HISTORY OF CUBAWho is Max Lesnik ? Interview.

By Ciro Bianchi Ross-Extracts

It is said a man of Two Havanas and her daughter with that title Vivian Lesnik made a documentary that chronicles his splendid life: stay in college, where he befriended Fidel Castro, who, to save his life, kept hidden in home for two weeks, joining the Orthodox, the party of Eduardo Chibas, who both insisted on the political administration cleaned up, the opposition to Batista, their links to the guerrillas in the Escambray mountains, the joy of victory the Revolution and the subsequent disagreement, the clandestine departure from Cuba after a stay in an embassy, ​​exile …

For 45 years Max Lesnik lives in Miami and there in a hostile environment, advocates the lifting of the blockade against Cuba and that Cubans inside and outside are one nation and abide by the same principles. Not a lonely feeling, he knows that many of their compatriots want a change in Washington’s policy toward Havana, but did not say.


We are in the Florida hotel bar in Calle Obispo, the heart of Old Havana. I grew up in this area, says Lesnik. Look out through the glass door and adds: As the journalist Luis Ortega, thanks to Eusebio Leal today we have a Lezama Lima Old Havana that had not even dreamed of. I ask for an espresso for me and he decides on a decaf. Says Man of Two Havanas, Vivian Lesnik, was well received at film festival in New York sponsored by the actor Robert De Niro, and announced that in the month of December can be seen in Havana as it presented at the International Festival of New Latin American Cinema.

-Man of Two Havanas is a witty and a great title. But are there really two Havanas?
-Yes, and comprises two completely different visions of Cuba and the world. It is a name that comes from, when in the 30 and the number of Italian immigrants, spoke of the Little Italy in New York. This is not to compare the Little Havana from there with the great Havana from here. The above is specific to an area south of Miami, but has economic strength, gravitates for political reasons in the fate of all Cubans, both outside as inside the island, and has led the U.S. government to continue on Cuba failed attitude which remains valid, however, politicians of the Little Havana and the influence that gives the current electoral system. Undoubtedly, there are two Havanas. The one here, increasingly open to the world, and that, which we hope will become increasingly smaller.

I was born here and live in Havana Little Havana in Miami. I come and go between them, always looking for better relations between the two and in search of Cubans inside and outside are one nation and abide by the same principles, purpose this happens, of course, by solving the conflict between Cuba and the United States.

– Are you alone in this endeavor? Is yours a lone voice
-There are always voices that reflect the views of others and would not say that my thinking is that most of the exile, but there are many Cubans who think the same way. When the enemy refers to our presence at the scene of Miami, is proof that transcends what we say and we are not alone. I have no personal ambitions, I aspire to nothing in America. We just want to change U.S. policy toward Cuba and we have the support of many compatriots.

– How to face the bad weather and threats of more recalcitrant wing in exile? Are not you afraid?
-Not the face, the living. I got used to all kinds of pressures. From the stage of Rebuttal magazine we earn the enmity of the right irrational Miami, which made publication was subject to several terrorist attacks. We had the good fortune to come out alive at the time, and good luck continues to accompany us. Now, feel fear … fear is such that everybody is human to feel it. But one gets used to the danger and lives with him, not by value but by custom. One begins to ignore the threats, forget them and fear disappears.

Lesnik added that, like all his generation, grew up in the risk and lived in hostility. He was only three years old in November 1933 when, at the time of the first government of Grau San Martin, heard from his home, near the Presidential Palace, the night bombing to the Executive Mansion and the next morning shooting and hubbub of the counter wanted to occupy Palace and to eliminate or arrest the President. Years later, as a boy still, when Grau founded the Authentic Party, was a pioneer of that political organization. He lived in the University, the stage of gangsterism and then opposed Batista. Made in the magazine Bohemia and the Eastern Channel Radio journalism combat and open political opposition against the Batista dictatorship until he left the guerrillas of the Second National Front of Escambray.

-You might say I’m immune. I do not deny that I cared much so that, for my conduct in Miami, could run Miriam, my wife and girls. While we were little tired of warning people not to leave school with anyone that we were not us, who reject any company, even if they had seen the person at home. One afternoon we picked up Vivian and was not at school. He had collected for us the favor, Luciano Nieves, a former captain of the Rebel Army, where he was assistant commander Camilo Cienfuegos. Nothing happened, but just four days later, Nieves, who also sought a rapprochement with the Cuban government, was dead. He went to visit her son in hospital, and when leaving the parking lot to take his car, shot him in the back.

When the revolution triumphed Lesnik returned to his room on the radio. One day he said in his program was not imperialist or communist because he wanted to be either of the two, and leaving the cabin, the audio operator warned him that if he say such a thing, would close microphones. Lesnik decided not to return to the program. It was the time when they worked on the creation of the Integrated Revolutionary Organizations (ORI) history of the United Party of Socialist Revolution (PURS) and current Communist Party of Cuba and to bring together all revolutionary organizations. The Second Front was also invited to join, but that group dissolved itself and in a manifesto drafted himself Lesnik, freed its members for they chose the political path they chose. Lesnik became a stay at the Brazilian embassy, ​​not as asylum, but as a guest of the Ambassador and then left the island secretly, in a boat.

-I told Fidel that I did it because he disagreed with the direction of the Revolution in his policy of rapprochement with the Soviet Union. I did not say that either agreed with the death penalty. I disagree as a matter of principle. But to disagree or agree on one thing like that is for me something random. Because even though I think there are crimes that have no other alternative that sanction. Indeed, when I told Fidel Cuba’s approach to Moscow, he replied: If you had been sitting in this chair would have done the same.

-At this point in his life, would you have gone weigh?
-Yes and no. I think no one should leave his country and nothing justifies a determination like that, especially now. I did it at a time when political reasons advised me to put water in between. The exile is not new in the history of Cuba. Exile is not a sin. What matters is the behavior that you take when you’re out of your country.

– Is now considered an exile
-No. Exile has changed a lot. It was a political exile, but circumstances changed and the exile gave way to economic migration. Except in the case of Batista and some more, can not speak of political exile. We tallied the label. Others, again, that left Cuba for political reasons, also speak of exile. They say living in exile, as if speaking of a geographical term “portable homeland,” referred to by Luis Ortega. I, as Man of Two Havanas, I do not think I’m an exile. It is not a man who travels between Havana and the other and hopes that every Cuban, here and there, can do the same.

In the event that the Union of Journalists of Cuba turned over to Max Lesnik Elmuza the distinction Felix, Ricardo Alarcon, president of the Cuban Parliament, called the great patriot and decorated great journalist, an example for journalists . Also praised its contribution to efforts to free the five Cuban anti-terrorists imprisoned in the United States and the lifting of the blockade against the island

– What similarities and what differences are noticed in journalism he did in Cuba and Miami does
-My endeavors as a young orthodox fighter against the Batista dictatorship led me to this fight at this stage of my life. I have always been the same, a rebel, before and after the Batista coup of March 10, 1952. I have consistently campaigned in opposition. While living in Cuba followed a single behavior in the program held in the Eastern Channel Radio and my contributions to the magazine Bohemia. Now if we listened to us to read these articles and those recordings, percataríamos us that its author is the same as directed Replica magazine, held a program on Channel 23 and now writes the column in El Duende.

– Why El Duende a character who is dead, as it is emphasized every day? Why not openly Max Lesnik? ¿Elude and certain responsibilities?
-The dead live, are eternal. The Duende is a ghost that lives in a cold grave. When I left Cuba, El Duende was with me. Lap In San Antonio, my hometown and now belongs to the municipality of Camajuaní, in the province of Villa Clara, in the center of the island, a newspaper appeared under the name of Jalisco … In its pages an elf who encouraged allowed to say what others were silent. Remembered that character and I resumed. It is under my control, but many people today are. There are elves in Madrid, Washington and New York, Havana … to El Nuevo Herald is an elf infiltrator. Was reproduced as amoebas. There are already many goblins, but I am not free of responsibility. The assume all legal purposes and personal and morally. What happens is that El Duende, with comments sometimes impersonal and timeless, it allows me freedom and freedom of expression and to avail myself of the playfulness and appealing even to the joke, which is forbidden me to Radio Miami also when I do, say, Replica comment.

– How does the temporary term of Raul Castro
-Raul is a man who was in every battle: the University, the Moncada, the Granma, the Sierra Maestra. The Rebel Army. It’s a great organizer, as demonstrated in the Revolutionary Armed Forces. Your responsibility to lead the country not reached by family inheritance, but by constitutional mandate. It gave him something he had no choice but to accept, but that does not do any favors, and knows that its mandate is limited by time and that what comes is the generational change.

– what reproaches, what would today reviews the Revolution
-Entering the field of blame or criticism for the sake of making them meaningless. I think that is imposed to fight for the attainment of a change in U.S. policy toward Cuba. When this policy change, any reform could be considered, provided that such amendment does not jeopardize the Cuban process. While Washington gravitate about the fate of the country runs the risk that any transformation to become the opening through which to penetrate the enemy.

-You are very young began his political life at just 21 years served as secretary general of Orthodox Youth. Insurance would have a promising future in Cuban politics. The triumph of the Revolution cut off any possibility for you in this regard. Do you see it as a frustration
Ever I did not have political ambitions. I had political aspirations. To make a political ideal, of course, requires coming to power and the presidency of the Republic is the highest aspiration of every politician. But long as the President is more than becoming one and I was always convinced that my name difficult to pronounce, conspire against me in an application. If I tell the truth, I wanted to be prime minister in a parliamentary, not presidential, as was the Cuban. A prime minister with my name was possible in Cuba, a president, ever.

EntrevistaMaxLesnick/The Cuban History/ Arnoldo Varona, Editor

Por Ciro Bianchi Ross- Extractos

Se dice un hombre de las dos Habanas y con ese título su hija Vivian Lesnik realizó un documental espléndido en que narra su vida: la estancia en la Universidad, donde trabó amistad con Fidel Castro, a quien, para salvarle la vida, mantuvo escondido en su casa durante dos semanas; su incorporación a la Ortodoxia, el partido de Eduardo Chibás, que tanto se empeñó en el adecentamiento político administrativo, la oposición a Batista, su vinculación a la guerrilla, en las montañas del Escambray, la alegría del triunfo de la Revolución y la disconformidad posterior, la salida clandestina de Cuba luego de la permanencia en una embajada, el exilio…

Desde hace 45 años Max Lesnik vive en Miami y allí, en un ambiente hostil, aboga por el cese del bloqueo norteamericano contra Cuba y porque los cubanos de dentro y de fuera sean una sola nación y se rijan por los mismos principios. No es un sentir solitario; sabe que muchos de sus compatriotas quieren un cambio en la política de Washington hacia La Habana, aunque no lo digan.


Nos encontramos en el bar del hotel Florida, en la calle Obispo, centro neurálgico de La Habana Vieja. Crecí en esta zona, dice Lesnik. Mira hacia fuera, a través del vidrio de la puerta y añade: Como dice el periodista Luis Ortega, gracias a Eusebio Leal tenemos hoy una Habana Vieja que Lezama Lima ni siquiera hubiera soñado. Pido un expreso para mí y él se decide por un descafeinado. Comenta que El hombre de las dos Habanas, de Vivian Lesnik, tuvo una excelente acogida en el festival de cine que en Nueva York auspicia el actor Robert De Niro, y anuncia que en el próximo mes de diciembre podrá ser visto en La Habana pues se presentará en el Festival Internacional del Nuevo Cine Latinoamericano.

-El hombre de las dos Habanas es una frase ingeniosa y un magnífico título. Pero ¿existen realmente dos Habanas?
-Sí, existen y entrañan dos visiones completamente distintas de Cuba y del mundo. Es una denominación que viene de, cuando en los años 30 y por el número de italianos emigrados, se hablaba de la pequeña Italia en Nueva York. No se trata de comparar la pequeña Habana de allá con la gran Habana de aquí. La de allá se concreta a una zona del sur de Miami, pero tiene fuerza económica, gravita por razones políticas en el destino de todos los cubanos, tanto los del exterior como los de dentro de la Isla, y ha llevado al gobierno norteamericano a seguir con respecto a Cuba una actitud fracasada que se mantiene vigente, sin embargo, por los políticos de esa pequeña Habana y la influencia que les da el sistema electoral vigente. Indudablemente, existen dos Habanas. La de aquí, cada vez más abierta al mundo, y aquella, que esperamos se haga cada vez más pequeña.

Nací en esta Habana y vivo en la pequeña Habana de Miami. Voy y vengo entre una y otra, siempre en busca de las mejores relaciones entre ambas y en procura de que los cubanos de dentro y de fuera sean una sola nación y se rijan por los mismos principios, propósito este que pasa, desde luego, por la solución del diferendo entre Cuba y Estados Unidos.

-¿Está solo en ese empeño? ¿Es la suya una voz solitaria?
-Siempre hay voces que reflejan la opinión de otros y no diría que mi pensamiento es el de la mayoría del exilio, pero sí que hay muchos cubanos que piensan de la misma manera. Cuando el enemigo alude a nuestra presencia en el escenario de Miami, es prueba de que trasciende lo que decimos y que no estamos solos. No tengo ambiciones personales, no aspiro a nada en Estados Unidos. Solo queremos que cambie la política norteamericana hacia Cuba y contamos con el respaldo de muchos compatriotas.

-¿Cómo enfrenta el clima adverso y las amenazas del ala más recalcitrante del exilio? ¿No tiene miedo?
-No los enfrento; los vivo. Estoy acostumbrado ya a todo tipo de presiones. Desde la etapa de la revista Réplica nos ganamos la animadversión de la derecha irracional de Miami, que hizo que publicación fuera objeto de varios atentados terroristas. Tuvimos la buena suerte de salir vivos en aquella época, y la buena suerte nos sigue acompañando. Ahora, sentir miedo… el miedo es algo tan humano que nadie está exento de sentirlo. Pero uno se habitúa al peligro y convive con él, no por valor, sino por costumbre. Uno empieza por no hacer caso de las amenazas, se olvida de ellas y el miedo desaparece.
Agrega Lesnik que, al igual que toda su generación, creció en el riesgo y vivió en la hostilidad. Tenía solo tres años de edad, en noviembre de 1933, cuando, en tiempos del primer gobierno de Grau San Martín, escuchó desde su casa, cercana al Palacio Presidencial, el bombardeo nocturno a la mansión del ejecutivo y a la mañana siguiente los disparos y la algarabía de la contrarrevolución que quería ocupar Palacio y eliminar o poner preso al Presidente. Años más tarde, siendo niño todavía, cuando Grau fundó el Partido Auténtico, fue pionero de esa organización política. Vivió, en la Universidad, la etapa del gangsterismo y se opuso luego a Batista. Hizo en la revista Bohemia y en la Cadena Oriental de Radio un periodismo de combate y de oposición política abierta contra la dictadura batistiana hasta que se fue a la guerrilla del II Frente Nacional del Escambray.

-Pudiera decir que estoy inmunizado. No le niego que me preocupó mucho la suerte que, por mi conducta en Miami, pudieran corren Miriam, mi esposa, y las niñas. Mientras fueron pequeñas no nos cansábamos de advertirles que no salieran de la escuela con nadie que no fuésemos nosotros, que rechazaran cualquier compañía, aun cuando hubiesen visto en casa a la persona. Una tarde fuimos a buscar a Vivian y no estaba en el colegio. La había recogido, para hacernos el favor, Luciano Nieves, ex capitán del Ejército Rebelde, donde fue ayudante del comandante Camilo Cienfuegos. No pasó nada, pero apenas cuatro días después, Nieves, que buscaba asimismo un acercamiento con el gobierno cubano, era cadáver. Fue a visitar a su hijo, internado en un hospital, y al salir al parqueo a tomar su automóvil, lo balearon por la espalda.

Cuando triunfó la Revolución volvió Lesnik a su espacio en la radio. Un día dijo en su programa que no era imperialista ni comunista porque no le daba la gana de ser ninguna de las dos cosas, y al salir de la cabina, el operador de audio le advirtió que si volvía a decir una cosa así, le cerraría los micrófonos. Lesnik decidió no regresar al programa. Era la época en la que se trabajaba en la creación de las Organizaciones Revolucionarias Integradas (ORI) antecedente del Partido Unido de la Revolución Socialista (PURS) y del actual Partido Comunista de Cuba y que agruparía a todas las organizaciones revolucionarias. El II Frente también fue invitado a sumarse, pero ese grupo decidió disolverse y, en un manifiesto que redactó el propio Lesnik, dejó en libertad a sus integrantes para que escogiesen el camino político que quisieran. Lesnik pasó una estancia en la sede diplomática de Brasil, no como asilado, sino como invitado del embajador y luego salió de la Isla, clandestinamente, en un bote.

-Dije a Fidel que lo hice porque estaba en desacuerdo con el rumbo de la Revolución en su política de acercamiento a la Unión Soviética. No le dije que tampoco estaba de acuerdo con la pena de muerte. Estoy en desacuerdo por una cuestión de principios. Pero estar en desacuerdo o de acuerdo en una cosa como esa es para mí algo aleatorio. Porque por más que lo pienso hay delitos que no tienen otra alternativa posible que esa sanción. Por cierto, cuando dije a Fidel lo del acercamiento de Cuba con Moscú, me respondió: Si tú hubieras estado sentado en esta silla habrías hecho lo mismo.

-A esta altura de su vida, ¿le pesa haberse ido?
-Si y no. Creo que nadie debe salir de su país y nada justifica una determinación así, sobre todo, ahora. Lo hice en un momento en que razones de tipo político me aconsejaron que pusiera agua por medio. El destierro no es nuevo en la historia de Cuba. El exilio no es un pecado. Lo importante es la conducta que asumes cuando estás fuera de tu país.

-¿Se considera ahora un exiliado?
-No. El exilio ha cambiado mucho. Fue un exilio político, pero las circunstancias variaron y el exilio dio paso a la emigración económica. Salvo en el caso de los batistianos y de algunos más, no se puede hablar de exilio político. Les cuadraba esa etiqueta. Otros, los más, que no salieron de Cuba por razones políticas, hablan también de exilio. Dicen vivir en el exilio, como si hablaran de un término geográfico, “la patria portátil”, a la que alude Luis Ortega. Yo, como hombre de las dos Habanas, no pienso que soy un exiliado. No lo es un hombre que transita entre una Habana y otra y que aspira a que todo cubano, de aquí y de allá, pueda hacer lo mismo.

En el acto en que la Unión de Periodistas de Cuba hizo entrega a Max Lesnik de la distinción Félix Elmuza, el doctor Ricardo Alarcón, presidente del Parlamento cubano, calificó al condecorado de gran patriota y gran periodista; un ejemplo para los profesionales de la prensa. Exaltó asimismo su contribución al empeño por la liberación de los cinco luchadores antiterroristas cubanos que guardan prisión en Estados Unidos y al cese del bloqueo contra la Isla.

-¿Qué semejanzas y qué diferencias se advierten en el periodismo que hizo en Cuba y el que hace en Miami?
-Mis afanes como joven combatiente ortodoxo y contra la dictadura de Batista me llevaron a esta lucha en la etapa actual de mi vida. Siempre he sido el mismo, un rebelde, antes y después del golpe de Estado batistiano del 10 de marzo de 1952. He militado invariablemente en la oposición. Mientras viví en Cuba seguí una única conducta en el programa que mantenía en la Cadena Oriental de Radio y en mis colaboraciones con la revista Bohemia. Si ahora leyésemos esos artículos y escucháramos esas grabaciones, nos percataríamos de que su autor es el mismo que dirigió la revista Réplica, mantuvo un programa en el Canal 23 y escribe ahora la columna de El Duende.

-¿Por qué El Duende un personaje que está muerto, como bien se recalca día a día? ¿Por qué no, abiertamente, Max Lesnik? ¿Elude así determinadas responsabilidades?
-Los muertos viven, son eternos. El Duende es un fantasma que habita en una tumba fría. Cuando salí de Cuba, El Duende iba conmigo. En San Antonio de Vueltas, el pueblo donde nací y que hoy pertenece al municipio de Camajuaní, en la provincia de Villa Clara, en el centro de la Isla, aparecía un periódico con el nombre de Jalisco…En sus páginas animaba un duende que se permitía decir todo lo que los demás callaban. Recordaba a aquel personaje y lo retomé. Está bajo mi control, pero ya hoy son mucha gente. Hay duendes en Madrid, en Washington y Nueva York, en La Habana… hasta en El Nuevo Herald hay un duende infiltrado. Se reprodujo como las amebas. Son ya muchos duendes, pero eso no me libera de responsabilidades. Las asumo todas a los efectos legales y personales y también moralmente. Lo que sucede es que El Duende, con sus comentarios impersonales y también a veces intemporales, me permite soltura y libertad expresiva y valerme de la jocosidad y recurrir incluso al chiste, lo que me está vedado cuando también para Radio Miami hago, digamos, el comentario de Réplica.

-¿Cómo ve la interinatura de Raúl Castro?
-Raúl es un hombre que estuvo en todas las batallas: la Universidad, el Moncada, el Granma, la Sierra Maestra. El Ejército Rebelde. Es un magnífico organizador, como lo ha demostrado en las Fuerzas Armadas Revolucionarias. Su responsabilidad al frente del país no le llega por herencia de familia, sino por mandato constitucional. Se le dio algo que no le quedó más remedio que aceptar, pero que no le hace ningún favor, y sabe que su mandato está limitado por el tiempo y que lo que viene es el relevo generacional.

-¿Qué reproches, qué críticas haría hoy a la Revolución?
-Entrar en el campo de los reproches o las críticas por el mero hecho de hacerlos, carece de sentido. Creo que se impone luchar por el logro de un cambio de política de Estados Unidos hacia Cuba. Cuando esa política cambie, podría examinarse cualquier reforma, siempre y cuando esa reforma no ponga en peligro el proceso cubano. Mientras Washington gravite sobre el destino del país se corre el riesgo de que cualquier transformación se convierta en la abertura por donde penetre el enemigo.

-Comenzó usted muy joven su vida política; con solo 21 años ocupó la secretaría general de la Juventud Ortodoxa. Tendría de seguro un futuro promisorio en la política cubana. El triunfo de la Revolución cortó para usted cualquier posibilidad en ese sentido. ¿Lo ve como una frustración?
-No tuve jamás ambiciones políticas. Tuve aspiraciones políticas. Para realizar un ideal político, por supuesto, se impone llegar al poder y la presidencia de la República es la aspiración máxima de todo político. Pero anhelar ser el presidente de la República es algo más que llegar a serlo y siempre estuve convencido de que mi nombre, difícil de pronunciar, conspiraría contra mí en una postulación. Si le digo la verdad, me hubiera gustado ser primer ministro en un régimen parlamentario; no presidencialista, como era el cubano. Un primer ministro con mi nombre era posible en Cuba; un presidente, nunca.

EntrevistaMaxLesnick/The Cuban History/ Arnoldo Varona, Editor

TheCubanHistory.com Comments