CUBAN CHARACTERS: “The Cripple of the Horn” (Photos) * * PERSONAJES CUBANOS: “El Cojo de la Bocina” (Fotos).

PERSONAJES CUBANOS: “EL COJO DE LA BOCINA”

¿Pedro? ¿Procopio? ¿Anastasio? ¿Tomás? ¿José Manuel? ¿Pedro Tomás, acaso? Los que lo conocieron o lo vieron al menos alguna vez no recuerdan su nombre; tal vez no lo supieran nunca, y tampoco lo consignaron los que escribieron sobre él. Nadie sabe ya a ciencia cierta la razón de su cojera. Enrique Núñez Rodríguez, en una crónica que dio a conocer en esta misma página, habla de una prótesis de palo en una de sus piernas, «lo que lo hacía, decía el cronista, más interesante en el desempeño de su juglaresca función». Para Eduardo Robreño, en cambio, no hubo pata de palo que valiera y el Cojo solo arrastraba una pierna, mientras que , periodista cubano fallecido en Miami hace un par de años, en las páginas que le dedica en sus memorias todavía inéditas, ratifica la imagen del sujeto que legó Núñez Rodríguez.

Precisa que no hubo un solo Cojo, sino varios. Escribe en sus memorias:
«Lo que ocurrió fue que el oficio que había inventado el Cojo auténtico, que era el de cronista social callejero, se convirtió en una actividad productiva y existieron varios cojos».

Núñez Rodríguez no va tan lejos, pero concede al personaje en cuestión cierto don de ubicuidad. Como un ser omnipresente, el Cojo se hacía sentir en Galiano y San Rafael, en Infanta y San Lázaro, en los jardines del Capitolio y en el Gran Estadio del Cerro (Estadio Latinoamericano) donde animaba, con su bocina, los juegos entre los eternos rivales, Habana y Almendares, aprovechando los momentos más emocionantes del desafío. Afirmaba Núñez Rodríguez que junto con La Marquesa y El Caballero de París formaba la tríada de los personajes más populares de la capital en aquellos ya lejanos años 40 del siglo pasado.

Una legal y otra secreta

Durante el primer Gobierno de Batista (1940-1944) existieron en Cuba dos primeras damas. Una, Elisa Godínez, vivía en Palacio a plena luz del día. Batista la conoció cuando él todavía era un soldado que montaba guardia en el portón de la finca del presidente Alfredo Zayas, y ella era una lavandera del Wajay. La otra, secreta, ejercía las funciones de querida del Presidente. Se llamaba Martha Fernández Miranda, una muchacha muy humilde de Buenavista, en Marianao, linda, a quien Batista doblaba descansadamente la edad y de la que se desconoce con exactitud cómo llegó al entorno del Presidente.

Escribe en sus memorias que eso de tener una amante «era lo normal en la época. Lo primero que hacía un cubano de alguna posibilidad era echarse una querida. Sobre todo los políticos, los militares, los profesionales de alguna jerarquía. Tener una querida o dos era entrar en el libro de oro de la sociedad secreta. Todos en algún momento cometimos ese pecado, si se puede llamar pecado a lo que en el fondo era un castigo».

Contó a Ortega el general Manuel Benítez, jefe de la Policía Nacional en el primer Gobierno de Batista, que una tarde Martha se disponía a entrar en El Encanto, la tienda del mundo elegante habanero, cuando de pronto apareció el Cojo, con su pata de palo, la muleta y su bocina y, sin pensarlo dos veces, gritó:
—Se dispone a entrar en el exclusivo establecimiento de Galiano esquina a San Rafael la ilustre dama Martha Fernández Miranda, la muy querida, respetada y bondadosa señora que es orgullo de nuestra sociedad.

En una situación normal, Martha se hubiera sentido muy orgullosa de que el Cojo destacara su presencia, pero ella no era por entonces un personaje público, sino un secreto, aunque todos la conocían y le rendían honores. Los gritos del Cojo, al ponerla en evidencia, la abochornaron y se metió en la tienda como una flecha.
Esa noche, en la intimidad, sigue contando Luis Ortega, le armó una bronca a Batista. Y Batista, a la mañana siguiente, llamó a Palacio al general Manuel Benítez. De muy malas pulgas, le dijo:
—¿Cómo permite usted que ese Cojo miserable ande por ahí insultando a las damas? Me lo agarra, le quita la bocina y lo encierra en un calabozo.
Dicho y hecho. Un par de horas después el Cojo estaba tras las rejas de un calabozo de la estación de policía de la calle Dragones.

Una semana más tarde Martha se disponía a entrar otra vez en El Encanto y el Cojo, esa vez en forma más rimbombante, volvió a anunciar su presencia. Esa noche, la escena entre Batista y Martha fue de argolla. Lloraba ella de indignación, y el mandatario, molestísimo, dispuso la presencia inmediata del general Benítez en Palacio.
El cuadro, contado en detalles a Luis Ortega por el mismo jefe de la Policía, es indescriptible. Batista estuvo a punto de destituirlo.
—¡Yo le ordené a usted que metiera preso al Cojo…!

Benítez, parado en posición de firme, no entendía ni jota de lo que pasaba. Había cumplido la orden. En verdad, tenía al Cojo preso, pero Batista volvía con su andanada.

—¡Otra vez el Cojo se metió con Marthica! ¡Algo intolerable! ¿Qué clase de jefe de Policía es usted?

Benítez salió desconcertado de Palacio. Ya en la Jefatura, movilizó a todas las fuerzas bajo su mando. Ordenó que localizaran al Cojo; al otro Cojo, porque al primero lo tenía entre rejas.

El general Manuel Benítez los agarró a todos, los reunió en su despacho y les dijo lo que tenían que hacer: debían guardar sus bocinas cada vez que vieran aparecer a la querida del Presidente y tragarse cualquier anuncio o comentario.

Después que Batista abandonó la Presidencia de la República, el 10 de octubre de 1944, se divorció de Elisa Godínez y se vio obligado a partir con ella, mitad por mitad, su fortuna, calculada entonces en 22 millones de pesos.

Contrajo matrimonio de inmediato con Martha Fernández. Podía ella, como esposa legítima, acompañar a Batista a plena luz del día, lo que no pudo hacer hasta entonces. Pero estaba desconsolada. Se había quedado con las ganas de ser Primera Dama de la nación.

Con su zumbante ironía escribe el periodista Luis Ortega en sus memorias que Batista dio el golpe de Estado de 10 de marzo de 1952 para que ella pudiera serlo de veras.

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Cuban Characters: The Cripple of the Horn
The Cuban History, Hollywood.
Arnoldo Varona, Editor

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CUBAN CHARACTERS: “The Cripple of the Horn”

Peter? Procopio ¿? Anastasio ¿? Do you drink? Did José Manuel? Did Peter Thomas, perhaps? Those who knew him or saw him at least once not remember his name might not ever know, and neither consigned those who wrote about it. Nobody knows for sure and the reason for the lameness. Enrique Nunez Rodriguez, a chronic announced on this page speaks of a prosthetic stick in one of his legs, “what he did, said the reporter, the more interesting in the performance of its function minstrel.” For Eduardo Robreno, however, there was no wooden leg worth and Cojo dragged one leg only, while Luis Ortega, a Cuban journalist who died in Miami a couple of years ago in the pages devoted to him in his memoirs yet unpublished, confirms the picture of the person who bequeathed Nunez Rodriguez.

Accurate Luis Ortega there was no one I pick, but several. He writes in his memoirs:
“What happened was that the office he had invented the Lame authentic, which was the street social chronicler, became a productive activity and there were several lame.”

Nunez Rodriguez is not going that far, but given the character in question a gift of ubiquity. As an omnipresent being, the Cripple felt in Galiano and San Rafael in Infanta and San Lazaro, on the Capitol grounds and the Grand Stadium del Cerro (Latin American Stadium) where encouraged, with its horn, the games between the eternal rivals Havana and Almendares, taking advantage of the most exciting challenge. Nunez Rodriguez stated that along with La Marquesa and the Knight of Paris formed the triad of the most popular in the capital in those distant years and 40 of the last century.

Do not minimize it. That reporter could do very well walking thing. He had talent, grace and memory of an elephant that allowed him to grasp a face only see him once and always have the name on his lips timely and accurate information that propalaba or hidden at will. I did not need more than one speaker to make a modest speaker sometimes dismembered a string phonograph.

With him, the silence could be as lucrative as the word. Because senators of the Republic, representatives to the House, ministers, mayors and councilors at the mention of his name followed by a few adjectives praise, hastened to give a tip to the Lame, who lived by that, and also opened their wallets when the Lame revealed the presence of their wives and alluded to his rank in society. A small fee, that politicians were not reluctant to spring when I take his last silent deceit, his cowardice or cortedades who wanted to pass in silence. Cojo was a connoisseur of his work. Almost a publicist.

The thing worked something like this. Cojo is betting on the outskirts of the Capitol awaiting the opening session of the Senate or the House. He saw approaching, say, Senator Guillermo Alonso Pujol, neither slow nor lazy, shouting: Here comes Guillermo Alonso Pujol, the architect of the permanent renewal … Senator Alonso Pujol Live! It was assumed at that point the wily politician Matanzas and had “touched” the Cripple with a quarter at least, because otherwise all the praise became insults … And so did all the politicians he could hunt.

A LEGAL AND A SECRET

During the first government of Batista (1940-1944) existed in Cuba two first ladies. One, Elisa Godinez, lived at the palace in full daylight. Batista met when he was still a soldier standing guard at the gate of the estate of President Alfredo Zayas, and she was a laundress Wajay. The other, secret, dear performed the duties of the President. Her name was Martha Fernandez Miranda, a very humble girl of Buenavista, in Marianao, cute, whom Batista bent leisurely age and it is unknown exactly how the President came to the environment.

Luis Ortega wrote in his memoirs that have a lover “was normal at the time. The first thing was a Cuban was any chance throw a mistress. Especially politicians, military professionals some hierarchy. Having a mistress or two was to enter the golden book of the secret society. Everyone at some point we committed that sin, if you can call sin what the background was a punishment. ”

Ortega told Gen. Manuel Benitez, head of the National Police in the first government of Batista, one afternoon Martha was about to enter the House, the elegant Havana store in the world, when suddenly the Lame, with his leg stick, crutch, its horn and, without thinking twice, shouted:
He has to enter the exclusive property of San Rafael Galiano corner to the illustrious lady Martha Fernandez Miranda, the much-loved, respected and caring lady who is proud of our society.

In a normal situation, Martha would have been very proud that the Lame highlight their presence, but she was not then a public figure, but a secret, but everyone knew her and pay their respects. The cries of Lame, to put in evidence, abochornaron and went into the store as an arrow.
That night, in private, still has Luis Ortega, he assembled a fight Batista. And Batista, the next morning, he called General Manuel Benitez Palace.

A very bad mood, he said:
- How can I take you miserable that goes around insulting the ladies? Grabs me, takes away the horn and locks him in a dungeon.
Said and done. A couple of hours after the Lame was behind the bars of a cell of the police station Dragons street.

A week later, Martha was preparing to go again in the House and the Lame, this time in a more bombastic, returned to announce their presence. That night, the scene between Martha Batista was ring. She cried with indignation, and the president, molestísimo, ordered the immediate presence of the general Benitez Palace.

The table, told in detail Luis Ortega by the same police chief, is indescribable. Batista was about to dismiss him.
- I ordered you to dip the lame prisoner … !

Benitez, standing at attention, did not understand a word of what was happening. Had refused the order. Indeed, had the Cripple prisoner, but Batista came back with his volley.
- Again the Lame disrespected Marthica! Something intolerable! What kind of police chief are you?
Benitez left baffled the Palace. Already in the Head, mobilized all forces under his command. Locate ordered the Cripple, Lame other, because the first had it behind bars.

Gen. Manuel Benitez seized them all, gathered in his office and told them they had to do: they must keep their horns every time they appear to see the mistress of President and swallow any notice or comment.

After Batista left the Presidency of the Republic on October 10, 1944, Elisa Godinez divorced and was forced from her, half and half, his fortune, then estimated at 22 million pesos.

He married Martha Fernandez at once. Could she, as his lawful wife, to accompany Batista to daylight, he could not do before. But I was heartbroken. He had been with the desire to be First Lady of the nation.

With its buzzing irony writes journalist Luis Ortega in his memoirs that Batista staged a coup of 10 March 1952 so she could be really.

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MILITARY AND DIPLOMACY© CASTRO and US Intervention in Grenada (Photos) * * INTERVENCIÓN DE CASTRO Y los ESTADOS UNIDOS en Grenada (Fotos).

The codenamed Operation ‘Urgent Fury’, was a 1983 US-led invasion of Grenada, a Caribbean island nation with a population of just over 100,000 located 100 miles (160 km) north of Venezuela. It was triggered by a military coup which ousted a brief revolutionary government. The successful invasion led to a change of government but was controversial due to charges of American imperialism, Cold War politics, the involvement of Cuba, the unstable state of the Grenadian government, and Grenada’s status as a Commonwealth realm with Elizabeth II as the monarch. Grenada gained independence from the United Kingdom in 1974, and Leftist rebels seized power in a coup in 1979. After a 1983 internal power struggle ended with the deposition and murder of revolutionary Prime Minister Maurice Bishop, the invasion began on 25 October 1983. A combined force of about 7,600 troops from the United States, Jamaica, and members of the Regional Security System (RSS) defeated Grenadian resistance and the military government of Hudson Austin was deposed. Civilian deaths include all the residents of the island’s only Mental Hospital.

Why ?

The Bishop government began constructing the Point Salines International Airport with the help of Britain, Cuba, Libya, Algeria, and other nations. The airport had been first proposed by the British government in 1954, when Grenada was still a British colony. It had been designed by Canadians, underwritten by the British government, and partly built by a London firm. The U.S. government accused Grenada of constructing facilities to aid a Soviet-Cuban military build-up in the Caribbean, and to assist the Soviet and Cuban transportation of weapons to Central American insurgents. Bishop’s government claimed that the airport was built to accommodate commercial aircraft carrying tourists, pointing out that such jets could not land at the existing airport on the island’s north. Neither could the existing airport, itself, be expanded as its runway abutted a mountain.

In March 1983, Ronald Reagan began issuing warnings about the threat posed to the United States and the Caribbean by the “Soviet-Cuban militarization” as evidenced by the excessively long airplane runway being built as well as intelligence sources. He said that the 9,000-foot (2,700 m) runway and the oil storage tanks were unnecessary for commercial , and that evidence pointed that the airport was to become a Cuban-Soviet military airbase. We have been informed of a secret intervention in Grenada of an special force led by the Cuban General Ochoa (in few more months taken before a fire squad as a traitor) and a hard core of proven first class cadres of Castro’s “international combatants”. That were taken in secret out from the island when it was known by the Cuban government of the imminence of the US intervention.

US Intervention..

The invasion, which commenced at 05:00 on 25 October 1983, was the first major operation conducted by the U.S. military since the Vietnam War.[citation needed] Vice Admiral Joseph Metcalf, III, Commander Second Fleet, was the overall commander of U.S. forces, designated Joint Task Force 120, which included elements of each military service and multiple special operations units. Fighting continued for several days and the total number of U.S. troops reached some 7,000 along with 300 troops from the OECS. The invading forces encountered about 1,500 Grenadian soldiers and about 700 Cubans. Also present were 60 advisors from the Soviet Union, North Korea, East Germany, Bulgaria, and Libya.According to journalist Bob Woodward in his book Veil, the supposed captured “military advisers” from the aforementioned countries were actually accredited diplomats and included their dependents. None took any actual part in the fighting. Some of the “construction workers” were actually a detachment of Cuban Military Special Forces and combat engineers.

Official U.S. sources state that the defenders were well-prepared, well-positioned and put up stubborn resistance, to the extent that the U.S. called in two battalions of reinforcements on the evening of 26 October. The total naval and air superiority of the coalition forces – including helicopter gunships and naval gunfire support – overwhelmed the local forces. Nearly eight thousand soldiers, sailors, airmen, and Marines had participated in URGENT FURY along with 353 Caribbean allies of the CPF. U.S. forces had sustained 19 killed and 116 wounded; Cuban forces sustained 25 killed, 59 wounded and 638 combatants captured. Grenadian forces casualties were 45 killed and 358 wounded; at least 24 civilians.

The Cuban government sent these troops there to support the leftist government of the country. In 2008 the government of Grenada announced a move to build a monument to honor the Cubans killed during the invasion. At the time of the announcement the Cuban and Grenadian government are still seeking to locate a suitable site for the monument.

While the invasion enjoyed broad public support in the United States,and received support from some sectors in Grenada from local groups who viewed the post-coup regime as illegitimate, it was criticized by the United Kingdom, Canada and the United Nations General Assembly, which condemned it as “a flagrant violation of international law”.25 October is a national holiday in Grenada, called Thanksgiving Day, to commemorate the invasion, and on 29 May 2009 the Point Salines International Airport was officially renamed in honor of the slain pre-coup leader Maurice Bishop by the Government of Grenada.

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Castro’s and US Intervention in Granada
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Arnoldo Varona, Editor

INTERVENCIÓN DE CASTRO Y LOS EE.UU. EN GRANADA

“Furia Urgente” El nombre en código Operación, era un 1983 liderada por Estados Unidos la invasión de Granada, una isla caribeña con una población de poco más de 100.000 situado a 100 millas (160 km) al norte de Venezuela. Fue provocada por un golpe militar que derrocó a un gobierno revolucionario breve. El éxito de la invasión condujo a un cambio de gobierno, pero fue polémico debido a las acusaciones de imperialismo norteamericano, la política de la Guerra Fría, la participación de Cuba, el estado inestable del gobierno de Granada, y el estado de Granada como un reino de la Commonwealth con Isabel II como monarca. Granada se independizó del Reino Unido en 1974, y los rebeldes de izquierda llegó al poder en un golpe de estado en 1979. Después de una lucha de poder interna de 1983 terminó con la deposición y asesinato del revolucionario Primer Ministro Maurice Bishop, la invasión comenzó el 25 de octubre de 1983. Una fuerza combinada de unos 7.600 soldados de los Estados Unidos, Jamaica, y los miembros del Sistema de Seguridad Regional (RSS) derrotó la resistencia granadina y el gobierno militar de Hudson Austin fue depuesto. Las muertes de civiles son todos los residentes del Hospital Psiquiátrico sólo de la isla.

¿Por qué?

El gobierno de Bishop comenzó a construir el aeropuerto de Point Salines International con la ayuda de Gran Bretaña, Cuba, Libia, Argelia y otros países. El aeropuerto había sido propuesta inicialmente por el gobierno británico en 1954, cuando Granada era todavía una colonia británica. Había sido diseñado por los canadienses, suscrito por el gobierno británico, y en parte construida por una firma de Londres. El gobierno de EE.UU. acusó a Granada de la construcción de instalaciones para ayudar a un soviético-cubano escalada militar en el Caribe, y para ayudar al transporte soviético y cubano de armas a los insurgentes de América central. Gobierno de Bishop afirmó que el aeropuerto fue construido para alojar a los turistas de aviones comerciales que transportan, señalando que tales chorros no pudo aterrizar en el aeropuerto existente en el norte de la isla. Tampoco podía el aeropuerto existente, en sí, puede ampliar su pista de aterrizaje como tope de una montaña.

En marzo de 1983, Ronald Reagan comenzó a emitir advertencias sobre la amenaza que representa para los Estados Unidos y el Caribe por la “militarización soviético-cubana”, como lo demuestra la pista de aterrizaje demasiado largo en construcción, así como las fuentes de inteligencia. Dijo que la pista de 9.000 pies (2.700 m) y los tanques de almacenamiento de petróleo eran innecesarias para uso comercial, y que la evidencia señala que el aeropuerto se convertiría en un militar cubano-soviético base aérea. Se nos ha informado de una intervención secreta en Granada de una fuerza especial dirigida por el cubano Ochoa General (en pocos meses más ante un pelotón de fuego como un traidor) y un núcleo duro de probados cuadros de primera clase de “combatientes internacionales” de Castro. Que fueron tomadas en secreto fuera de la isla cuando era conocida por el gobierno cubano de la inminencia de la intervención de los EE.UU..

Intervención de EE.UU. ..

La invasión, que comenzó a las 05:00, el 25 de octubre de 1983, fue la primera gran operación llevada a cabo por los militares de EE.UU. desde la Guerra de Vietnam. [Cita requerida] El vicealmirante Joseph Metcalf, III, comandante de la Flota En segundo lugar, era el comandante en jefe de EE.UU. fuerzas, la Fuerza de Tarea Conjunta designado 120, que incluye elementos de cada servicio militar y múltiples unidades de operaciones especiales. La lucha continuó durante varios días y el número total de soldados estadounidenses llegaron unos 7.000 junto con 300 tropas de la OECS. Las fuerzas invasoras encontraron unos 1.500 soldados granadinos y cubanos alrededor de 700. También estuvieron presentes los 60 asesores de la Unión Soviética, Corea del Norte, Alemania Oriental, Bulgaria, y Libya.According el periodista Bob Woodward en su libro Veil, los supuestos capturados “asesores militares” de los países antes mencionados fueron en realidad los diplomáticos acreditados e incluyó a su cargo . Ninguno tomó ninguna parte en el combate real. Algunos de los “trabajadores de la construcción” eran en realidad un destacamento de fuerzas militares cubanas especiales e ingenieros de combate.

Oficial de Estado de EE.UU. fuentes que los defensores estaban bien preparados y bien posicionados y opusieron resistencia obstinada, en la medida en que los EE.UU. llamó a dos batallones de refuerzos en la noche del 26 de octubre. El total superioridad aérea y naval de las fuerzas de la coalición – incluyendo helicópteros de combate y apoyo de fuego naval – abrumado a las fuerzas locales. Casi ocho mil soldados, marineros, aviadores e infantes de marina habían participado en Urgent Fury junto con 353 aliados caribeños de la ACB. Las fuerzas estadounidenses habían sufrido 19 muertos y heridos 116; fuerzas cubanas sufrió 25 muertos, 59 heridos y 638 combatientes capturados. Bajas fuerzas granadinas fueron 45 muertos y heridos 358; por lo menos 24 civiles.

El gobierno cubano envió estas tropas allí para apoyar al gobierno izquierdista del país. En 2008 el gobierno de Granada anunció una medida para construir un monumento en honor a los cubanos muertos durante la invasión. En el momento del anuncio del gobierno de Cuba y Granada están todavía tratando de encontrar un lugar adecuado para el monumento.

Mientras que la invasión contó con el apoyo del público en general en los Estados Unidos, y recibió el apoyo de algunos sectores en Granada de los grupos locales que vieron el régimen post-golpe como ilegítimo, fue criticada por el Reino Unido, Canadá y la Asamblea General, que condenó como “una violación flagrante del derecho internacional” 25 de octubre es un día de fiesta nacional en Granada, llamado Día de Acción de Gracias, para conmemorar la invasión, y el 29 de mayo de 2009, el aeropuerto internacional de Point Salines fue rebautizado oficialmente en honor del pre-líder del golpe Maurice Bishop por el Gobierno de Grenada.

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CULTURE, SCIENCE, ARTS© RAMON CALZADILLA, a beautiful voice and long life (Photos) * * RAMON CALZADILLA, una hermosa voz y larga vida (Fotos).

Right now, when there are still echoes of the new year , the Cuban baritone Ramón Calzadilla is serving 80 years , was born in Havana on January 8, 1934 – almost 60 of them devoted to art: a long race brilliant achievements as a singer, teacher and writer of books on theory and methods of learning and teaching of singing .

His first professional performance was in the city of Camagüey in 1955 , singing the role of Sharpless opera Madame Butterfly by Puccini. He was then only 21 years, but it was later revealed that the public attending the function was very impressed both by his voice and by her elegant figure and good stage presence .

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His remarkable progress with teachers as Arturo Bovi and his wife Tina Farelli mezzo , both Italian , Ukrainian and contralto Maria Pissariewskaya Austrian composer and director Paul Csonka , all based in Cuba , led to be granted a scholarship to perfect your technique in Italy , the Mecca of the opera: the Santa Cecilia Academy in Rome and Siena Chigiana , then in Romania.

In less than three years, won the first prize Calzadilla four major singing competitions in Italy and France , including named after the famous tenor Beniamino Gigli , the most recognized successor to the great Enrico Caruso.

Endowed by nature with a powerful voice and deep color, ideal for rope dramatic baritone, captivating beauty of his timbre and flawless technique he learned served him , however , to switch strong operatic characters as Scarpia in Tosca Puccini , prince Igor or the eponymous opera by Borodin , other much more lyrical, such that the most flesh in bel canto operas and operettas accent and equally , to take an extensive repertoire of songs, concert with emphasis on the Cuban, but extended to the classic and universal.

Rosita Fornes and Ramon Calzadilla

Having heard opera and written about it for years , I think I can say that at the time of its greatest European triumphs Ramón Calzadilla made ​​a couple of the best baritones in the world, not far from a constellation formed by first magnitude stars as Warren , Mc Neal, Merrill, Gobbi, or Bastianini Protti , a truly exceptional voices rich in time.

Invited to give a workshop for a month in Bogota, Colombia , travels to that country in 1991 , but excited by the challenge of planting , harvesting , and then in an almost virgin land for this beautiful and challenging art, also claimed by those already I began to consider the ideal teacher , will prolong his stay , which lasts until today, but not forgetting your country or uprooted him. And from there, as the fire fueled by a favorable and steady wind , wisdom radiates to other parts of Latin America: Mexico , Peru , Chile, Brazil …
Congratulations !

CaféFuerte / PedroGarciaAlbela / YouTube / InternetPhotos / thecubanhistory.com
RAMON CALZADILLA , a beautiful voice and long life
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Arnoldo Varona , Editor

Calles de la Habana, Cuba
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RAMON CALZADILLA, una hermosa voz y larga vida

Ahora mismo, cuando aún quedan ecos de bienvenida al nuevo año, el barítono cubano Ramón Calzadilla está cumpliendo 80 años -nació en La Habana el 8 de enero de 1934-, casi 60 de los cuales ha dedicado al arte: una carrera larga y de brillantes logros como cantante, maestro y escritor de libros de teoría y métodos para el aprendizaje y la enseñanza del canto.

Su primera presentación profesional ocurrió en la ciudad de Camagüey en 1955, cantando el papel de Sharpless de la ópera Madame Butterfly, de Puccini. Tenía entonces sólo 21 años; pero luego se supo que el público asistente a la función quedó muy impresionado tanto por su voz como por su elegante figura y su buen desempeño escénico.

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Sus notables progresos junto a maestros como Arturo Bovi y su esposa la mezzosoprano Tina Farelli, ambos italianos, la contralto ucraniana María Pissariewskaya y el director y compositor austriaco Paul Csonka, todos radicados en Cuba, propiciaron que se le otorgara una beca para perfeccionar su técnica en Italia, la meca de la ópera: en la Academia Santa Cecilia de Roma y en la Chigiana de Siena, y luego en Rumanía.

En menos de tres años, Calzadilla ganó los primeros premios de cuatro importantes concursos de canto en Italia y Francia, entre ellos el que lleva el nombre del célebre tenor Beniamino Gigli, el más reconocido sucesor del gran Enrico Caruso.

Dotado por la naturaleza de una voz potente y de color oscuro, ideal para la cuerda de barítono dramático, la cautivante belleza de su timbre y la técnica impecable por él adquirida le sirvieron, sin embargo, para alternar personajes operísticos fuertes como el Scarpia de Tosca, de Puccini, o el príncipe Igor de la ópera homónima de Borodin, con otros de acento mucho más lírico, tales los de la mayoría que encarnó en óperas belcantistas, zarzuelas y operetas; e igualmente, para asumir un extenso repertorio de canciones de concierto, con énfasis en lo cubano, pero extendido a lo clásico y universal.

ROSITA FORNES Y RAMON CALZADILLA

Habiendo escuchado ópera y escrito sobre ella durante muchos años, creo poder afirmar que en aquellos momentos de sus grandes triunfos europeos Ramón Calzadilla estuvo a la par de los mejores barítonos del mundo, no muy lejos de una pléyade conformada por estrellas de primera magnitud como Warren, Mc Neal, Merrill, Gobbi, Protti o Bastianini, en una época verdaderamente pródiga en voces excepcionales.

Invitado a impartir durante un mes un taller en Bogotá, Colombia, viaja a ese país en 1991; pero, entusiasmado por el reto de sembrar-y luego cosechar- en una tierra casi virgen para este arte hermoso y exigente; reclamado además por quienes ya lo empezaban a considerar el maestro ideal, va prolongando su estadía, que hasta hoy dura, pero sin olvidar a su país ni desenraizarse de él. Y desde allí, como el fuego alentado por un viento favorable y constante, irradia su sabiduría a otras partes de América Latina: México, Perú, Chile, Brasil…
Felicidades!

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