la Florida. De acuerdo con Michael Falcone, un corredor de números anteriores de la familia del crimen Trafficante, Morgan “era una cara conocida por aquí en los años 50 mediados de.” Dice Falcone, “Él era con el equipo que se estaba ejecutando armas a Cuba, muy lucrativa llevar a cabo en ese entonces. “Otras fuentes confirman el tráfico de armas de Morgan y decir que durante unos 16 meses, viajó entre Tampa y Miami, y en ocasiones a Houston, Texas, y de la esperanza, Arkansas, la organización de grandes cargamentos de armas destinadas a Cuba-.


Confirmación de esto son las transcripciones de 1978 la Cámara de Representantes de EE.UU. Comité Selecto sobre Asesinatos. Estas transcripciones revelan que Morgan tuvo relaciones con Roberto Ray McKeown, un hombre de negocios con sede en Texas y el traficante de armas condenado, quien en 1957, había sido deportado de Cuba de Batista. McKeown fue un amigo cercano del ex cubano Carlos Prío Socarrás, presidente, a los que supuestamente ayudaron espíritu de $ 300 millones en los EE.UU. cuando Prío se trasladó a Miami. McKeown fue también muy cerca con Fidel Castro. En 1959, en una visita a Houston, Castro salió de su camino para reunirse con McKeown.

De hecho, en entrevistas con periodistas en Cuba, Morgan vaga alusión a los contactos que tenía en la Florida con el grupo de militantes revolucinario Directoro, que operaba con el apoyo de la CIA. Antiguos funcionarios de inteligencia dicen que mientras que Morgan estaba en el sur de Florida, que también tuvo contactos con agentes de la CIA había que incluía al futuro Watergate ladrones Howard Hunt y Frank Sturgis, y la mafia intermediario entre Johnny Rosselli.

En febrero de 1958, Morgan apareció en las tierras altas exuberantes de Cuba en las montañas del Escambray que buscan unirse a los rebeldes anti-Batista con sede allí. El ex rebelde de Roger Redondo le dijo a un corresponsal de la revista Time que sospechaba que Morgan trabajó “para la CIA o el FBI”, pero que el americano se le permitió quedarse y ayudar con el entrenamiento.

Dentro de unas semanas, “el gringo de Ohio” se lleva las bandas rebeldes en feroces ataques contra las tropas de Batista y fue promovido rápidamente al rango de mayor en el Frente Nacional del Escambray Segunda. Fidel Castro elogió a Morgan en el momento y dijo que él era “el tipo de estadounidense que Cuba necesita”.

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Al conocerse la noticia de sus hazañas filtrados, Morgan se convirtió en una celebridad internacional y querido medios de comunicación. Los relatos de sus hazañas fueron sensacionalista por la New York Times, Herbert L. Matthews, quien llamó a Morgan “, el comandante yanqui.” No Matthews mencionar registro de Ejército triste Morgan y baja deshonrosa y embellecido encanto de Morgan diciendo a los lectores que él era un paracaidista maestro y veterano de la Guerra de Corea, por lo tanto confuso, incluso el FBI.

En septiembre de 1959, los EE.UU. Departamento de Estado, ante la insistencia del representante de Pennsylvania Francis E. Walter, revocó la ciudadanía William Morgan. Walter, presidente de la Cámara de Actividades Antiamericanas Comité, exige la acción basada en una sección de la Ley de Inmigración y Nacionalidad que prohíbe a ciudadanos estadounidenses a servir en los ejércitos extranjeros. Morgan dijo que siendo destruida por la acción. Sostuvo que él nunca había hecho nada en contra de los intereses de los EE.UU.

Después de adquisición de Castro de Cuba – que se celebró debidamente cuando William Morgan marcharon cogidos del brazo con el Che Guevara y Castro por las calles principales de La Habana, mientras miles vitoreaban – Morgan habría decidido sentar cabeza y formar una familia. Anteriormente, en noviembre de 1958, Morgan se había casado con una rebelde cubano de 23 años, Olga Rodríguez. Con un préstamo de $ 70.000 de Ministerio de Agricultura de Cuba, él y Olga comenzó a desarrollar una granja de ranas. A principios de 1960, que tenía casi un millón y medio de criaturas croar listos para la exportación. Pero el pasado no dejaría Morgan solo.

Olga Morgan fue arrestado y encarcelado durante 12 años. Ella se fue para Estados Unidos durante el éxodo del Mariel. En una serie de entrevistas con la lámina de Toledo en el año 2002, la viuda de Morgan rompió su silencio de 40 años, revela que ella y su marido había comenzado a correr armas a las guerrillas anticastristas porque estaba desencantado por la pro-soviéticos de Castro tendencias

Morgan fue arrestado por orden de Castro el 16 de octubre de 1960. Los cargos contra él en el día de hoy siguen siendo vagos, pero parece que se han convertido en su supuesta traición de Castro. Algunos funcionarios cubanos afirman sin rodeos que Morgan era “un traidor” a su país de adopción, recordando a la gente que el estadounidense había sido oficialmente otorgado la ciudadanía cubana por Castro.

Muchos cubanos piensan que Morgan fue “un luchador por la libertad” que, en aras de la “conveniencia política”, fue “traicionado por [EE.UU. Embajador en Cuba] Philip Bonsal. “Para apoyar esta acusación, que apuntan a una vez los documentos secretos del Departamento de Estado que revelan que, poco antes de la detención de Morgan, Bonsal subrepticiamente envió un mensaje a Castro que Morgan estaba organizando un ejército secreto para empujar a Castro del poder.


Tras su detención, Morgan fue confinado a la prisión de La Cabaña en La Habana, donde finalmente fue juzgado y condenado a muerte. Morgan no fue la única de América, celebrada en La Cabaña. Había otros, incluyendo a John V. Martino.

William Morgan fue ejecutado el 12 de marzo de 1961, un mes antes de 1500 apoyadas por Estados Unidos invadieron a Cuba contrarrevolucionarios en la Bahía de Cochinos. Fidel y Raúl Castro asistió a la ejecución de Morgan, que tuvo lugar en el medio de la noche. Con los años, ha habido informes de que Guevara también estuvo presente, pero esto nunca ha sido confirmado.

Según testigos presenciales, Morgan se llevó a cabo en un campo abierto para hacer frente a un pelotón de fusilamiento de siete hombres. De pie con las manos atadas a la espalda, varios focos se centraron en él. Una voz, saliendo de la oscuridad, le ordenó que se arrodillara. Morgan se negó moviendo la cabeza.

“Arrodillarse y rogar por su vida,” la voz de nuevo al mando.

“Me arrodillo porque ningún hombre”, gritó Morgan espalda.

Luego se dio la orden, algunos dicen que por el propio Castro, y un miembro del pelotón de fusilamiento se adelantó y le disparó Morgan en su rodilla derecha. Morgan aún no bajan, y otra ronda fue despedido en su rodilla izquierda. Morgan cayó al suelo extinción en el dolor. Obligar a una de sus muñecas en la boca, mordió con fuerza para no gritar de dolor. Seis años más tarde en Bolivia, Guevara hará lo mismo después de que recibió un disparo como un agente de la CIA vieron.

Con Morgan en el suelo, la voz gritó: “¡No! Usted ve, que le hizo arrodillarse. ”

Morgan escupió sangre en respuesta, y otro tirador disparó una bala en su hombro derecho. Cuando Morgan aún no emitió ningún sonido, su hombro izquierdo fue destrozado por una bala más.

Entonces el capitán del pelotón de fusilamiento se acercó y disparó un cargador entero de su ametralladora en el pecho de Morgan. Sin necesidad, a otro soldado dispararon cinco granadas de revólver en la cabeza de Morgan. Un sacerdote local, el reverendo Darío Casado, que ayudó a enterrar el cuerpo de Morgan en el Cementerio de Colón cercano, dijo que no quedaba nada de la cara de Morgan.

La ubicación del cuerpo de Morgan, al igual que la del siglo 19 del mismo nombre que él se jactaba en el Campamento Cooke, es hoy desconocido. En algún momento después de 1971, la tumba de Morgan fue perturbado y sus restos llevados a un sitio no revelado o, peor aún, destruido.

En abril de 2007, los EE.UU. Departamento de Estado, actuando a petición de la viuda de Morgan, declaró que EE.UU. Morgan se restauró la ciudadanía con eficacia, casi 50 años después que el gobierno le despojó de sus derechos en 1959 para servir en las fuerzas armadas de un país extranjero.

Sources: Wiki/ H.P.AlbarelliJr/InternetPhotos/TheCubanHistory.com
(1959) THE AMERICAN Comandante in the Cuban Revolutionary Forces: William Morgan
The Cuban History, Arnoldo Varona, Editor

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