SHE WAS CALLED “The Queen of Cuba”, the Spy Ana Belén Montes Story * Fué conocida como “La Reina de Cuba”, la historia de la espia Ana Belén Montes

Ana Montes has been locked up for a decade with some of the most frightening women in America. Once a highly decorated U.S. intelligence analyst with a two-bedroom co-op in Cleveland Park, Montes today lives in a two-bunk cell in the highest-security women’s prison in the nation. Her neighbors have included a former homemaker who strangled a pregnant woman to get her baby, a longtime nurse who killed four patients with massive injections of adrenaline, and Lynette “Squeaky” Fromme, the Charles Manson groupie who tried to assassinate President Ford.

But hard time in the Lizzie Borden ward of a Texas prison hasn’t softened the former Defense Department wunderkind. Years after she was caught spying for Cuba, Montes remains defiant. “Prison is one of the last places I would have ever chosen to be in, but some things in life are worth going to prison for,” Montes writes in a 14-page handwritten letter to a relative. “Or worth doing and then killing yourself before you have to spend too much time in prison.”

Like Aldrich Ames and Robert Hanssen before her, Ana Montes blindsided the intelligence community with brazen acts of treason. By day, she was a buttoned-down GS-14 in a Defense Intelligence Agency cubicle. By night, she was on the clock for Fidel Castro, listening to coded messages over shortwave radio, passing encrypted files to handlers in crowded restaurants and slipping undetected into Cuba wearing a wig and clutching a phony passport.

Montes spied for 17 years, patiently, methodically. She passed along so many secrets about her colleagues — and the advanced eavesdropping platforms that American spooks had covertly installed in Cuba — that intelligence experts consider her among the most harmful spies in recent memory. But Montes, now 56, did not deceive just her nation and her colleagues. She also betrayed her brother Tito, an FBI special agent; her former boyfriend Roger Corneretto, an intelligence officer for the Pentagon specializing in Cuba; and her sister, Lucy, a 28-year veteran of the FBI who has won awards for helping to unmask Cuban spies.

4_21-CubaspyOPENER_r2_image_1024w-e1366058526809 — ANA BELEN MONTES (Andy Potts Il.)

In the days after the Sept. 11, 2001, terrorist attacks, the FBI’s Miami field office was on high alert. Most of the hijackers had spent time in South Florida, and FBI personnel there were desperate to learn whether any more had stayed behind. So when a supervisor asked Lucy Montes to come to his office, she didn’t blink. Lucy was a veteran FBI language analyst who translated wiretaps and other sensitive communications.

But this impromptu meeting had nothing to do with Sept. 11. An FBI squad leader sat Lucy down. Your sister, Ana, has been arrested for espionage, he informed her, and she could face the death penalty. Your sister, Ana, is a Cuban spy.

Lucy didn’t scream, didn’t storm out in disbelief. Instead, she found the news strangely reassuring. “I believed it right away,” she recalled in a recent interview. “It explained a lot of things.”

Major news organizations reported on the arrest, of course, but it was overshadowed by nonstop coverage of the terrorist attacks. Today, Ana Montes remains the most important spy you’ve never heard of.

Born on a U.S. Army base in 1957, Ana Montes is the eldest child of Emilia and Alberto Montes. Puerto Rico-born Alberto was a respected Army doctor, and the family moved frequently, from Germany to Kansas to Iowa. They settled in Towson, outside Baltimore, where Alberto developed a successful private psychiatric practice and Emilia became a leader in the local Puerto Rican community.

Ana thrived in Maryland. Slender, bookish and witty, she graduated with a 3.9 GPA from Loch Raven High School, where she noted in her senior yearbook that her favorite things included “summer, beaches … chocolate chip cookies, having a good time with fun people.” But the bubblegum sentimentality masked a growing emotional distance, grandiose feelings of superiority and a troubling family secret.

To outsiders, Alberto was a caring and well-educated father of four. But behind closed doors, he was short-tempered and bullied his children. Alberto “happened to believe that he had the right to beat his kids,” Ana would later tell CIA psychologists. “He was the king of the castle and demanded complete and total obedience.” The beatings started at 5, Lucy said. “My father had a violent temper,” she said. “We got it with the belt. When he got angry. Sure.”

Ana’s mother feared taking on her mercurial husband, but as the verbal and physical abuse persisted, she divorced him and gained custody of their children.

Ana was 15 when her parents separated, but the damage had been done. “Montes’s childhood made her intolerant of power differentials, led her to identify with the less powerful, and solidified her desire to retaliate against authoritarian figures,” the CIA wrote in a psychological profile of Montes labeled “Secret.” Her “arrested psychological development” and the abuse she suffered at the hands of a temperamental man she associated with the U.S. military “increased her vulnerability to recruitment by a foreign intelligence service,” adds the 10-page report. Lucy recalls that even as a teenager Ana was distant and judgmental. “We were only a year apart, but I have to tell you that I never really felt close to her,” Lucy said. “She wasn’t one that wanted to share things or talk about things.”

cubaspy0041364322851_image_1024w — (Photograph courtesy family)

Ana Montes was a junior at the University of Virginia when she met a handsome student during a study-abroad program in Spain. He was from Argentina and a leftist, friends recall, and helped open Montes’s eyes to the U.S. government’s support of authoritarian regimes. Spain had become a hotbed of political radicalism, and the frequent anti-American protests offered a welcome diversion from schoolwork. “After every protest, Ana used to explain to me the ‘atrocities’ that the U.S.A. government used to do to other countries,” recalls Ana Colón, a fellow college student who befriended Montes in Spain in 1977 and now lives near Gaithersburg. “She was already so torn. She did not want to be American but was.”

After college, Montes moved briefly to Puerto Rico but could not find suitable work. When a friend told her about an opening as a clerk typist at the Department of Justice in Washington, she put her political considerations aside. A job was a job.

Montes excelled at the DOJ’s Office of Privacy and Information Appeals. Less than a year later, after an FBI background check, the Department of Justice granted Montes top-secret security clearance. She could now review some of the DOJ’s most sensitive files.

While holding down her day job, Montes began pursuing a master’s degree at the School of Advanced International Studies at Johns Hopkins University. Her political views hardened. Montes developed a hatred for the Reagan administration’s policies in Latin America and especially for U.S. support of the contras, the rebels fighting the communist Sandinista government in Nicaragua.

Montes was now a budding Washington bureaucrat and a full-time student at one of the country’s premier universities. But she was about to take on another demanding assignment: spy in training. In 1984, the Cuban-intelligence service recruited her as a full-blown agent.

Sources close to the case think that a friend at SAIS served as a facilitator for the Cubans, helping to identify potential spies. Cuba considers recruiting at American universities a “top priority,” according to former Cuban intelligence agent Jose Cohen, who wrote in an academic paper that the Cuban intelligence service identifies politically driven students at leading U.S. colleges who will “occupy positions of importance in the private sector and in the government.”

Montes must have seemed a godsend. She was a leftist with a soft spot for bullied nations. She was bilingual and had dazzled her DOJ supervisors with her ambition and smarts. But most important, she had top-secret security clearance and was on the inside. “I hadn’t thought about actually doing anything until I was propositioned,” Montes would later admit to investigators. The Cubans, she revealed, “tried to appeal to my conviction that what I was doing was right.”

CIA analysts interpret the recruitment a bit more darkly. Montes was manipulated into believing that Cuba desperately needed her help, “empowering her and stroking her narcissism,” the CIA wrote. The Cubans started slowly, asking for translations and bits of harmless intel that might assist the Sandinistas, her pet cause. “Her handlers, with her unwitting assistance, assessed her vulnerabilities and exploited her psychological needs, ideology, and personality pathology to recruit her and keep her motivated to work for Havana,” the CIA concluded.

Montes secretly visited Cuba in 1985 and then, as instructed, began applying for government positions that would grant her greater access to classified information. She accepted a job at the Defense Intelligence Agency, the Pentagon’s major producer of foreign military intelligence.

In an early mistake, Montes had confided to her old friend from Spain, Ana Colón, that she had visited Cuba and had had a fling with the cute guy who toured her around the island. Montes also revealed that she was about to take a DIA job. “I was dumbfounded,” Colón recalled. “I couldn’t understand why somebody with her leftist beliefs would be willing to work for the U.S.A. government and for the military.” Montes said she wanted to be part of the political action and was “an American girl, after all.” But days after the confession, Montes cut her girlfriend off. Colón called and wrote letter after letter for 2 1/2 years, to no avail. Montes wouldn’t engage. Colón never heard from Montes again.

Back in Miami, Lucy Montes also was puzzled by her sister’s decision to work for the Defense Department. But she loved her sister and was so eager to make a connection that she didn’t press the point. Ana had become more introverted and rigid in her views since joining DIA. “She would talk to me less and less about things that were going on with her,” Lucy said. Ironically, Ana now had much in common with her siblings. Although Juan Carlos, the baby of the family, had become a deli owner in Miami, Lucy and her other brother, Alberto “Tito” Montes, had chosen careers helping to protect the United States. Tito had become an FBI special agent in Atlanta, where he still works, and his wife was an FBI agent. Lucy had become an FBI Spanish-language analyst in Miami, a job she still holds, frequently working on cases involving Cubans. Her husband at the time worked for the FBI, too.

Of her family members, only Lucy would be interviewed. She agreed to talk for the first time — more than a decade after her sister’s arrest — to make her views on Ana clear. “I don’t feel the way that a lot of her friends seem to feel, like there’s a good excuse for what she did, or I can understand why she did it, or, you know, what this country did is wrong. There’s nothing to be admired,” Lucy said.

For the next 16 years, Ana Montes excelled — in both Washington and Havana. Hired by the DIA as an entry-level research specialist, she was promoted again and again. Montes quickly became DIA’s principal analyst for El Salvador and Nicaragua, and later was named the DIA’s top political and military analyst for Cuba. In the intelligence community and at DIA headquarters, Montes became known as “the Queen of Cuba.” Not only was she one of the U.S. government’s shrewdest interpreters of Cuban military affairs — hardly surprising, given her inside knowledge — but she also proved adept at shaping (and often softening) U.S. policy toward the island nation.

Over her meteoric career, Montes received cash bonuses and 10 special recognitions for her work, including a certificate of distinction that then-CIA Director George Tenet presented to her in 1997. The Cubans also awarded their star student with a medal, a private token of appreciation that Montes could never take home.

She became a model of efficiency, a warrior monk embedded deep within the bureaucracy. From cubicle C6-146A at DIA headquarters at Joint Base Anacostia-Bolling in Washington, she gained access to hundreds of thousands of classified documents, typically taking lunch at her desk absorbed in quiet memorization of page after page of the latest briefings. Colleagues recall that she could be playful and charming, especially with bosses or when trying to talk her way into a classified briefing. But she also could be arrogant and declined most social invitations.

Montes would clock out at DIA, then start her second job at her Macomb Street apartment in Cleveland Park. She never risked taking a document home. Instead, she fastidiously memorized by day and typed in the evenings, spewing whole documents into a Toshiba laptop. Night after night, she poured years’ worth of highly classified secrets onto cheap floppy disks bought at Radio Shack.

Ana-Montes1631364842332_image_1024w-300x200 — Montes’s Cleveland Park apartment (Mathews Girard Photo)

Her tradecraft was classic. In Havana, agents with the Cuban intelligence service taught Montes how to slip packages to agents innocuously, how to communicate safely in code and how to disappear if needed. They even taught Montes how to fake her way through a polygraph test. She later told investigators it involves the strategic tensing of the sphincter muscles. It’s unknown if the ploy worked, but Montes did pass a DIA-administered polygraph in 1994, after a decade of spying.

Montes got most of her orders the same way spies have since the Cold War: through numeric messages transmitted anonymously over shortwave radio. She would tune a Sony radio to AM frequency 7887 kHz, then wait for the “numbers station” broadcast to begin. A female voice would cut through the otherworldly static, declaring, “Atención! Atención!” then spew out 150 numbers into the night. “Tres-cero-uno-cero-siete, dos-cuatro-seis-dos-cuatro,” the voice would drone. Montes would key the digits into her computer, and a Cuban-installed decryption program would convert the numbers into Spanish-language text.

Montes also took the unusual risk of meeting the Cubans face-to-face. Every few weeks, she would dine with her handlers in D.C. area Chinese restaurants, where Montes would slide a fresh batch of encrypted diskettes past tiny dishes of Chinese delicacies. The clandestine handoffs also took place during Montes’s vacations, on sunny Caribbean islands.

Montes even traveled to Cuba four times for sessions with Cuba’s top intelligence officers. Twice, she used a phony Cuban passport and disguised herself in a wig, hop-scotching first to Europe to cover her tracks. Two other times she got Pentagon approval to visit Cuba on U.S. fact-finding missions. She would meet at the U.S. Interests Section in Havana during the day but slip away to brief her Cuban superiors.

Back in the States, when Montes needed to convey an urgent message, she reached for a pager. Montes would seek out pay phones at the National Zoo, the Friendship Heights Metro or by the old Hecht’s in Chevy Chase to call pager numbers controlled by the Cubans. One beeper code would mean “I’m in extreme danger”; another, “We have to meet.” Schooled in spycraft by the KGB, the Cubans relied on the storied tools of the trade. Montes’s pager codes and shortwave-radio notes, for example, were written on specially treated paper. “The frequencies and the cheat sheet for the numbers, that was all on water-soluble paper,” explained the FBI’s Pete Lapp, one of two top agents on the case. “You throw it in the toilet, and it evaporates.”

Spying was lonely. Montes could confide only in her handlers. Family gatherings and holidays with her two FBI siblings and their FBI-employed spouses became tense affairs. At the beginning, the Cubans provided enough of a social life. “They were emotionally supportive. They understood my loneliness,” Montes told investigators. But as she turned 40, Montes became despondent. “I was finally ready to share my life with someone but was leading a double life, so I did not feel I could live happily,” she revealed. The Cubans set her up with a lover, but after a couple of days of fun, she realized she would not find happiness with a “mail order” groom.

Ana’s alienation only grew when, by strange coincidence, Lucy began working on the biggest case of her career: a massive crackdown on Cuban spies operating in the United States. It was 1998, and the Miami field office had uncovered a Cuban spy ring based in Florida, the so-called Wasp Network. More than a dozen members strong, the Wasp Network was infiltrating Cuban exile organizations and making inroads into U.S. military sites in Florida upon its capture. For Lucy, the Wasp case marked the crowning achievement of her career. The FBI had called on her to translate hours of wiretapped conversations of Cuban spies who were trying to penetrate the U.S. Southern Command base in Doral. Lucy earned praise from the FBI brass and an award from a local Latin chamber of commerce. But she never shared the news with Ana. Although Ana was one of the preeminent Cuba experts in the world and should have been ecstatic that her sister had helped expose a Cuban spy ring, Lucy was convinced Ana would just change the subject. “I knew she would have no interest in hearing about it or talking about it,” Lucy said.

But Lucy’s triumph became Ana’s despair. Ana’s handlers suddenly went dark. They refused to contact her for months as they assessed the fallout from the investigation. “Something that gave me fulfillment disappeared,” she later told investigators. Ana bottomed out. She experienced crying spells, panic attacks and insomnia. She sought psychiatric treatment and started taking antidepressants. CIA-led psychologists would later conclude that the isolation, lies and fear of capture had triggered borderline obsessive-compulsive traits. Montes began showering for long stretches with different soaps and wearing gloves when she drove her car. She strictly controlled her diet, at times eating only unseasoned boiled potatoes. At a birthday party at Lucy’s home in 1998, Ana sat stone-faced and barely spoke. “Some of my friends thought she was very rude, that there was something seriously odd with her. And there was. She was cut off from her handler,” Lucy said.

Inside the DIA, the star analyst remained above suspicion. Montes had succeeded beyond the Cubans’ wildest dreams. She was now briefing the Joint Chiefs of Staff, the National Security Council and even the president of Nicaragua about Cuban military capabilities. She helped draft a controversial Pentagon report stating that Cuba had a “limited capacity” to harm the United States and could pose a danger to U.S. citizens only “under some circumstances.” And she was about to earn yet another promotion, this time a prestigious fellowship with the National Intelligence Council. An advisory body to the director of central intelligence, the NIC was then at CIA headquarters in Langley. Montes was about to gain access to even more treasured information. Her spy career would have reached unfathomable heights, had it not been for a back-bench DIA employee named Scott Carmichael.

Scott-Carmichael1364589192_image_1024w-e1366058586326-147x300 — DIA spy-hunter Scott Carmichael. (Photograph by Mike Morgan)

Round-faced and often stuffed uncomfortably in size 44 suits from Macy’s, Carmichael defies the stereotype of the sophisticated, Georgetown-trained mole hunter. He laughingly describes himself as “a Kmart security guard,” but for the past quarter-century the former cop from Wisconsin’s dairy belt has hunted spies for the DIA.

In September 2000, Carmichael got a hot lead. Veteran DIA counterintelligence analyst Chris Simmons had been approached by a female intelligence officer. She had risked her career to inform Simmons that the FBI had spent two years fruitlessly trying to identify a U.S. government employee who appeared to be spying for the Cubans. It was an “UNSUB” case, meaning a search for an unidentified subject. The FBI knew that the UNSUB had high-level access to U.S. intelligence on Cuba, had purchased a Toshiba laptop to communicate with Havana and a few other tidbits. But with so few details, the FBI investigation had stalled.

Carmichael got to work. He and his colleague Karl “Gator” James began inputting some of the FBI’s closely held clues into their employee databases. DIA workers surrender many of their privacy rights when applying for security clearances, and Carmichael had access to reams of personal financial records, medical histories and detailed travel itineraries. The computer search produced more than a hundred possible employee matches. After scanning through about 20 subjects, the name “Ana Belen Montes” popped onto Carmichael’s screen.

Carmichael knew her. Four years earlier, one of Montes’s fellow DIA analysts had squealed on her, troubled by her occasionally aggressive efforts to access sensitive information. Carmichael had even interviewed Montes and thought she had been lying. “I was left with this nagging doubt,” he recalls. But Montes had been able to explain away all her actions, and Carmichael had closed the case. Now the computer screen was blinking Montes’s name, and he was convinced she must be a spy. “I knew, I really knew it was her,” he said.

But the FBI was unimpressed. Lead agent Steve McCoy riddled holes in Carmichael’s thesis, pointing out that many other federal workers and contractors matched the same circumstantial shreds of evidence that had supposedly tied Montes to the case. And some of Carmichael’s evidence made no sense.

Carmichael conceded there were holes in his theory and reminded himself that Montes was a stellar employee. He also knew that few women have been prosecuted for espionage in America since the Cold War. Still, Carmichael was certain he was on the right track. As he walked out of the FBI that first day, he swore a pledge. “I can remember looking off, in the direction of the DIA and being so freakin’ pissed off,” Carmichael fumed years later. “I told Gator we’re going to war. I said, ‘We’re getting rid of that … woman, and these guys don’t know it yet, but they’re opening a case on her.’ ”

Carmichael built a dossier on Montes and began badgering McCoy with facts, dates and coincidences. He made excuses to stop by McCoy’s office to talk about Montes and fill in holes. And when he was ignored, he went over McCoy’s head.

After nine weeks, Carmichael’s relentless campaign paid off. McCoy was sold and persuaded headquarters to open a full investigation. “The bureau got really lucky when the DIA came to us with Montes as a suspect,” said Pete Lapp, McCoy’s partner on the case. Despite their differences, McCoy says Carmichael deserves a tremendous amount of credit for his tenacity: “He broke the case. He gave us our subject,” and “from that point on, the FBI made the case.”

Once the FBI was fully engaged, it assigned more than 50 people to work the investigation and won permission from a skeptical Foreign Intelligence Surveillance Court judge to conduct surreptitious searches of Montes’s apartment, car and office. FBI operatives tailed Montes and filmed her making suspicious calls on pay phones. Lapp used a national security letter, a form of administrative subpoena, to gain unfettered access to Montes’s credit records. Montes, he learned, had applied for a line of credit in 1996 at a CompUSA store in Alexandria. Her purchase? The same model of Toshiba laptop that the FBI had learned about from its original source when it began its UNSUB investigation. “It was awesome, it was awesome,” Lapp recalls. “This was regular old detective work.”

Still, no one had witnessed Montes meeting a Cuban, typing coded messages at work or stuffing anything classified into her pocketbook. For Lapp, then, there was a lot riding on the first sneak-and-peek of Montes’s apartment. He needed concrete proof that Montes was a spy. Yet he couldn’t risk tipping her off with a messy search. “There’s no bigger stress that I’ve had professionally than being in someone’s apartment, legally, with them not knowing it and having a chance to get caught,” said Lapp, a former police officer. “You’re being a cat burglar, legally, but you can get caught, and the entire case is blown.”

Adding urgency was Montes’s pending promotion to the CIA advisory council. Carmichael needed to quietly stall the assignment. With help from then-DIA director Vice Adm. Thomas Wilson, they concocted a simple ruse. At the next big staff meeting, someone would casually mention that a large number of DIA employees were on loan to outside agencies, a common practice. Wilson would explode and announce a total freeze on external assignments. The theatrics worked. Montes never knew that the agency-wide moratorium was designed just for her. Dozens of supervisors at other Washington agencies had called Wilson to complain, but the bogus temper tantrum kept Montes out of the CIA.

Ana-Montes1365027371_image_1024w — FBI agents Steve McCoy, left, and Pete Lapp. (Photograph by Charlie Archambault)

Just as the FBI’s criminal case was building steam, Montes fell in love. She had begun dating Roger Corneretto, a senior intelligence officer who ran the Cuban intelligence program for SouthCom, the military installation the Wasp network had tried to infiltrate. Eight years her junior, Corneretto was attracted to Montes’s ambition, tight skirts and smarts.

Corneretto said that, at first, he enjoyed the challenge of trying to woo the DIA “ice queen.” “It took a long time for her to finally let me in, and when she did I realized that warmth and niceness were not going to come pouring out in a way to make up for how she was and for her inexplicable hostility to good people,” Corneretto recalled in a recent e-mail.

Corneretto is married now and still works for the Pentagon. He reluctantly agreed to discuss his ill-fated office romance. “As a close community we were all fooled, but on top of that, I was even dating her, so [my] sense of shame and guilt and failure and personal responsibility was indescribable,” he said. He calls Montes “an unapologetic, highly educated, volunteer thug for a police state” and declares that “she will never be off the hook with me.”

Despite her boyfriend’s obvious intel potential, investigators believe that Montes’s affections were real. She fantasized about starting a family and ditching her espionage career. But her handlers refused to let their top producer quit. “I’m a human being with needs that I couldn’t deny. I thought the Cubans would understand,” she later revealed to her debriefers. But spy agencies don’t work that way. “She naively believed that they would thank her for her assistance and allow her to stop spying for them,” the CIA commented in its analysis.

On May 25, 2001, Lapp and a small team of black-bag specialists slipped inside Apartment 20. Montes was out of town with Corneretto, and the FBI searched her closets and laundry bins, paged through shelves of neatly stacked books and photographed personal papers. They spotted a cardboard box in the bedroom and carefully opened it. Inside was a Sony shortwave radio. Good start, Lapp thought. Next, techs found a Toshiba laptop. They copied the hard drive, shut down the computer and were gone.

Several days later, a secure fax machine at the Washington field office began churning out the translated contents of the hard drive. “That was kind of our eureka moment,” Lapp said.

The documents, which Montes had tried to delete, included instructions on how to translate numbers-station broadcasts and other Spy 101 tips. One file mentioned the true last name of a U.S. intelligence officer who had been operating undercover in Cuba. Montes had revealed the agent’s identity to the Cubans, and her Cuban intelligence officer thanked her by noting, “We were waiting here for him with open arms.”

But the FBI needed more. It wanted the crypto codes that it was certain Montes carried in her purse. It fell to Carmichael to design a plan so Montes would abandon her pocketbook in her office. As described in Carmichael’s 2007 book, “True Believer,” the elaborate stunt included a bogus software glitch and a phony invitation to speak at a meeting just one floor away. The conference-room location was close enough Montes might not bring her pocketbook, and the meeting was kept short enough that she wouldn’t need her purse to buy lunch afterward.

On the day, two IT geeks huddled by Montes’s cubicle to investigate an annoying new computer malfunction. One of them happened to be FBI Special Agent Steve McCoy. When her colleagues weren’t looking, McCoy tossed Montes’s pocketbook into his toolbox and slipped off. The FBI quickly copied the contents and returned the pocketbook. Inside her purse were pager warning codes and a phone number (area code 917) later traced to Cuban intelligence.

Without any eyes-on evidence of a dead drop of classified documents, though, the FBI worried that Montes would be able to plea-bargain her way out of trouble. But they were out of time. Hijacked planes had just slammed into the Pentagon and the World Trade Center, and overnight the DIA was on a war footing. Montes was named an acting division chief, based on her seniority. Making matters worse, DIA supervisors who were ignorant of the investigation had selected Montes as a team leader to process target lists for Afghanistan. Wilson, the DIA director, had demanded strict operational security regarding Montes. But now he wanted her out of the way. Cuba had a long history of selling secrets to the United States’ enemies. If Montes obtained the Pentagon’s war plan for Afghanistan, DIA officials worried, the Cubans would eagerly pass the information to the Taliban.

Carmichael came up with one final deception. On Sept. 21, 2001, a DIA supervisor called Montes with an urgent request from the DIA inspector general’s office to help deal with an infraction by one of her subordinates.

Moments later, Montes appeared in the inspector general’s office and was ushered into a conference room, where McCoy and Lapp were waiting for her. McCoy played good cop, suggesting vaguely that a technical source or an informant had led them to her. Montes went pale and stared ahead, blankly. McCoy soft-pedaled her culpability, hoping she might try to offer innocent rationales for unauthorized contacts with Cuban officials. But when Montes asked if she was under investigation and requested a lawyer, the charade ended. “I’m sorry to tell you, but you are under arrest for conspiracy to commit espionage,” McCoy announced. Lapp slapped on the handcuffs, and they escorted Montes out of the DIA for the last time.

A nurse, oxygen tanks and a wheelchair had been positioned in the wings, but the Queen of Cuba didn’t need any help. “We figured she would just kind of collapse, be a wreck,” Lapp said. “And I think she could have just carried both of us out on her back. She walked out that calm — I won’t say ‘proud’ — but with that kind of composure.”

Later that day, an FBI evidence team scoured Montes’s apartment for hours. Hidden in the lining of a notebook they found the handwritten cipher Montes used to encrypt and decrypt messages, scribbled shortwave radio frequencies and the address of a museum in Puerto Vallarta, Mexico, where she was meant to run in an emergency. The crib sheets were written on water-soluble disappearing paper.

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For Lucy Montes, Ana’s arrest was humiliating. She and Tito had worried they would lose their FBI jobs, and the anger kept coming in waves. But for nearly a decade, Lucy saw little point in piling on against Ana. “I thought it was better to be a sister and not a judge and jury,” Lucy said.

But in late 2010, Ana went too far. From her Texas prison cell, she wrote an angry letter suggesting that Lucy should see a psychologist to deal with her latent rage. The hypocrisy was too much. “I thought now would be a good time for me to tell you exactly what I think about you,” Lucy replied on Nov. 6, 2010, in a two-page letter she shared with this reporter. “I never told you before because … it seemed a cruel thing to do since you were in prison. But you need to know what you’ve done to all of us.”

Lucy began by invoking their beloved mother, Emilia. “You should know you ruined Mom’s life. Every morning she wakes up devastated by what you did and where you are,” Lucy wrote. It’s not enough, Lucy added, that Mom “was married to a violent man for 16 years and raised four children by herself. No, you had to ruin her final years when she should be living in peace and contentment.”

Then she turned to the rest of Ana’s inner circle. “You betrayed your family, you betrayed all your friends. Everyone who loves you was betrayed by you,” Lucy wrote. “You betrayed your co-workers and your employer, and you betrayed your nation. You worked for an evil megalomaniac who shares or sells our secrets to our enemies.”

Finally, Lucy tore down Ana’s tired rationalizations. “Why did you really do what you did? Because it made you feel powerful. Yes, Ana, you wanted to feel powerful. You’re no altruist, it wasn’t the ‘greater good’ you were concerned for, it was yourself. You needed power over other people,” Lucy concluded. “You are a coward.”

In interviews, Lucy refuses to make excuses for her sister. While her late father did have a frightening temper, Lucy also remembers him as a compassionate man with solid values. “We all grew up in the same household, we all had the same parents, so you can’t blame everything on what happened at home,” Lucy said. “If there’s one thing my father taught us, it’s respect for the law and authority. It never even entered my mind that my sister would be capable of such a thing, because we weren’t raised that way.”

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Ana Montes lives today at the Federal Medical Center Carswell in Fort Worth, in a 20-inmate unit reserved for the nation’s most dangerous female offenders. She could have been charged with treason, a capital offense, but pleaded guilty to espionage in exchange for a 25-year sentence. She still has another decade to go. “Apparently it’s pretty horrific in there for her,” Lucy says. “She says it’s like being in an insane asylum.”

U.S. military and intelligence agencies spent years assessing the fallout from Montes’s crimes. At a congressional hearing last year, the woman in charge of the damage assessment testified that Montes was “one of the most damaging spies in U.S. history.” Former National Counterintelligence Executive Michelle Van Cleave told Congress that Montes “compromised all Cuban-focused collection programs” used to eavesdrop on high-ranking Cubans, and it “is also likely that the information she passed contributed to the death and injury of American and pro-American forces in Latin America.”

Strict prison rules bar Montes from talking to the media and all but a few friends and relatives. But in her private correspondence, she refuses to apologize. Spying was justified, she says, because the United States “has done some things that are terribly cruel and unfair” to the Cuban government. “I owe allegiance to principles and not to any one country or government or person,” Montes writes in one letter to a teenage nephew. “I don’t owe allegiance to the US or to Cuba or to Obama or to the Castro brothers or even to God.”

Lucy Montes knows all about allegiance. When Ana walks out of prison on July 1, 2023, Lucy will be waiting. She has offered to let Ana live in her home for a few months, to get settled. “There’s nothing acceptable about what she did. On the other hand I don’t feel like I can turn my back on her, because she’s my sister.”

Sources: WashingtonPost/Jim Popkin/ArticlePhotos/InternetPhoto/
She was called “The Queen of Cuba”, the Spy Ana Belen Montes story
The Cuban History, Arnoldo Varona, Editor



Ana Montes lleva 10 años encerrada con algunas de las mujeres más peligrosas de Estados Unidos. Montes, en otro tiempo una condecorada analista de los servicios de inteligencia que residía en un apartamento de dos dormitorios en el barrio de Cleveland Park (Washington), hoy vive en una celda para dos en la cárcel de mujeres de más alta seguridad de todo el país. Ha tenido como vecinas a una antigua ama de casa que estranguló a una embarazada para quedarse con su bebé, una veterana enfermera que mató a cuatro pacientes con inyecciones masivas de adrenalina y Lynette Fromme, “La chillona”, una seguidora de Charles Manson que trató de asesinar al presidente Ford.

Pero la vida en la galería Lizzie Borden de una cárcel de Texas no ha ablandado a la antigua niña prodigio del Departamento de Defensa. Años después de que la atraparan espiando para Cuba, Montes mantiene su actitud desafiante. “No me gusta nada estar en prisión, pero hay ciertas cosas en la vida por las que merece la pena ir a la cárcel”, escribe Montes en una carta de 14 páginas a un familiar. “O por las que merece la pena suicidarse después de hacerlas, para no tener que pasar todo ese tiempo en la cárcel”.

Ana Montes, como en otro tiempo Aldrich Ames y Robert Hansen, sorprendió a los servicios de inteligencia con sus audaces actos de traición. De día, era una estirada funcionaria GS-14 en un cubículo del Organismo de inteligencia de la Defensa. De noche, trabajaba para Fidel Castro, conectada a la radio por onda corta para recibir mensajes cifrados que luego transmitía a sus contactos en restaurantes abarrotados y haciendo viajes secretos a Cuba en los que lograba salir de Estados Unidos con una peluca y un pasaporte falso.

Montes espió durante 17 años, con paciencia y metódicamente. Pasó tantos secretos sobre sus colegas y sobre las plataformas avanzadas de escucha que los espías estadounidenses habían instalado en Cuba, que los expertos del sector consideran que es una de las espías más dañinas de épocas recientes. Pero Montes, que hoy tiene 56 años, no engañó solo a su país y sus colegas. También traicionó a su hermano Tito, agente especial del FBI; su exnovio Roger Corneretto, agente de los servicios de inteligencia del Pentágono especializado en Cuba; y su hermana Lucy, con 28 años de experiencia en el FBI y condecorada por su aportación al descubrimiento de espías cubanos.

4_21-CubaspyOPENER_r2_image_1024w-e1366058526809 — ANA BELEN MONTES (Andy Potts Il.)

En los días posteriores a los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001, la oficina local del FBI en Miami declaró el estado de máxima alerta. Casi todos los secuestradores habían vivido cierto tiempo en el sur de Florida, y el FBI quería averiguar como fuera si había alguno más que se hubiera quedado allí. Por eso, cuando un supervisor llamó a Lucy Montes y le pidió que fuera a su despacho, a ella no le extrañó. Lucy era una veterana analista linguística del FBI, acostumbrada a traducir cintas de escuchas y otros materiales delicados.

SIn embargo, aquella llamada repentina no tenía nada que ver con el 11-S. Un jefe de grupo del FBI le dijo a Lucy que se sentara. Han detenido a tu hermana Ana, acusada de espionaje, le dijo, un delito que puede castigarse con pena de muerte. Tu hermana es una espía cubana.

Lucy no gritó, no salió corriendo sin dar crédito. Al contrario, la noticia le resultó curiosamente tranquilizadora. “Me lo creí de inmediato”, recordaba en una reciente entrevista. “Explicaba un montón de cosas”.

Los grandes medios de comunicación informaron de la detención, por supuesto, pero quedó enterrada en las constantes informaciones sobre los atentados. Hoy, Ana Montes sigue siendo la espía más importante de la que menos se ha oído hablar.

Nacida en una base del ejército de Estados Unidos en 1957, Ana Montes es la hija mayor de los portorriqueños Emilia y Alberto Montes. Alberto era un respetado médico militar, y la familia cambió a menudo de residencia, de Alemania a Kansas y de ahí a Iowa. Se establecieron por fin en Towson, a las afueras de Baltimore, donde Alberto abrió una consulta psiquiátrica privada que tuvo mucho éxito y Emilia se convirtió en una figura importante de la comunidad portorriqueña local.

A Ana le fue muy bien en Maryland. Esbelta, estudiosa y divertida, se graduó en el Instituto de Loch Raven con una media de 3,9 (sobresaliente); durante su último curso anotó en el anuario que sus cosas favoritas eran “el verano, la playa… las galletas de chocolate, pasarlo bien con gente divertida”. Pero esa actitud sentimental y bulliciosa escondía una distancia emocional cada vez mayor, un sentido desmesurado de superioridad y un inquietante secreto familiar.

De puertas afuera, Alberto era un padre culto y cariñoso con sus cuatro hijos. Pero en realidad tenía muy mal genio y los maltrataba. Alberto “pensaba que tenía derecho a pegar a sus hijos”, diría más tarde Ana a los psicólogos de la CIA. “Era el dueño del castillo y exigía una obediencia total y completa”. Las palizas empezaban a los cinco años, cuenta Lucy. “Mi padre tenía un temperamento muy violento. Nos pegaba con el cinturón. Cada vez que se enfadaba. Desde luego”.

La madre de Ana tenía miedo de enfrentarse a su imprevisible marido, pero, al ver que los malos tratos físicos y verbales persistían, se divorció y obtuvo la custodia de los niños.

Ana tenía 15 años cuando se separaron sus padres, pero el daño ya estaba hecho. “La niñez de Montes hizo que se volviera intolerante respecto a las diferencias de poder, la llevó a identificarse con los menos poderosos y consolidó su deseo de vengarse de las figuras autoritarias”, escribió la CIA en un perfil psicológico de Montes marcado con la etiqueta de “Secreto”. Su “retraso en el desarrollo psicológico” y los abusos a que la sometió un hombre violento al que relacionaba con el ejército de Estados Unidos “incrementaron su vulnerabilidad a la hora de que la reclutaran unos servicios de inteligencia de otro país”, añade el informe de 10 páginas. Lucy recuerda que, ya de adolescente, Ana era distante y aficionada a criticar. “No nos llevábamos más que un año, pero la verdad es que nunca sentí mucha intimidad con ella”, dice. “No era una persona dispuesta a compartir cosas, a hablar de cosas”.

Ana tenía 15 años cuando se separaron sus padres, pero el daño ya estaba hecho

cubaspy0041364322851_image_1024w Montes, con su familia en un centro de entrenamiento del FBI en Quantico en 1989. De izquierda a derecha, su padre, Alberto; Ana; su hermana Lucy; su cuñada Joan y su hermano Tito. / (Photo Cortesía de la familia)

Cuando Ana Montes estaba en tercero en la Universidad de Virginia, durante un programa de intercambio que le había llevado a España, conoció a un guapo estudiante. Era argentino y de izquierdas, recuerdan sus amigos, y a Ana le abrió los ojos sobre el apoyo del Gobierno estadounidense a regímenes autoritarios. España se había convertido en un semillero de radicalismo político, y las frecuentes manifestaciones antiamericanas eran un entretenimiento y una distracción de los deberes. “Después de cada manifestación, Ana me explicaba las ‘atrocidades’ que había cometido el Gobierno contra otros países”, recuerda Ana Colón, otra universitaria que se hizo amiga de Montes en España, en 1977, y hoy vive cerca de Gaithersburg, Maryland. “Estaba ya dividida en dos. No quería ser estadounidense, pero lo era”.

Al acabar la universidad, Montes se mudó durante un breve periodo a Puerto Rico pero no consiguió encontrar un empleo que le gustara. Cuando un amigo le dijo que había un puesto de mecanógrafa en el Departamento de Justicia, en Washington, dejó de lado sus reparos políticos. Al fin y al cabo, era un trabajo.

Montes hizo una labor brillante en la Oficina de Recursos sobre Privacidad e Información del Departamento de Justicia. Cuando no llevaba ni un año, después de que el FBI examinara sus antecedentes, el Departamento le concedió autorización para manejar documentos muy secretos, con lo que pudo empezar a revisar algunos de los expedientes más delicados.

Mientras trabajaba, Montes comenzó los estudios para obtener un máster en la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad Johns Hopkins. Y endureció sus posturas políticas. Desarrolló auténtico odio hacia las políticas del Gobierno de Reagan en Latinoamérica, especialmente su apoyo a la contra, los rebeldes que luchaban contra el Gobierno comunista de los sandinistas en Nicaragua.

Montes tenía una gran trayectoria por delante como funcionaria en Washington y estaba estudiando en una de las mejores universidades del país. Pero además iba a asumir otra tarea muy exigente: entrenarse como espía. En 1984, los servicios de inteligencia cubanos la reclutaron como agente.

Fuentes próximas al caso creen que tenía un amigo en la Escuela que trabajaba para los cubanos y les ayudaba a identificar posibles agentes. Cuba considera “máxima prioridad” la captación de gente en las universidades estadounidenses, según el exagente cubano José Cohen, que escribió en un ensayo que los servicios cubanos se preocupan por identificar en las principales universidades de Estados Unidos a estudiantes con interés por la política que van a “ocupar puestos de importancia en el sector privado y en la administración”.

Montes debió de parecerles un regalo del cielo. Era de izquierdas y simpatizaba con los países acosados. Era bilingüe y había impresionado a sus jefes del Departamento de Justicia con su ambición y su cerebro. Pero, sobre todo, tenía acceso a materiales secretos y era alguien de dentro. “Nunca se me había ocurrido hacer nada hasta que me lo propusieron”, reconoció Montes más tarde a los investigadores. Los cubanos, reveló, “trataron de apelar a mi convicción de que lo que estaba haciendo estaba bien”.

Los analistas de la CIA tienen una interpretación algo más siniestra de la captación. Creen que manipularon a Montes para que pensara que Cuba necesitaba como fuera su ayuda, “le hicieron sentirse poderosa y alimentaron su narcisismo”, dicen los documentos. Los cubanos empezaron poco a poco, pidiéndole traducciones e informaciones inocuas que pudieran ayudar a los sandinistas, su causa favorita. “Sus contactos, sin que ella se diera cuenta, juzgaron en qué era más vulnerable y explotaron sus necesidades psicológicas, su ideología y su personalidad patológica con el fin de reclutarla y mantenerla motivada y trabajando para la Habana”, es la conclusión de la CIA.

Montes visitó Cuba en secreto en 1985 y luego, siguiendo instrucciones, empezó a presentar su candidatura a puestos de la administración que le permitieran tener mayor acceso a informaciones secretas. Aceptó un puesto en el Organismo de Inteligencia de la Defensa (DIA en sus siglas en inglés), la mayor fábrica de espías militares del Pentágono en el extranjero.

En los primeros años, Montes cometió un error al confiar a su vieja amiga de España, Ana Colón, que había ido a Cuba y había tenido una aventura con el guapo chico que le había servido de guía en la isla. Montes le contó asimismo que iba a empezar a trabajar en la DIA. “Me dejó estupefacta”, recuerda Colón. “No entendía por qué alguien con sus opiniones izquierdistas podía querer trabajar para el Gobierno y el Ejército de Estados Unidos”. Montes le explicó que quería trabajar en política y que era, “al fin y al cabo, una chica americana normal”. Sin embargo, días después de la confesión, Montes dejó de hablar con su amiga. Colón la llamó y le escribió una carta detrás de otra durante dos años y medio, sin resultado. Montes no respondía. Colón nunca volció a saber de ella.

Ana-Montes1671364920152_image_1024w — (Montes, en una fiesta en Madrid en 1977)

En Miami, Lucy Montes también estaba asombrada por la decisión de su hermana de trabajar para el Departamento de Defensa. Pero era su hermana, la quería, y tenía tantas ganas de conservar la relación con ella que no insistió. Desde su ingreso en la DIA, Ana era cada vez más introvertida y de opiniones más rigidas. “Cada vez me contaba menos cosas de su día a día”, dice Lucy. Lo irónico era que Ana, entonces, tenía muchas más cosas en común con sus hermanos. Si bien Juan Carlos, el pequeño, era propietario de una mantequería en Miami, Lucy y el otro hermano, Alberto, “Tito”, habían decidido trabajar para proteger Estados Unidos. Tito era agente especial del FBI en Atlanta, donde todavía trabaja y donde está casado con otra agente del FBI. Lucy era analista de lengua española del FBI en Miami, un puesto que ocupa todavía y que con frecuencia incluye casos relacionados con cubanos. El que entonces era su marido también trabajaba para el FBI.

De los miembros de la familia, Lucy es la única que ha aceptado ser entrevistada. Ha aceptado hablar por primera vez, cuando han pasado más de 10 años desde la detención de su hermana, para dejar claro lo que piensa de ella. “No estoy de acuerdo con lo que parecen pensar muchos amigos suyos, que lo que hizo tiene una buena excusa, ni puedo entender por qué lo hizo, ni pienso que este país actuara mal. No tiene nada de admirable”, dice Lucy.

Durante 16 años, Ana Montes hizo una labor brillante, tanto en Washington como en La Habana. Contratada por la DIA como especialista en investigación, comenzó una carrera ascendente. Pronto se convirtió en la analista principal de la DIA sobre El Salvador y Nicaragua, y más tarde fue designada analista política y militar jefe para Cuba. En los servicios de inteligencia y en la sede central de la DIA, la apodaban “la Reina de Cuba”. No solo era una de las más avezadas intérpretes de los asuntos militares cubanos que tenía el Gobierno estadounidense –poco sorprendente, dado que tenía informaciones privilegiadas– sino que aprendió a influir en la política de Estados Unidos (a menudo para suavizarla) respecto a la isla.

En su meteórica carrera, Montes recibió gratificaciones en metálico y 10 reconocimientos especiales a su labor, entre ellos in certificado especial que le entregó el entonces director de la CIA, George Tenet, en 1997. Los cubanos también premiaron a su mejor alumna con una medalla, un símbolo privado que Montes nunca pudo llevarse a casa.

Se convirtió en un modelo de eficacia, una monja guerrera incrustada en el corazón de la burocracia. Desde el cubículo C6-146A en el cuartel general de la DIA, en la Base Conjunta Anacostia-Bolling de Washington, tenía acceso a cientos de miles de documentos secretos, y solía almorzar en su mesa, absorta en aprenderse de memoria páginas sin fin de los informes más recientes. Sus colegas recuerdan que podía ser simpática y divertida, sobre todo con los jefes o cuando intentaba acceder a una reunión informativa en la que iba a haber secretos. Pero también podía mostrarse arrogante y solía rechazar las invitaciones a actos sociales.

Cuando Montes terminaba su jornada en la DIA, comenzaba su segundo empleo en su apartamento de Macomb Street, en Cleveland Park. Nunca se arriesgaba a llevarse un documento a casa. Lo que hacía era memorizar con gran detalle lo que leía durante el día y luego reproducir documentos enteros en un portátil Toshiba. Noche tras noche, durante años, vertió documentos del máximo secreto en disquetes baratos que compraba en Radio Shack.

Montes recibía las órdenes como los espías de la guerra fría: a través de mensajes numéricos por onda corta

Su técnica era clásica. En La Habana, los agentes de los servicios cubanos de inteligencia le enseñaron a pasar paquetes a otros espías sin que se notara, a comunicarse en clave y a desaparecer en caso necesario. Incluso le enseñaron a fingir ante el detector de mentiras. Según contó ella después a los investigadores, se trataba de contraer estratégicamente los esfínteres. No se sabe si el truco funcionaba, pero el caso es que Montes pasó el detector de mentiras de la DIA en 1994, cuando ya llevaba un decenio espiando.

Montes recibía la mayoría de sus órdenes de la misma forma que casi todos los espías desde la época de la guerra fría: a través de mensajes numéricos transmitidos de manera anónima por onda corta. Sintonizaba un aparato de radio Sony con la frecuencia 7887 y esperaba a que comenzara a emitir la “emisora de los números”. Una voz de mujer interrumpía las intereferencias de ultratumba para declarar: “¡Atención! ¡Atención!” y soltar 150 números en medio de la noche. “Tres-cero-uno-cero-siete, dos-cuatro-seis-dos-cuatro,” repetía la voz. Montes tecleaba luego las cifras en su ordenador y un programa que le habían instalado los cubanos convertía los números en texto en español.

También se arriesgó a reunirse con cubanos en persona. Cada pocas semanas, cenaba con sus contactos en restaurantes chinos del área de Washington, y aprovechaba para pasarles un puñado de nuevos disquetes por encima de las exquisiteces orientales. También había entregas clandestinas durante sus vacaciones en soleadas islas del Caribe.

Montes llegó a viajar en cuatro ocasiones a Cuba, para reunirse con los máximos responsables de los servicios de inteligencia. En dos de ellas, utilizó un pasaporte cubano falso, se disfrazó con peluca y viajó a través de Europa para disimular su pista. Otras dos veces, obtuvo la autorización del Pentágono para ir a la isla en misiones oficiales dentro de su trabajo para el Gobierno. De día tenía reuniones en la Oficina de Intereses de Estados Unidos en La Habana pero luego se escabullía para informar a sus jefes cubanos.


En Estados Unidos, cuando Montes necesitaba transmitir un mensaje urgente, tenía un número de busca. Buscaba cabinas telefónicas en el Zoo, la estación de metro de Friendship Heights o la tienda de Hecht’s en Chevy Chase para llamar a los buscas de los cubanos. Había una clave que significaba “Estoy en grave peligro”; otra, “Tenemos que vernos”. Entrenados en las tareas de espionaje por el KGB, los cubanos se fiaban de las viejas herramientas del oficio. Por ejemplo, las claves de busca y las notas de onda corta se escribían en papel con un tratamiento especial. “Las frecuencias y la hoja de consulta de los números estaban en papel soluble en agua”, explica Pete Lapp, del FBI, uno de los dos máximos responsables de investigar el caso. “Un papel que, cuando se tira al váter, se evapora”.

El trabajo de espía era solitario. Montes no podía confiar más que en sus contactos. Las reuniones familiares y las vacaciones con sus dos hermanos del FBI y sus respectivos cónyuges, también del FBI, estaban cargadas de tensión. Al principio, los cubanos le bastaban como vida social. “Me daban apoyo emocional. Comprendían mi soledad”, dijo Montes a los investigadores. Sin embargo, al cumplir 40, Montes empezó a deprimirse. “Tenía ganas, por fin, de compartir mi vida con alguien, pero era una doble vida, así que me parecía que nunca podría ser feliz”, confesó. Los cubanos le buscaron un amante, pero, después de un par de días entretenidos, ella se dio cuenta de que no podía ser feliz con un novio “de encargo”.

Cuando agentes del FBI registraron el apartamento de Montes en Cleveland Park encontraron su computadora y la emisora que usaba para comunicarse con Cuba. / Matthew Girard

El aislamiento de Ana se agravó aún más cuando, por una extraña coincidencia, Lucy empezó a trabajar en el mayor caso de su carrera: un golpe masivo contra los espías cubanos que trabajaban en Estados Unidos. Fue en 1998. La oficina de Miami había descubierto una red de espías cubanos con base en Florida, la llamada “Red Avispa. Con más de una docena de miembros, la Red Avispa estaba infiltrándose en organizaciones de cubanos en el exilio y en instalaciones militares estadounidenses de Florida. Para Lucy, el caso Avispa fue el cénit de su carrera. El FBI le había ordenado que tradujera horas de conversaciones grabadas de espías cubanos que estaban tratando de penetrar en la base del Mando Sur de Estados Unidos, en Doral. Lucy recibió elogios de sus jefes y una condecoración de una cámara de comercio hispana de la región. Pero nunca se lo contó a Ana. Aunque esta última era una de las principales expertas del mundo en Cuba y lo normal habría sido pensar que le iba a encantar saber que su hermana había contribuido al descubrimiento de la red de espías, Lucy estaba convencida de que Ana habría cambiado de tema. “Sabía que no le iba a interesar oírmelo contar ni hablar de ello”, dice.

El triunfo de Lucy se convirtió en motivo de desesperación para Ana. Sus contactos, de pronto, se ocultaron. Pasaron meses sin querer hablar con ella, mientras valoraban las consecuencias de la investigación. “Era una cosa que me permitía sentirme a gusto conmigo misma, y desapareció”, contó después a los investigadores. Y con ello, tocó fondo. Empezó a llorar sin motivo, a experimentar ataques de pánico e insomnio. Buscó tratamiento psiquiátrico y empezó a tomar antidepresivos. Posteriormente, los psicólogos consultados por la CIA llegarían a la conclusión de que el aislamiento, las mentiras y el temor a ser capturada habían agudizado unos síntomas que rayaban en el trastorno obsesivo-compulsivo. Montes se aficionó a darse largas duchas con diferentes jabones y a llevar guantes cuando iba en el coche. Mantenía un control estricto de su dieta y, a veces, no comía más que patatas cocidas sin sal. En una fiesta de cumpleaños que se celebró en casa de Lucy en 1998, Ana estuvo sentada con el rostro impasible y casi sin hablar. “Algunos amigos míos pensaron que era una maleducada, que había algo peculiar en ella. Y lo había. Había perdido a su contacto”, explica Lucy.

Dentro de la DIA, la analista estrella seguía estando por encima de toda sospecha. Montes había logrado mucho más de lo que habían podido imaginar los cubanos. Se reunía con la Junta de jefes de estado mayor, el Consejo Nacional de Seguridad e incluso el presidente de Nicaragua para informarles sobre la capacidad militar de Cuba. Ayudó a redactar un polémico informe del Pentágono en el que se decía que Cuba tenía una “capacidad limitada” de hacer daño a Estados Unidos y solo podía ser un peligro para los ciudadanos estadounidenses “en determinadas circunstancias”. Y estaba a punto de obtener otro ascenso, en esta ocasión una prestigiosa beca para trabajar con el Consejo Nacional de Inteligencia, un órgano consultivo que asesoraba al director de los servicios de inteligencia y que tenía su sede en el cuartel general de la CIA, en Langley. Montes estaba a punto de lograr acceso a informaciones todavía más valiosas. Su trayectoria de espía habría alcanzado alturas inimaginables si no hubiera sido por un funcionario corriente de la DIA llamado Scott Carmichael.

Scott-Carmichael1364589192_image_1024w-e1366058586326-147x300 — El cazador de espías de la DIA Scott Carmichael. (MIKE MORGAN)

De rostro redondo e incómodamente embutido muchas veces en trajes de las tallas especiales de Macy’s, Carmichael no encaja en el esterotipo del cazaespías sofisticado y educado en Georgetown. Él dice, entre risas, que es “un guardia de seguridad de Kmart”, pero, desde hace un cuarto de siglo, el trabajo de este expolicía del cinturón ganadero de Wisconsin consiste en cazar espías para la DIA.

En septiembre de 2000 Carmichael obtuvo una pista fundamental. Una funcionaria de los servicios de inteligencia había ido a ver al veterano analista de contraespionaje de la DIA Chris Simmons y, pese a que representaba poner en peligro su puesto de trabajo, le había dicho que el FBI llevaba dos años tratando en vano de identificar a un funcionario de la administración que, al parecer, era espía cubano. Era un caso etiquetado “UNSUB”, es decir, “unidentified subject”, sujeto no identificado. El FBI sabía que la persona en cuestión tenía acceso privilegiado a documentos de Estados Unidos sobre Cuba, había comprado un portátil Toshiba para comunicarse con La Habana, y alguna otra cosa más. Pero, con tan pocos detalles, la investigación estaba estancada.

Carmichael se puso a trabajar en ello. Junto con su colega Karl James, “el caimán”, cotejó varias pistas de las que tenía el FBI con las bases de datos de sus empleados. Los funcionarios de la DIA renuncian a gran parte de su derecho a la intimidad cuando solicitan autorizaciones para acceder a materiales secretos, de modo que Carmichael pudo entrar en los estados de cuentas personales, los historiales médicos y los itinerarios detallados de viaje de muchos de ellos. La búsqueda de ordenador produjo más de 100 nombres posibles. Después de examinar alrededor de 20, apareció en la pantalla de Carmichael “Ana Belén Montes”.

Carmichael ya la conocía. Cuatro años antes, un analista colega de Montes en la DIA había dado la voz de alarma, preocupado por sus intentos, a veces excesivos, de tener acceso a información delicada. Carmichael la había entrevistado y había pensado que mentía. “Me había dejado intranquilo”, recuerda. Pero Montes había sabido explicar todos sus actos y Carmichael había dado carpetazo al asunto. Ahora, la pantalla de ordenador volvía a mostrar su nombre, y él se convenció de que debía de ser la espía. “Estaba seguro, completamente seguro de que tenía que ser ella”, dice.

El FBI, sin embargo, no lo vio tan claro. El agente responsable, Steve McCoy, le puso peros a la tesis de Carmichael, destacó que muchos otros empleados y contratistas de la administración federal encajaban con las mínimas pruebas circunstanciales que parecían apunar a Montes. Y algunas de las pruebas de Carmichael no tenían sentido.

Carmichael reconoció que su teoría tenía lagunas y se recordó a sí mismo que Montes era una funcionaria ejemplar. Además, sabía que desde la guerra fría se había procesado a muy pocas mujeres por espionaje en Estados Unidos. Aun así, estaba seguro de tener razón. Cuando salió de las oficinas del FBI aquel primer día, hizo una promesa. “Recuerdo que miré hacia la DIA y estaba muy cabreado”, dice, años después. “Le dije al caimán que aquello era la guerra. Le dije: ‘Vamos a deshacernos de esa… mujer, y estos tíos no lo saben todavía, pero van a acabar ocupándose de su caso”.

Carmichael elaboró el expediente sobre Montes y empezó a dar la lata a McCoy con datos, fechas y coincidencias. Se buscaba excusas para pasar por el despacho del agente del FBI a hablar de Montes e ir rellenando huecos. Y cuando McCoy le ignoraba, acudía directamente a sus jefes.

Al cabo de nueve semanas, la incesante campaña de Carmichael dio fruto. McCoy se convenció y convenció a sus jefes para que abrieran una investigación formal. “Fue un golpe de suerte que la DIA nos viniera a decir que sospechaban de Montes”, dice Pete Lapp, el compañero de McCoy en el caso. A pesar de sus diferencias, McCoy asegura que Carmichael merece todos los elogios por su tenacidad: “Él fue el que descubrió el caso y nos proporcionó a la culpable” y, “a partir de ahí, el FBI pudo desarrollar su investigación”.

Cuando el FBI tomó cartas en el asunto, asignó más de 50 personas a la investigación y obtuvo autorización de un juez del Tribunal de Vigilancia de Inteligencia Extranjera, a pesar de su escepticismo, para llevar a cabo registros a escondidas del piso, el coche y el despacho de Montes. Varios agentes la siguieron y la filmaron cuando hacía llamadas sospechosas desde cabinas telefónicas. Lapp utilizó una carta de los responsables de seguridad nacional, una especie de citación administrativa, para tener acceso ilimitado al historial bancario de Montes. Se enteró de que había solicitado un crédito en 1996 en una tienda de CompUSA en Alexandria. ¿Para comprar qué? El mismo modelo de ordenador portátil Toshiba que figuraba en las informaciones originales de antes de empezar la investigación. “Fue maravilloso, maravilloso”, recuerda Lapp. “Fue una labor detectivesca de las de toda la vida”.

Sin embargo, no había ningún testigo que hubiera visto a Montes entrevistándose con un cubano, escribiendo mensajes cifrados en el trabajo ni metiendo ningún documento secreto en su cartera. Por eso, Lapp se jugaba mucho con el primer registro del apartamento. Necesitaba pruebas concretas de que montes era espía. Pero no podía permitirse una búsqueda chapucera que despertase sus sospechas. “Han sido siempre mis mayores momentos de tensión profesional, eso de entrar legalmente en la vivienda de alguien pero sin que esa persona lo sepa y con el riesgo de que te puedan descubrir”, dice Lapp, que antes de esta vida había sido policía. “Es como ser un ladrón, legal, pero, si te atrapan, toda la investigación se hace añicos”.

Ana-Montes1365027371_image_1024w — Los agentes del FBI Steve McCoy, a la izquierda, y Pete Lapp. (Charlie Archambault)

Había un elemento añadido de urgencia que era el ascenso pendiente de Montes al consejo asesor de la CIA. Carmichael necesitaba retrasarlo sin que se notara. Con la ayuda del entonces director de la DIA, el vicealmirante Thomas Wilson, se le ocurrió un truco muy sencillo. En la siguiente reunión de personal, alguien debía mencionar de pasada que muchos empleados de la DIA estaban en comisión de servicios en otros organismos, una práctica habitual. Wilson se indignaría y anunciaría que todos los traspasos de personal quedaban congelados. La trampa funcionó. Montes no se enteró de que la moratoria establecida en toda la oficina estaba pensada solo para ella. Docenas de supervisores en otros organismos llamaron a Wilson para quejarse, pero la falsa rabieta consiguió que Montes no fuera a la CIA.

Justo cuando la investigación del FBI estaba intensificándose, Ana se enamoró. Había empezado a salir con Roger Corneretto, un responsable de inteligencia que dirigía el programa relacionado con Cuba en el Mando Sur, la instalación militar en la que la red Wasp había intentado infiltrarse. A Corneretto, que era ocho años más joven que Montes, le atrajeron su ambición, sus faldas ajustadas y su cerebro.

Corneretto dice que, al principio, le gustó el reto de tratar de conquistar a la “Reina de hielo” de la DIA. “Tardé mucho en lograr que me aceptara y, cuando lo hice, me di cuenta de que no había una avalancha de cariño y simpatía que compensaran su carácter y su inexplicable hostilidad hacia gente que eran buenas personas”, recordaba Corneretto en un reciente correo electrónico.

Hoy, Corneretto está casado y sigue trabajando para el Pentágono. Acepta a regañadientes hablar sobre su desgraciada relación. “Nos engañó a todos, a un círculo de gente muy unida, pero yo además estaba saliendo con ella, así que [mi] sentimiento de vergüenza, culpa, fracaso y responsabilidad personal fue indescriptible”, confiesa. Dice que Montes es “una persona que, con toda su formación, se ofreció para hacer el trabajo sucio para un Estado policial y nunca se ha arrepentido” y declara que “nunca podré perdonarla”. dice.

A pesar de las obvias posibilidades de obtener información que le ofrecía el novio, los investigadores creen que el afecto de Montes era genuino. Ella se hacía ilusiones de crear una familia y abandonar el espionaje. Pero sus jefes no estaban dispuestos a perder a la persona más productiva con la que contaban. “Soy un ser humano con necesidades que ya no podía seguir negando. Pensé que los cubanos me comprenderían”, reveló posteriormente a sus interrogadores. Sin embargo, a los servicios de espionaje eso les da igual. “Fue ingenua y creyó que le iban a dar las gracias por su ayuda y le iban a permitir que dejara de espiar para ellos”, dice el análisis de la CIA.

El 25 de mayo de 2001, Lapp y un pequeño equipo de especialistas en entrar en pisos se introdujeron en el apartamento número 20. Montes estaba de viaje con Corneretto, y el FBI registró sus armarios y cestas de la ropa, examinó los libros ordenados en los estantes y fotografió sus papeles privados. Vieron una caja de cartón en el dormitorio y la abrieron con sumo cuidado. Dentro había una radio Sony de onda corta. Buen comienzo, pensó Lapp. A continuación, los técnicos encontraron un ordenador Toshiba. Copiaron el disco duro, lo apagaron y se fueron.

Varios días después, un fax protegido de la oficina de Washington empezó a escupir papeles con la traducción de lo que habían encontrado en el disco duro. “Fue nuestro momento eureka”, dice Lapp.

Los documentos, que Montes había intentado borrar, incluían instrucciones para traducir las cifras emitidas por radio y otras pistas elementales de espionaje. Un documento mencionaba el auténtico apellido de un agente estadounidense que había trabajado con un nombre falso en Cuba. Montes había revelado su identidad a los cubanos, y su responsable le daba las gracias y le decía: “Cuando llegó, le estábamos esperando con los brazos abiertos”.

No obstante, el FBI necesitaba más datos. Quería las claves que sin duda Montes debía de llevar en el bolso. Carmichael quedó encargado de elaborar un plan para que se dejara el bolso en la oficina. Tal como cuenta él en su libro de 2007, True Believer, el complicado plan de Carmichael consistió en un falso fallo informático y una supuesta invitación a hablar en una reunión que se iba a celebrar en otra planta. La sala donde se iba a hacer estaba tan cerca que era posible que Ana no se llevara el bolso, y la reunión era tan corta que no necesitaba cogerlo para irse a comer después.

El día de autos, dos técnicos de los servicios informáticos se metieron en el cubículo de Montes a investigar un nuevo y molesto fallo del ordenador. Uno de ellos era el agente especial del FBI Steve McCoy. Cuando los colegas de Montes miraban para otro lado, McCoy metió el bolso en su caja de herramientas y se fue. El FBI copió rápidamente el contenido y devolvió el bolso. Dentro tenía las claves de aviso para el busca y un número de teléfono (con el prefijo de zona 917, de Nueva York) que con posterioridad descubrieron que estaba relacionado con el espionaje cubano.

A pesar de todo, sin ningún testigo que hubiera visto en primera persona una entrega de documentos secretos, al FBI le preocupaba que Montes pudiera negociar una resolución que le permitiera salir bien librada. Pero se les estaba acabando el tiempo. Unos aviones secuestrados se habían estrellado contra el Pentágono y el World Trade Center, y, de la noche a la mañana, la DIA se encontró en pie de guerra. Nombraron a Montes jefa de división en funciones, debido a su veteranía. Peor aún, unos superiores suyos que no estaban al tanto de la investigación la escogieron como responsable de un grupo que debía procesar listas de objetivos para Afganistán. Wilson, el director de la DIA, había exigido que se reforzara la seguridad operativa alrededor de ella. Pero ahora quería que desapareciera. Cuba tenía antecedentes históricos de vender secretos a los enemigos de Estados Unidos. Si Montes obtenía el plan de guerra del Pentágono en Afganistán, los cubanos estarían encantados de transmitir la información a los talibanes.

A Carmichael se le ocurrió la maniobra definitiva. El 21 de septiembre de 2001, un jefe llamó a Montes de parte de la oficina del inspector general de la DIA para que fuera urgentemente a hablar sobre una infracción que había cometido uno de sus subordinados.

1367036716_281983_1367039304_sumario_normal– Montes, durante el juicio. (William J. hennesy jr.- THE WASHINGTON POST)

Montes acudió de inmediato y la llevaron a una sala de reuniones en la que le aguardaban McCoy y Lapp. McCoy hizo de poli bueno e insinuó en términos ambiguos que un técnico o un informador les había llevado a ella. Montes palideció y fijó la mirada en el horizonte. McCoy quitó importancia a su culpabilidad, con la esperanza de que ella tratara de disculpar con excusas inocentes los contactos no autorizados que había mantenido con agentes cubanos. Pero, cuando Ana preguntó si la estaban investigando y solicitó un abogado, la farsa llegó a su fin “Lamento decirle que está detenida por conspiración para cometer actos de espionaje”, anunció McCoy. Lapp le colocó las esposas y acompañaron a Montes en su última despedida de la oficina.

Tenían preparadas a una enfermera, bombonas de oxígeno y una silla de ruedas por si acaso, pero la Reina de Cuba no necesitó ninguna ayuda. “Pensamos que se desvanecería, que se derrumbaría”, dice Lapp. “Pero creo que habría podido llevarnos a los dos a caballo. Salió totalmente tranquila, no diré que ‘orgullosa’, pero llena de serenidad”.

Ese mismo día, un equipo del FBI registró el piso de Montes durante horas, en busca de pruebas. Ocultas en el forro de un cuaderno encontraron las claves manuscritas que empleaba Montes para cifrar y descifrar mensajes, frecuencias de radio de onda corta y la dirección de un museo en Puerto Vallarta, México, donde debía acudir en caso de urgencia. Las chuletas estaban escritas en papel hidrosoluble.

Para Lucy Montes, la detención de Ana fue humillante. A Tito y ella les preocupó la posibilidad de perder sus puestos en el FBI, y sintieron sucesivas oleadas de indignación. Pese a eso, durante casi una década, Lucy pensó que no servía de nada hablar en contra de ella. “Me pareció mejor ser simplemente su hermana, no juzgarla ni sentenciarla”.

Sin embargo, a finales de 2010, Ana se excedió. Desde su celda en una prisión de Texas, escribió una carta llena de furia en la que sugería a Lucy que fuera a ver a un psicólogo para librarse de la ira latente que la inundaba. Semejante hipocresía fue la gota que colmó el vaso. “He pensado que ha llegado el momento de que te cuente exactamente qué pienso de ti”, respondió Lucy el 6 de noviembre de 2010, en una carta de dos folios que mostró a este periodista. “Nunca te lo había dicho porque… me parecía una crueldad, contigo en la cárcel. Pero debes saber lo que nos has hecho a todos nosotros”.

Lucy empezaba mencionando a su adorada madre, Emilia. “Tienes que saber que has arruinado la vida de mamá. Cada mañana se levanta destrozada por lo que hiciste y por dónde estás”. No bastó, seguía Lucy, con que su madre “estuviera casada con un hombre violento durante 16 años y criara a cuatro hijos sin ayuda. No, tú has tenido que arruinar sus últimos años, cuando debería poder vivir contenta y en paz”.

Luego pasaba a hablar de los más próximos a Ana. “Traicionaste a tu familia, traicionaste a todos tus amigos. Traicionaste a todos los que te querían”. “Traicionaste a tus colegas y tus jefes, y traicionaste a nuestro país. Espiaste para un megalómano perverso que entrega o vende nuestros secretos a nuestros enemigos”.

Por último, Lucy deshacía las manidas justificaciones de Ana. “¿Por qué hiciste lo que hiciste, de verdad? Porque te daba la sensación de ser poderosa. Sí, Ana, querías sentirte poderosa. No eres ninguna altruista, no te preocupaba “el bien común”, te importabas tú. Necesitabas tener más poder que otras personas”, era la conclusión de Lucy. “Eres una cobarde”.

En las entrevistas, Lucy se niega a disculpar a su hermana. Aunque su difunto padre tenía un genio aterrador, Lucy también recuerda que era un hombre compasivo y con sólidos valores. “Crecimos todos en el mismo hogar, tuvimos los mismos padres, así que no se puede achacar todo a lo que pasaba en nuestra casa”, dice. “Si hay algo que nos enseñó mi padre es el respeto a la ley y la autoridad. A mí no me se pasó jamás por la imaginación que mi hermana pudiera hacer algo semejante, porque no nos educaron así”.

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En la actualidad, Ana Montes vive en el Centro Médico Federal Carswell de Fort Worth, en una galería de 20 presas reservada para las criminales más peligrosas del país. La podían haber acusado de traición, que implica pena de muerte, pero se declaró culpable de espionaje a cambio de una condena de 25 años. Le quedan aún otros 10 años. “Por lo visto es un ambiente espantoso”, explica Lucy. “Dice que es como estar en un manicomio”.

Los servicios de inteligencia y del ejército de Estados Unidos han dedicado años a evaluar las consecuencias de los delitos de Montes. En una vista celebrada el año pasado en el Congreso, la responsable de esa evaluación declaró que Montes fue “una de las espías más dañinas de la historia de Estados Unidos”. La antigua directora del servicio nacional de contraespionaje Michelle Van Cleave explicó a los congresistas que Montes “puso en peligro todos los programas de obtención de informaciones” que se utilizan para espiar a las autoridades cubanas y que “es probable que las informaciones que transmitió contribuyeran a la incapacitación y la muerte de agentes americanos y proamericanos en Latinaomérica”.

Las estrictas reglas penitenciarias impiden que Montes hable con periodistas ni otras personas, aparte de unos cuantos amigos y familiares. No obstante, en su correspondencia privada, se niega a pedir perdón. Su labor de espía estaba justificada, dice, porque Estados Unidos “ha hecho cosas terriblemente crueles e injustas” al Gobierno cubano. “Debo guardar lealtad a los principios, no a un país, un Gobierno ni una persona”, escribe en una carta a un sobrino adolescente. “No tengo por qué ser leal a Estados Unidos, ni a Cuba, ni a Obama, ni a los hermanos Castro, ni siquiera a Dios”.

Lucy Montes sabe lo que es la lealtad. Cuando Ana salga de la cárcel, el 1 de julio de 2023, ella estará esperándola. Le ha propuesto que viva en su casa durante unos meses, hasta que se organice. “Lo que hizo no tiene nada de aceptable. Pero, por otra parte, creo que no puedo darle la espalda, porque es mi hermana”.

Sources: WashgPost/ElPais/Jim Popkin/ArticlePhotos/InternetPhoto/
Traducción: María Luisa Rodríguez Tapia
She was called “The Queen of Cuba”, the Spy Ana Belen Montes story
The Cuban History, Arnoldo Varona, Editor Comments