“Xanadú” DUPONT’S MANSION in Varadero, Cuba (Video) * * “Xanadu”, LA MANSION DUPONT en Varadero, Cuba (Video)

Located on the Península de Hicacos, in the province of Matanzas, Varadero is a long, thin strip of land that juts into the sea.

In 1927, the French American millionaire Irénée Dupont de Nemours, at the age of 49, he retired from the chemical empire chairmanship and started to look around for a quiet place to spend his retirement. Like many Americans, he found it in Cuba. That very same year he purchased 180 hectares of land on the Hicacos Peninsula for 90 000 pesos. The property included 8 km of virgin breaches, but he chose the rocky hills of the San Bernardino crags to build his dream house. The four store mansion, with 11 bedrooms and adjoining baths, three large terraces, seven balconies and a private dock, was named “Xanadu”, after the exotic Palace built by the legendary Chinese warrior and conqueror Kublai Khan, as described by the English poet Samuel Taylor. According to the legend, “Xanadu” was the ancient kingdom of the Tartars, extending from Central Asia to Western China and parts of Russia.

In 1932 Dupont installed the largest privately owned organ in all of Latin America, worth 11 000 dollars. The machinery was installed in the basement and the organ worked automatically and manually. Two shafts carried the music to the mirador and the lobby, without inconveniencing the guests in their rooms. The furniture, including the organ, paintings and piano, were supplied by Theodore Baily & Co. and Meras & Rico.

Precious woods were brought especially from Santiago de Cuba for the ceilings, stair rails and columns, while the floors and bathrooms were done in Cuban, Italian and Spanish marble. The actual construction was entrusted to the Frederick Sneard Corporation at a cost of 1 300 000 dollars and finished on 30 December 1930.

Dupont would stay at Xanadu for a few months each year from early January, sometimes inviting important company executives. Many Hollywood stars stayed here in the 1950s; Cary Grant, Esther Williams and Ava Gardner all visited Varadero regularly when it was still a little-known paradise with long. The “historians” of Cárdenas, were located, are proud to point out that Varadero was the first place where lightweight bathing suits were worn.

The Dupont estate grew to some 1328 acres, covering parts of what today is the municipality of Cardenas. The land had been bought at the ridiculous price of four cents per square meter, but the estate’s value increased years later when the road, power plant and aqueduct were built.

The gardens were planted with coconut trees. On the Eastern slopes they planted flowers and a vegetable garden, together with banana, avocado and papaya trees. Parrots and cockatoos were imported to make the place more tropically enchanting.

Although architect Herbert Strong designed the first golf course with 18 holes, it was later built with only 9 following a design by Sim Cuthrie. The first four holes were built on natural soil, while the others required refilling. The golf course was started in December 1931, and shortly after completion, in September 1933, was hit by a hurricane that swept away with greens and fairways from holes 5 to 9. From April to December 1934, over US$ 10 000 worth of soil had to be dumped on the land and the golf course was fully operational again in 1936.

DuPont set the whole peninsula astir. He sold off pieces of his land to wealthy Americans and made numerous donations to fund the construction of a church and the upkeep of a parochial school. He had to abandon his domain at the age of 85, when Fidel Castro nationalized his property and transformed it into the Las Américas restaurant.

In March 1957 Dupont visited Xanadu for the last time. On 12 December 1963, Xanadu opened as “Las Americas” Restaurant, with Russian astronaut Valentina Tereshkova as guest of honor. That same day, at the age of 85, Irenee Dupont passed away in the US.

Sources:VaraderoHistory/InternetPhotos/www.TheCubanHistory.com
“Xanadú” Dupont’s Mansion in Varadero, Cuba
The Cuban History, Arnoldo Varona, Editor

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“XANADU”, LA MANSION DUPONT EN VARADERO, CUBA

Ubicado en la Península de Hicacos, en la provincia de Matanzas, Varadero es una larga y estrecha franja de tierra que se adentra en el mar.

En 1927, el millonario americano francés Irénée Dupont de Nemours, a la edad de 49 años, se retiró de la presidencia imperio químico y comenzó a mirar alrededor para un lugar tranquilo para pasar su jubilación. Al igual que muchos norteamericanos, lo encontró en Cuba. Ese mismo año compró 180 hectáreas de tierra en la península de Hicacos por 90 000 pesos. La propiedad incluye 8 km infracciones vírgenes, pero él escogió las colinas rocosas de San Bernardino riscos para construir su casa de ensueño. La mansión de cuatro tiendas, con 11 habitaciones y los baños contiguos, tres grandes terrazas, siete balcones y un muelle privado, fue nombrado “Xanadu”, después de que el Palacio exótico construido por el legendario guerrero chino y conquistador Kublai Khan, según lo descrito por el poeta Inglés Samuel Taylor. De acuerdo con la leyenda, “Xanadu” fue el antiguo reino de los tártaros, que se extiende desde Asia Central a China Occidental y partes de Rusia.

En 1932, Dupont instaló el órgano de propiedad privada más grande de toda América Latina, por valor de 11 000 dólares. La maquinaria se ha instalado en el sótano y el órgano trabajó de forma automática y manual. Dos pozos difundían la música al mirador y el vestíbulo, sin molestar a los huéspedes en sus habitaciones. Los muebles, incluidos los órganos, las pinturas y el piano, fueron suministrados por Theodore Baily & Co. y Meras y Rico.

Maderas preciosas fueron traídas especialmente desde Santiago de Cuba a los techos, barandas de escaleras y columnas, mientras que los pisos y los baños fueron hechos en mármol cubano, italiano y español. La construcción actual se encomendó a la Corporación Frederick Sneard a un costo de 1 300 000 dólares y terminó el 30 de diciembre de 1930.

Dupont se quedaría en Xanadu durante unos meses cada año desde principios de enero, a veces invitar a importantes ejecutivos de la compañía. Muchas estrellas de Hollywood nos alojamos aquí en la década de 1950, Cary Grant, Esther Williams y Ava Gardner todo visitaron Varadero regularmente cuando todavía era un paraíso poco conocido en mucho tiempo. Los “historiadores” de Cárdenas, se encuentran, se sienten orgullosos de señalar que Varadero fue el primer lugar donde se usaban trajes de baño ligeros.

La finca Dupont llegó a 1.328 hectáreas, que abarca partes de lo que hoy es el municipio de Cárdenas. La tierra había sido comprada al precio ridículo de cuatro centavos de dólar por metro cuadrado, pero el valor de la finca incrementado año más tarde, cuando se construyeron la carretera, planta de energía y acueducto.

Los jardines fueron plantados con árboles de coco. En las laderas orientales plantaron flores y un huerto, junto con el plátano, aguacate y árboles de papaya. Los loros y cacatúas fueron importados para hacer el lugar más encantador tropical.

Aunque el arquitecto Herbert Strong diseñó el primer campo de golf de 18 hoyos, que se construyó más tarde, con sólo 9 siguiendo el diseño de Sim Cuthrie. Los cuatro primeros hoyos fueron construidos en suelo natural, mientras que los otros deben rellenar. El campo de golf se inició en diciembre de 1931, y poco después de la finalización, en septiembre de 1933, fue golpeado por un huracán que arrasó con greens y fairways de hoyos 5 y 9. De abril a diciembre de 1934, más de 10 000 dólares EE.UU. por valor de suelo tuvo que ser abandonado en la tierra y el campo de golf era plenamente operativo de nuevo en 1936.

DuPont estableció en movimiento toda la península. Él vendió piezas de su tierra a los estadounidenses ricos e hizo numerosas donaciones para financiar la construcción de una iglesia y el mantenimiento de una escuela parroquial. Tuvo que abandonar su dominio a la edad de 85, cuando Fidel Castro nacionalizó su propiedad y lo transformó en el restaurante Las Américas.

En marzo de 1957 Dupont visitó Xanadu por última vez. El 12 de diciembre de 1963, Xanadú abrió como restaurante “Las Américas”, con el astronauta rusa Valentina Tereshkova como invitado de honor. Ese mismo día, a la edad de 85, Irenee Dupont falleció en los EE.UU..

Sources:VaraderoHistory/InternetPhotos/www.TheCubanHistory.com
“Xanadú” Dupont’s Mansion in Varadero, Cuba
The Cuban History, Arnoldo Varona, Editor

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