CUBANS IN SPORTSCubans in Major Leagues: Yasel Puig * Cubanos en Grandes Ligas: Yasel Puig.

Each night at Camelback Ranch Eddie Oropeza receives a call from the Dodgers with the same questions. How are you, do you need, how can we help?

The subject of much interest is none other than Yasel Puig, who at 22 has the impressive record of being the player arrived from Cuba in recent decades with the greatest major league contract. The Los Angeles franchise shows obvious concern with its prospect of $ 42 million and is making every effort to develop it to the point of seeing him become a star.

“This has been my first spring training and I can not really complain,” said Puig from the complex at Camelback Ranch club. “I’m trying to do everything they ask me to show them that I am a hard worker and earn a chance. I know the chance to reach the majors in these months is something far yet. They decide that, my thing is I can convince them to do it.”

Beisbol 50 Serie equipo Cienfuegos Puig

At least Puig and is gaining a reputation for Stanton because as Marlins outfielder, Cuban comes together dozens of peers in his batting practice which usually take several balls at distances afraid out of the park and several talent evaluators, to see his face more than 215 pounds and six feet tall, is mistaken for a linebacker in the NFL.

But the Dodgers are aware that Puig needs polishing various aspects of his game, especially on a long swing that bring almost all players born on the island, and with the highest payroll in the history of Major League Baseball team is hurry up the boy in the meadows with outstanding names Matt Kemp, Carl Crawford and Jerry Hairston Jr., among others.

“Here the Dodgers have welcomed me warmly and a figure like Kemp, who is a superstar, has behaved excellently with me,” says Puig. “Every day I learn something new about how the MLB system, how to be more selective with the pitches, take a swing without gaps, fielding routes. I humbly come to this school called spring training.”

For Puig, as for all his countrymen, not just to fill holes in the path of his bat but the climb up steps towards a true understanding of a way of life totally different from their homeland and not without temptations and siren that can derail the promise of a player of any nationality.

This is where the figure of Oropeza, a former big leaguer Antillean was hired by the Dodgers to be a sort of guide Puig. The Matanzas not lose neither foot nor tread the young and tries to make the transition as smooth as possible.

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“From experience I know how difficult it is to this country and survive in a new environment,” said Oropeza, a pitcher who went through several organizations. “The Dodgers have much expectation Yasiel and my goal is to get to fulfill the potential that we saw when the team decided to award the contract. I think he is destined to shine. Wins and desires no shortage.”

And Puig himself acknowledges that the contract puts some pressure, but it is that weight does not sit too much in their thoughts.

“More than a weight is a commitment to the Dodgers, but especially with my Latin and Cuban people,” acknowledges Puig, who played with Cienfuegos in the National Series of the island. “In Cuba gave me joy and triumph Cubans made me happy with the achievements of Aroldis Chapman, Alexei Ramirez … someday also want fans to be proud of me. I just hope my time. With patience”.

Sources: NuevoHerald/JorgeEbro/InternetPhotos/www.thecubanhistory.com
Cubans in Major Leagues:Yasel Puig
The Cuban History, Arnoldo Varona, Editor

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Cubanos en Grandes Ligas: Yasel Puig.

Cada noche en Camelback Ranch Eddie Oropeza recibe una llamada de los Dodgers con las mismas preguntas. ¿Cómo está, qué necesita, de qué manera podemos ayudarlo?

El sujeto de tanto interés no es otro que Yasel Puig, quien a sus 22 años tiene el impresionante palmarés de ser el pelotero llegado de Cuba en las últimas décadas con el mayor contrato de Grandes Ligas. La franquicia de Los Angeles muestra evidente preocupación con su prospecto de $42 millones y no escatima esfuerzos para desarrollarlo al punto de verlo convertido en una estrella.

“Este ha sido mi primer campamento de primavera y de verdad no puedo quejarme’’, afirma Puig desde el complejo del club en Camelback Ranch. “Estoy tratando de hacer todo lo que me piden para demostrarles que soy un gran trabajador y ganarme una oportunidad. Sé que el chance de llegar a las Mayores en estos meses es algo todavía lejano. Ellos que decidan eso, lo mío es convencerles de que puedo hacerlo’’.

Beisbol 50 Serie equipo Cienfuegos Puig

Al menos ya Puig se está ganando una reputación a la Stanton, pues como el jardinero de los Marlins, el cubano logra reunir a decenas de compañeros en sus prácticas de bateo donde suele sacar varias bolas del parque a distancias de miedo y varios evaluadores de talento, al ver su fisonomía de 215 libras y más de seis pies de estatura, lo confunden con un linebacker de la NFL.

Pero los Dodgers están conscientes de que Puig necesita pulir varios aspectos de su juego, especialmente en un swing largo que traen casi todos los peloteros nacidos en la isla, y con la nómina salarial más alta en la historia de las Grandes Ligas el equipo no está apurado en subir al muchacho a unas praderas donde sobresalen los nombres de Matt Kemp, Carl Crawford y Jerry Hairston Jr., entre otros.

“Aquí los Dodgers me han acogido de manera cálida y una figura como Kemp, que es una superestrella, se ha portado de manera excelente conmigo’’, agrega Puig. “Cada día aprendo algo nuevo sobre cómo funciona el sistema de Grandes Ligas, cómo ser más selectivo con los lanzamientos, tener un swing sin huecos, las rutas de fildeo. He llegado con humildad a esta escuela que se llama spring training’’.

En el caso de Puig, como para todos sus compatriotas, no se trata sólo de rellenar agujeros en la trayectoria de su bate sino de subir peldaños en el ascenso hacia una verdadera compresión de un modo de vida totalmente diferente al de su patria y no exento de tentaciones y cantos de sirena que pueden descarrilar la promesa de un pelotero de cualquier nacionalidad.

Aquí es donde entra la figura de Oropeza, un ex grandeliga antillano que fue contratado por los Dodgers para que fuese una especie de guía de Puig. El matancero no le pierde ni pie ni pisada al joven y trata de hacerle la transición lo más llevadera posible.

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“Por experiencia propia sé lo difícil que es llegar a este país y sobrevivir en un ambiente nuevo’’, explica Oropeza, un lanzador que pasó por varias organizaciones. “Los Dodgers tienen mucha expectativa con Yasiel y mi objetivo es que el llegue a cumplir ese potencial que le vio el equipo cuando decidió otorgarle ese contrato. Creo que él está destinado para brillar. Ganas y deseos no le faltan’’.

Y el propio Puig reconoce que el contrato le pone cierta presión, pero él trata de que ese peso no se asiente demasiado en sus pensamientos.

“Más que un peso es un compromiso con los Dodgers, pero sobre todo con mi gente latina y cubana’’, reconoce Puig, quien jugaba con Cienfuegos en la Serie Nacional de la isla. “En Cuba me daba alegría que los cubanos triunfaran y me ponía contento con los logros de Aroldis Chapman, Alexei Ramírez…También quiero que algún día los fanáticos se sientan orgullosos de mí. Sólo espero mi tiempo. Con paciencia’’.

Sources: NuevoHerald/JorgeEbro/InternetPhotos/www.thecubanhistory.com
Cubans in Major Leagues:Yasel Puig
The Cuban History, Arnoldo Varona, Editor

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