Ché Guevara’s “Tánia La Guerrillera” * “Tánia” la guerrillera del Ché Guevara

Haydée Tamara Bunke Bider (November 19, 1937 – August 31, 1967), better known as Tania or Tania the Guerrilla, was an Argentine-born East German communist revolutionary, who changed his identity by Tania, to pay homage to an anti-fascist fighter namesake shot by the Germans. Multifaceted woman: he spoke five languages, played guitar and accordion, sang, danced, loved for her beauty caused admiration among those who knew her at that time played a prominent role in the Cuban government after the Cuban Revolution and in various Latin American revolutionary movements.

She was the only woman to fight alongside Marxist guerrillas under Che Guevara during the Bolivian Insurgency (1966–1967) where she was killed in an ambush by the Bolivian Army Rangers trained by US.

Bunke was born in Buenos Aires, Argentina, the daughter of German communists Erich Bunke and Nadia Bider (who was of Russian Jewish origin).[2][3] Her father Erich had joined the Communist Party of Germany in 1928 and fled with his wife to Argentina when the Nazis came to power in 1933. Her parents immediately joined the Argentine Communist Party, ensuring that Tamara and her brother Olaf would grow up in a highly charged political atmosphere. Their family home in Buenos Aires was often used for meetings, helping refugees, hiding publications and occasionally stashing weapons.

As a youth Bunke was a keen athlete and an excellent student, who developed a particular fondness for the folk music of South America. However in 1952, the family returned to East Germany and settled in Stalinstadt (later named Eisenhüttenstadt).

University years (1953–1959)

Bunke thrived in her new environment and began studying political science at Humboldt University in East Berlin. She soon joined the ruling Socialist Unity Party of Germany’s youth organization, the Free German Youth (FGY). In addition, she also joined the World Federation of Democratic Youth, allowing her to attend the World Festival of Youth and Students in Vienna, Prague, Moscow and finally Havana, Cuba. Her keen interest in and familiarity with Latin America, along with her linguistic abilities (she spoke fluent Russian, English, Spanish and German), soon saw her translating on behalf of the FGY’s International Department. In this capacity she entertained and translated for the growing stream of visitors from Cuba, following the victory of the 1959 Cuban Revolution.

Cuba and Che Guevara (1960–1964)

In 1960, at the age of 23, Bunke met the Marxist revolutionary Che Guevara. Guevara was visiting the East German city of Leipzig with a Cuban trade delegation and Bunke, who considered him a hero of hers, was assigned to him as an interpreter.

According to the testimony of Ulysses Estrada, Cuban intelligence officer and close associate of Che, The story of Tamara Bunke Bider begins when the Commander Guevara entrusted to select a woman for a very special mission. In his book “South American Epic of Che”, published in English by the editor Ocean Press under the title Undercover with Che in Bolivia reports:

“Tania met her when I was sent to investigate three Argentine. Che’s proposal for a job I did not know was Tania. He had met in Germany in activities of the World Federation of Democratic Youth, and it seemed that was used for this activity. “We investigated, in Cuba and Argentina, Tania, Elizabeth and Lydia Larguía Guerberof that Argentina was a pianist, a position very revolutionary people. By Tania conditions for this activity, we decided to propose to Che the same person that he had proposed, and this was done.

“Tamara was first thought was to create an apparatus to support urban guerrillas led by Masseti Argentina. Failing that, Che Tamara decided that whoever organized the urban unit would support the guerrillas in Bolivia that he was directing. ” In a dawn in Havana March 1963, was born the agent of the State Security “Tania”.

Inspired by the Cuban Revolution, of which Guevara had become an international icon, Bunke came to live in Cuba in 1961. Inspired by the idealism of the Cuban revolution at that time, she first sought out voluntary work, teaching and building homes and schools in the countryside. Her Cuban hosts soon began to notice the efficiency, discipline and good-natured sense of service that she possessed. As a result, she participated in work brigades, the militia, and the Cuban Literacy Campaign. She also worked in the Ministry of Education, the Cuban Institute of Friendship with the Peoples, and the Federation of Cuban Women.

Eventually she was selected for training to take part in Che’s ill-fated guerrilla expedition to Bolivia entitled “Operation Fantasma”. Guevara’s goal was to spark a continent-wide revolutionary uprising into neighbouring Argentina, Paraguay, Brazil, Peru and Chile; by creating “two, three, many Vietnams” in order to challenge “American imperialism”. In preparation, Guevara assigned Bunke to be trained by Dariel Alarcon Ramirez (known by his nom de guerre Benigno, who is now living in France) in Pinar del Río in western Cuba. Guevara wanted her taught self-defence, such as how to use a knife, a sub-machinegun and a pistol; and how to send and receive telegraph transmissions and coded messages by radio. It was during this period that she took the name “Tania” as her nom de guerre.

During her training in Cuba and later at a small farm on the outskirts of Prague, Bunke impressed the Cubans with her intelligence, stamina, and skill for espionage. Benigno for instance, has described her as “gracious, beautiful and kind, but also very tough.” She further endeared herself to the Cubans by entertaining them in the training camp by playing Argentine folk songs on accordion or guitar. Moreover, as a very sociable person who could strike up friendships easily, the Cuban government realized that she possessed beneficial traits for her future work in Bolivia. She took different identities (Laura Gutierrez Bauer, Haydee Gonzalez Bidel, Victoria Pacini and Marta Iriarte) to follow Che Guevara in his revolution in South America.

Bolivian insurgency (1964–1967)

During her years working for the Cuban government (1961–1967), Bunke utilized various disguises. These included a Czech woman Marta Iriarte, Haydée Gonzalez, and Vittoria Pancini, an Italian citizen travelling in Europe.

In October 1964, Bunke traveled to Bolivia under the name Laura Gutiérrez Bauer, as a secret agent for Guevara’s last campaign. Her first mission was to gather intelligence on Bolivia’s political elite and the strength of its armed forces. Posing as a right-wing folklore expert of Argentine background, she quickly found herself infiltrating high society and rubbing shoulders with the glitterati of Bolivia’s academic and official circles. Showing how high she was able to rise in La Paz society, she won the adoration of Bolivian President René Barrientos, and even went on holiday with him to Peru. In order to maintain her cover, she also busied herself part-time with her explorations of folk music (producing one of the most valuable collections of Bolivian music in the process) and entered into a marriage of convenience with a young Bolivian to gain citizenship.

Tactically, she was initially invaluable to Guevara’s guerrillas because she used radio equipment hidden in a compartment behind the wall in her apartment to not only send coded messages to Fidel Castro in Havana; but to Guevara’s guerrillas in the field by posing as a radiohost giving encoded relationship advice to fictitious lovelorn couples.

In late 1966 however, the unreliability of many comrades in the urban network set up to support Che’s guerrillas forced Bunke to travel to their rural camp at Nacaguazu on a number of occasions. On one of these trips, a captured Bolivian communist gave away a safe house where Tania’s jeep was parked in which she had left her address book. As a result, her cover was blown, and she now had no other choice than to join Guevara’s armed guerrilla campaign. In this capacity she was in charge of rationing food and monitoring radio broadcasts. There continues to also be the allegation from fellow surviving guerrilla Benigno (Daniel Alarcón, cuban, now living in France), that Bunke and Guevara had at some point become lovers in Bolivia; with Benigno, remarking decades later in 2008 that “You could tell by the way they spoke so quietly and looked at each other when they were together near the end.”

With Bunke as the guerrilla’s contact to the outside world, the guerrillas then found themselves isolated. Bunke also soon found herself battling a high fever, a leg injury, and the painful effects of the Chigoe flea parasite. Consequently Guevara decided to try and send a group of 16 other ailing combatants, including Bunke, out of the mountains.


Eventually, at 5:20 pm on August 31, 1967, Bunke’s guerrilla column led by Joaquín (Vitalio Acuña, cuban), was ambushed while crossing the river Nancahuazú at Vado del Yeso, it has been published they were betrayed by the peasant Honorato Rojas, this was the last day of August 1967.. . Tania was waist-deep in the water, with her rifle held above her head, when she was shot through the arm and the lung and killed along with eight of her fellow insurgents in quick succession. Her body was then carried downstream and only recovered by the Bolivian army several days later on September 6. When her piranha-eaten corpse was presented to Barrientos, the plan was to dump her body in an unmarked grave with the rest of the guerrillas. However, the local campesino women demanded that as a woman, she be given a proper “Christian” burial.

When her death was announced over the radio, Guevara, still struggling through the jungles close by, refused to believe the news; suspecting it was army propaganda to demoralise him.

Bunke’s remains were also tracked down to an unmarked grave in a small pit on the periphery of the Vallegrande army base on October 13, 1998. They were transferred to Cuba and were interred in the Che Guevara Mausoleum in the city of Santa Clara, alongside those of Guevara himself and several other guerrillas killed during the Bolivian Insurgency (1966–1967).

KGB, Stasi, and affair claims

Since the time of her death there have been various conflicting rumors or allegations that she worked for the Soviet KGB and/or the East German Stasi; along with the claim that her and Che Guevara were lovers while in Bolivia, and that she may have even been carrying his child when she was killed.

In 1997 amidst unproven rumors and claims that Tamara Bunke worked for the KGB or East German Stasi, her 85 year old mother Nadia Bunke travelled to Moscow to obtain a written statement from the successors to the KGB declaring that Bunke never worked for them.

For their part the German government, which now holds the Stasi files, has also confirmed that it has no records on her.

Before Tania’s mother Nadia Bunke died in 2003, she also managed to have the book Tania, the Woman Che Guevara Loved by Uruguayan author José A Friedl, removed from sale in Germany. The courts ruled that the book contained defamatory allegations against Tamara Bunke; namely it repeated Stasi defector Günter Männel’s rumor from the 1970s that Bunke and Guevara started an extra-marital affair in 1965 while training together in the Czech capital of Prague.

However, although they both did receive instruction in Prague, they were never in the city at the same time.

Sources: Wiki/HistoriaUlisesEstrada/InternetPhotos/The Cuban History
Ché Guevara’s “Tánia La Guerrillera”, Arnoldo Varona, Editor


Haydée Tamara Bunke Bider (19 noviembre 1937 hasta 31 agosto 1967), más conocida como Tania o Tania la Guerrillera, fue una argentina nacida en la Alemania Oriental comunista, revolucionaria, que cambió su identidad por Tania, para rendir homenaje a una antifascista del mismo nombre de combate fusilados por los alemanes. Mujer multifacética: hablaba cinco idiomas, tocaba la guitarra y el acordeón, cantaba, bailaba, amada por su belleza causó admiración entre quienes la conocieron en aquella época jugó un papel prominente en el gobierno de Cuba al triunfo de la Revolución Cubana y en varios movimientos revolucionarios de América Latina .

Ella era la única mujer que lucho junto a las guerrillas marxistas con el Che Guevara durante la insurgencia de Bolivia (1966-1967), donde fue asesinada en una emboscada tendida por el ejército boliviano.

Bunke nació en Buenos Aires, Argentina, la hija de comunistas alemanes Erich Bunke y Nadia Bider (que era de origen judío ruso). Su padre, Erich se había unido al Partido Comunista de Alemania en 1928 y huyó con su esposa a la Argentina cuando los nazis llegaron al poder en 1933. Sus padres de inmediato se unió al Partido Comunista Argentino, asegurándose de que Tamara y su hermano Olaf podría crecer en un ambiente muy politizado. Su casa de la familia en Buenos Aires se utiliza a menudo para reuniones, ayuda a los refugiados, las publicaciones y las armas se esconden en ocasiones esconder.

En su juventud Bunke era un atleta entusiasta y un excelente estudiante, que desarrolló una especial predilección por la música folklórica de América del Sur. Sin embargo, en 1952, la familia regresó a Alemania del Este y se instaló en Stalinstadt (más tarde llamado Eisenhüttenstadt).

Universidad años (1953-1959)

Bunke prosperó en su nuevo entorno y comenzó a estudiar ciencias políticas en la Universidad Humboldt de Berlín Oriental. Ella pronto se unió al Partido Socialista Unificado de la organización juvenil de Alemania, la Juventud Libre Alemana (FGY). Además, también se unió a la Federación Mundial de Juventudes Democráticas, lo que le permite asistir al Festival Mundial de la Juventud y los Estudiantes en Viena, Praga, Moscú y, finalmente, La Habana, Cuba. Su interés en y la familiaridad con América Latina, junto con sus habilidades lingüísticas (ella hablaba con fluidez el ruso, Inglés, español y alemán), que pronto vio a su traducción en nombre del Departamento Internacional del FGY de. En esta capacidad, entretenido y traducido para el creciente flujo de visitantes de Cuba, tras la victoria de la Revolución cubana de 1959.

Cuba y el Che Guevara (1960-1964)

En 1960, a la edad de 23 años, se reunió con el Bunke marxista revolucionario Che Guevara. Guevara estaba de visita en la ciudad oriental alemana de Leipzig con una delegación comercial cubana y Bunke, que le consideraba un héroe de ella, le fue asignado como intérprete.

Según el testimonio de Ulises Estrada, director de la inteligencia cubana y estrecho colaborador del Che, La historia de Tamara Bunke Bider comienza cuando el Comandante Guevara, encargado de la selección de una mujer para una misión muy especial. En su libro “América del Sur épico del Che”, publicado en Inglés por el editor de Ocean Press con el título de Undercover con el Che en los informes de Bolivia:

“Tania la conocí cuando fue enviado a investigar tres argentina. La propuesta del Che, para un trabajo que no sabía era Tania. Se había reunido en Alemania en las actividades de la Federación Mundial de Juventudes Democráticas, y parecía que se utilizó para esta actividad. “Nosotros investigamos, en Cuba y Argentina, Tania, Isabel y Lidia Guerberof Larguía que la Argentina era un pianista, una posición de gente muy revolucionarias. Por las condiciones de Tania para esta actividad, hemos decidido proponer al Che la misma persona que había propuesto, y así se hizo.

“Tamara fue primero pensamiento fue la creación de un aparato para apoyar a las guerrillas urbanas dirigidas por Masseti Argentina. En su defecto, el Che Tamara decidió que todo el que organizó el conjunto urbano que apoyaría a la guerrilla en Bolivia, que él dirigía.” En un amanecer en La Habana, marzo 1963 , nació el agente de la Seguridad del Estado “Tania”.

Inspirado por la Revolución Cubana, de la que Guevara se había convertido en un icono internacional, Bunke vino a vivir a Cuba en 1961. Inspirado por el idealismo de la revolución cubana en ese momento, primero buscó el trabajo voluntario, la enseñanza y la construcción de viviendas y escuelas en el campo. Sus anfitriones cubanos pronto empezaron a notar el sentido de la eficiencia, la disciplina y el buen carácter de servicio que ella poseía. Como resultado de ello, participó en brigadas de trabajo, la milicia, y la campaña de alfabetización cubana. También trabajó en el Ministerio de Educación, el Instituto Cubano de Amistad con los Pueblos, y la Federación de Mujeres Cubanas.

Finalmente, fue seleccionada para la capacitación para tomar parte en la expedición del Che guerrillero fallido de Bolivia, titulado “Operación Fantasma”. Objetivo de Guevara era provocar un levantamiento revolucionario en todo el continente a la vecina Argentina, Paraguay, Brasil, Perú y Chile, mediante la creación de “dos, tres, muchos Vietnam” para desafiar el “imperialismo norteamericano”. En la preparación, Guevara asignado Bunke para ser entrenados por Dariel Alarcón Ramírez (conocido por su nombre de guerra de Benigno, que ahora vive en Francia) en Pinar del Río en el occidente de Cuba. Guevara quería que ella enseña defensa personal, por ejemplo, cómo usar un cuchillo, una ametralladora sub-y una pistola, y cómo enviar y recibir transmisiones telegráficas y los mensajes codificados por radio. Fue durante este período que tomó el nombre de “Tania”, como su nombre de guerra. Durante su entrenamiento en Cuba y más tarde en una pequeña granja en las afueras de Praga, Bunke impresionó a los cubanos con su inteligencia, resistencia y habilidad para el espionaje. Benigno, por ejemplo, la ha descrito como “hermosa graciosa y amable, pero también muy duro.” Ella se hizo querer aún más a los cubanos por el entretenimiento en el campo de entrenamiento por la reproducción de canciones populares argentinas en el acordeón o la guitarra. Por otra parte, como una persona muy sociable que podría entablar amistades con facilidad, el gobierno cubano se dio cuenta de que poseía rasgos beneficiosos para su futuro trabajo en Bolivia. Tomó diferentes identidades (Laura Gutiérrez Bauer, Haydée González Bidel, Pacini Victoria y Marta Iriarte) para seguir al Che Guevara en su revolución en América del Sur.

Bolivia insurgencia (1964-1967)

Durante sus años de trabajo para el gobierno cubano (1961-1967), Bunke utilizado diversos disfraces. Estas incluyen una mujer checa Marta Iriarte, González Haydée, y Vittoria Pancini, un ciudadano italiano que viaja por Europa.

En octubre de 1964, Bunke viajó a Bolivia bajo el nombre de Laura Gutiérrez Bauer, un agente secreto de la última campaña de Guevara. Su primera misión era reunir información de inteligencia sobre la elite política de Bolivia y la fuerza de sus fuerzas armadas. Haciéndose pasar por un experto en folclore de la derecha argentina de fondo, rápidamente se encontró infiltración de la alta sociedad y codearse con las celebridades de los círculos académicos y oficiales de Bolivia. Mostrando qué tan alto que era capaz de levantarse en La Paz la sociedad, ganó la adoración del presidente boliviano René Barrientos, e incluso se fue de vacaciones con él a Perú. Con el fin de mantener su cobertura, también se ocupó a tiempo parcial con sus exploraciones de la música popular (que produce una de las colecciones más valiosas de la música boliviana en el proceso) y entró en un matrimonio de conveniencia con una joven boliviana de obtener la ciudadanía.

Tácticamente, ella era inicialmente un valor incalculable a la guerrilla de Guevara, porque ella utiliza equipos de radio oculto en un compartimiento detrás de la pared en su apartamento, no sólo para enviar mensajes codificados a Fidel Castro en La Habana, pero a Guevara la guerrilla en el campo haciéndose pasar por un radiohost dando codificada relación de asesoramiento a las parejas ficticias enamorados.

A fines de 1966 sin embargo, la falta de fiabilidad de muchos compañeros en la red urbana creada para apoyar a la guerrilla del Che Bunke obligado a viajar a su campamento rural en Nacaguazu en varias ocasiones. En uno de estos viajes, uno capturado Comunista de Bolivia regaló una casa de seguridad donde se encontraba estacionado en jeep de Tania en el que ella había dejado a su libreta de direcciones. Como resultado, su cubierta fue volado, y ahora no tenía otra opción que unirse a la campaña armada de la guerrilla de Guevara. En esta capacidad, fue el encargado de racionar los alimentos y las emisiones de radio control. Sigue existiendo también la alegación de compañeros guerrilleros sobrevivientes Benigno (Daniel Alarcón, cubano, que ahora vive en Francia), que Bunke y Guevara tuvo en algún momento se convierten en amantes en Bolivia, con Benigno, señalando décadas más tarde en 2008 que “Se puede decir por la forma en que hablaban en voz tan baja y se miraron entre sí cuando estaban juntos cerca del final “.

Con Bunke como el contacto de la guerrilla con el mundo exterior, la guerrilla entonces se encontraron aislados. Bunke también pronto se encontró luchando contra una fiebre alta, una lesión en la pierna, y los dolorosos efectos de los parásitos pulga nigua. En consecuencia Guevara decidió tratar de enviar un grupo de 16 combatientes de otros enfermos, entre ellos Bunke, de las montañas.


Finalmente, a las 5:20 pm el 31 de agosto de 1967, la columna de Bunke guerrillero dirigido por Joaquín (Vitalio Acuña, cubano), cayó en una emboscada al cruzar el río Ñancahuazú en Vado del Yeso, que se ha publicado que fueron traicionados por el campesino Honorato Rojas , este fue el último día de agosto de 1967 .. . Tania fue hasta la cintura en el agua, con su rifle a cabo por encima de su cabeza, cuando recibió un disparo en el brazo y el pulmón y asesinado junto con ocho de sus compañeros insurgentes en rápida sucesión. Su cuerpo fue llevado luego aguas abajo y sólo se recuperó por el ejército boliviano durante varios días más tarde el 6 de septiembre. Cuando su cadáver comido por pirañas se presentó a Barrientos, el plan era tirar su cuerpo en una tumba sin nombre con el resto de los guerrilleros. Sin embargo, los locales de las mujeres campesinas exigieron que, como mujer, ella se da un buen “cristiano” entierro.

Cuando su muerte fue anunciada por la radio, Guevara, sigue luchando a través de las junglas cerca, se negó a creer la noticia, sospechando que era la propaganda del ejército que lo desmoralizan.

Los restos de la Bunke fueron rastreados también hasta una tumba sin nombre en un pequeño hoyo en la periferia de la base militar de Vallegrande el 13 de octubre de 1998. Fueron trasladados a Cuba y fueron enterrados en el mausoleo del Che Guevara en la ciudad de Santa Clara, junto a las de Guevara, él y varios otros guerrilleros murieron durante la insurgencia de Bolivia (1966-1967).

KGB, la Stasi, y las reclamaciones affaire

Desde el momento de su muerte ha habido varios rumores en conflicto o alegaciones que trabajaban para la KGB soviética y / o la Stasi de Alemania del Este, junto con la afirmación de que ella y el Che Guevara, eran amantes, mientras que en Bolivia, y que ella puede tener, incluso estado llevando a su hijo cuando fue asesinada.

En 1997, en medio de rumores no comprobados, y afirma que Tamara Bunke trabajaban para el KGB o la Stasi de Alemania del Este, a su 85 años de edad madre de Nadia Bunke viajó a Moscú para obtener una declaración por escrito de los sucesores de la KGB declaró que nunca Bunke trabajaban para ellos.

Por su parte el gobierno alemán, que ahora tiene los archivos de la Stasi, también ha confirmado que no dispone de registros sobre ella.

Antes de la madre de Tania Nadia Bunke murió en 2003, que también logró tener el libro Tania, la mujer del Che Guevara Amado por el autor uruguayo José A. Friedl, retirados de la venta en Alemania. Los tribunales dictaminaron que el libro contenía afirmaciones difamatorias en contra de Tamara Bunke, a saber lo repitió rumor de la Stasi desertor Günter Männel desde los años 1970 que Bunke y Guevara comenzó una relación extra-matrimonial en 1965, mientras que el entrenamiento juntos en la capital checa de Praga.

Sin embargo, aunque ambos recibieron instrucción en Praga, nunca estuvieron en la ciudad al mismo tiempo.

Sources: Wiki/HistoriaUlisesEstrada/InternetPhotos/The Cuban History
Ché Guevara’s “Tánia La Guerrillera”, Arnoldo Varona, Editor Comments