HISTORY OF CUBAThe Tragedy of the SS St. Louis

On May 13, 1939, the German transatlantic liner St. Louis sailed from Hamburg, Germany, for Havana, Cuba. On the voyage were 938 passengers, one of whom was not a refugee. Almost all were Jews fleeing from the Third Reich. Most were German citizens, some were from Eastern Europe, and a few were officially “stateless.”

The majority of the Jewish passengers had applied for U.S. visas, and had planned to stay in Cuba only until they could enter the United States. But by the time the St. Louis sailed, there were signs that political conditions in Cuba might keep the passengers from landing there. The U.S. State Department in Washington, the U.S. consulate in Havana, some Jewish organizations, and refugee agencies were all aware of the situation. The passengers themselves were not informed; most were compelled to return to Europe.

Since the Kristallnacht (literally the “Night of Crystal,” more commonly known as the “Night of Broken Glass”) pogrom of November 9-10, 1938, the German government had sought to accelerate the pace of forced Jewish emigration. The German Foreign Office and the Propaganda Ministry also hoped to exploit the unwillingness of other nations to admit large numbers of Jewish refugees to justify the Nazi regime’s anti-Jewish goals and policies both domestically in Germany and in the world at large.

Gustav Schroeder, Captain of the St.Louis.

The owners of the St. Louis, the Hamburg-Amerika Line, knew even before the ship sailed that its passengers might have trouble disembarking in Cuba. The passengers, who held landing certificates and transit visas issued by the Cuban Director-General of Immigration, did not know that Cuban President Federico Laredo Bru had issued a decree just a week before the ship sailed that invalidated all recently issued landing certificates. Entry to Cuba required written authorization from the Cuban Secretaries of State and Labor and the posting of a $500 bond (The bond was waived for U.S. tourists).

The voyage of the St. Louis attracted a great deal of media attention. Even before the ship sailed from Hamburg, right-wing Cuban newspapers deplored its impending arrival and demanded that the Cuban government cease admitting Jewish refugees. Indeed, the passengers became victims of bitter infighting within the Cuban government. The Director-General of the Cuban immigration office, Manuel Benitez Gonzalez, had come under a great deal of public scrutiny for the illegal sale of landing certificates. He routinely sold such documents for $150 or more and, according to U.S. estimates, had amassed a personal fortune of $500,000 to $1,000,000. Though he was a protégé of Cuban army chief of staff (and future president) Fulgencio Batista, Benitez’s self-enrichment through corruption had fueled sufficient resentment in the Cuban government to bring about his resignation.

More than money, corruption, and internal power struggles were at work in Cuba. Like the United States and the Americas in general, Cuba struggled with the Great . Many Cubans resented the relatively large number of refugees (including 2,500 Jews), whom the government had already admitted into the country, because they appeared to be competitors for scarce jobs.

Hostility toward immigrants fueled both antisemitism and xenophobia. Both agents of Nazi Germany and indigenous right-wing movements hyped the immigrant issue in their publications and demonstrations, claiming that incoming Jews were Communists. Two of the papers–Diario de la Marina, owned by the influential Rivero family, and Avance, owned by the Zayas family, had supported the Spanish fascist leader General Francisco Franco, who, after a three-year civil war, had just overthrown the Spanish Republic in the spring of 1939 with the help of Nazi Germany and Fascist Italy. Reports about the impending voyage fueled a large antisemitic demonstration in Havana on May 8, five days before the St. Louis sailed from Hamburg. The rally, the largest antisemitic demonstration in Cuban history, had been sponsored by Grau San Martin, a former Cuban president. Grau spokesman Primitivo Rodriguez urged Cubans to “fight the Jews until the last one is driven out.” The demonstration drew 40,000 spectators. Thousands more listened on the radio.

When the St. Louis arrived in Havana harbor on May 27, the Cuban government admitted 28 passengers: 22 of them were Jewish and had valid U.S. visas; the remaining six-four Spanish citizens and two Cuban nationals–had valid entry documents. One further passenger, after attempting to commit suicide, was evacuated to a hospital in Havana. The remaining 908 passengers (one passenger had died of natural causes en route)–including one non-refugee, a Hungarian Jewish businessman-had been awaiting entry visas and carried only Cuban transit visas issued by Gonzales. 743 had been waiting to receive U.S. visas. The Cuban government refused to admit them or to allow them to disembark from the ship.

After Cuba denied entry to the passengers on the St. Louis, the press throughout Europe and the Americas, including the United States, brought the story to millions of readers throughout the world. Though U.S. newspapers generally portrayed the plight of the passengers with great sympathy, only a few journalists and editors suggested that the refugees be admitted into the United States.

On May 28, the day after the St. Louis docked in Havana, Lawrence Berenson, an attorney representing the U.S.-based Jewish Joint Distribution Committee (JDC), arrived in Cuba to negotiate on behalf of the St. Louis passengers. A former president of the Cuban-American Chamber of Commerce, Berenson had had extensive business experience in Cuba. He met with President Bru, but failed to persuade him to admit the passengers into Cuba. On June 2, Bru ordered the ship out of Cuban waters. Nevertheless, the negotiations continued, as the St. Louis sailed slowly toward Miami. Bru offered to admit the passengers if the JDC posted a $453,500 bond ($500 per passenger). Berenson made a counteroffer, but Bru rejected the proposal and broke off negotiations.

(In US weren’t accepted either)…

Sources: Holocaust Memorial/InternetPhotos/YouTube/TheCubanHistory.com
TheVoyage of the SS St.Louis /TheCubanHistory.com

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LA TRAGEDIA DEL BARCO SS ST. LOUIS

El 13 de mayo de 1939, el Trasatlántico Alemán St. Louis zarpó de Hamburgo, Alemania, hacia La Habana, Cuba. En el viaje habian 938 pasajeros, ni uno de los cuales eran refugiados. Casi todos eran Judios que huían del Tercer Reich. La mayoría eran ciudadanos alemanes, algunos eran de Europa del Este, y unos pocos eran oficialmente sin patria.

La mayoría de los pasajeros judíos habían solicitado visas de EE.UU., y tenía previsto permanecer en Cuba sólo hasta que pudieron entrar en los Estados Unidos. Pero en el momento en el St. Louis zarpó, había indicios de que las condiciones políticas en Cuba podrían impedir que los pasajeros desembarcaran allí. Los EE.UU. Departamento de Estado en Washington, el consulado de EE.UU. en La Habana, algunas organizaciones judías, y las agencias de refugiados estaban al tanto de la situación. Los propios pasajeros no fueron informados, la mayoría se vieron obligados a regresar a Europa.

Desde la Kristallnacht (literalmente la “Noche de Cristal”, más comúnmente conocida como la “Noche de los cristales rotos”) pogrom de 09 al 10 11 1938, el gobierno alemán ha tratado de acelerar el ritmo de la emigración forzada judía. La Oficina de Relaciones Exteriores de Alemania y el Ministerio de Propaganda también espera aprovechar la falta de voluntad de otras naciones para admitir un gran número de refugiados judíos para justificar el régimen nazi contra los judíos y los objetivos de las políticas tanto a nivel nacional en Alemania y en el mundo en general.

Gustav Schroeder, Captain of the St.Louis.

Los dueños de la San Luis, la línea Hamburg-Amerika, sabía incluso antes de que el barco zarpó de que sus pasajeros podría tener problemas para desembarcar en Cuba. Los pasajeros, que tenían certificados de desembarco y los visados ​​de tránsito emitidas por el cubano Director General de Inmigración, no sabía que el presidente cubano, Federico Laredo Bru había emitido un decreto tan sólo una semana antes de que el barco zarpó que invalidó todos los certificados de desembarco de reciente emisión. La entrada a Cuba requería autorización por escrito de los Secretarios de Estado de Cuba y del Trabajo y la publicación de una fianza de $500 (La fianza se aplicará a los turistas de Estados Unidos).

El viaje del St. Louis atraído una gran atención de los medios. Incluso antes de que el barco zarpó de Hamburgo, de derecha periódicos cubanos lamentaron su inminente llegada y exigió que el gobierno cubano cese admitir refugiados judíos. De hecho, los pasajeros fueron víctimas de las luchas internas dentro de la amarga gobierno cubano. El Director General de la Oficina de Inmigración de Cuba, Manuel Benítez González, había sido objeto de una gran cantidad de escrutinio público por la venta ilegal de certificados de aterrizaje. Por rutina, se vende dichos documentos por $ 150 o más y, según los cálculos estadounidenses, había amasado una fortuna personal de $ 500.000 a $ 1.000.000. A pesar de que era un protegido de jefe del ejército cubano de personal (y futuro presidente) Fulgencio Batista, Benítez auto-enriquecimiento a través de la corrupción se había alimentado el resentimiento suficiente en el gobierno cubano para lograr su renuncia.

Más que dinero, la corrupción y las luchas internas por el poder estaban en el trabajo en Cuba. Al igual que los Estados Unidos y las Américas, en general, Cuba luchó con el Grande. Muchos cubanos resentían el número relativamente grande de refugiados (incluidos los Judios 2500), a quien el gobierno ya había admitido en el país, ya que parecía ser la competencia por los escasos empleos.

La hostilidad hacia los inmigrantes impulsado tanto el antisemitismo y la xenofobia. Ambos agentes de la Alemania nazi y los movimientos indígenas de derecha promocionado el tema de los inmigrantes en sus publicaciones y manifestaciones, alegando que Judios de entrada eran comunistas. Dos de los periódicos – Diario de la Marina, propiedad de la influyente familia Rivero, y el Avance, propiedad de la familia Zayas, había apoyado la española líder fascista del general Francisco Franco, quien, después de una guerra civil de tres años, acababa de derribar la República Española en la primavera de 1939 con la ayuda de la Alemania nazi y la Italia fascista. Los informes sobre el viaje inminente alimentado una gran manifestación antisemita en La Habana el 8 de mayo, cinco días antes de la St. Louis zarpó de Hamburgo. La manifestación, la mayor manifestación antisemita en la historia de Cuba, había sido patrocinado por Grau San Martín, un ex presidente cubano. Grau portavoz de Primitivo Rodríguez instó a los cubanos a “luchar contra los Judios hasta que el último es expulsado.” La manifestación atrajo 40.000 espectadores. Miles de personas más escuchado en la radio.

Cuando el San Luis llegó a puerto de La Habana el 27 de mayo, el gobierno cubano admitió 28 pasajeros: 22 de ellos eran judíos y tenían visas válidas EE.UU.; los restantes seis y cuatro ciudadanos españoles y dos ciudadanos cubanos, tenían documentos de entrada válidos. Uno de los pasajeros más, después de intentar suicidarse, fue evacuado a un hospital de La Habana. Los otros 908 pasajeros (un pasajero había muerto de causas naturales en el camino), incluyendo un no-refugiados, un húngaro judío de negocios-había estado esperando los visados ​​de entrada y llevó a los visados ​​de tránsito sólo cubanos emitidas por Gonzales. 743 habían estado esperando para recibir visas de EE.UU.. El gobierno cubano se negó a admitir o que les permita desembarcar de la nave.

Después de Cuba le negó la entrada a los pasajeros en el San Luis, la prensa en toda Europa y las Américas, incluyendo Estados Unidos, llevó la historia a millones de lectores en todo el mundo. Aunque los periódicos de Estados Unidos en general, retrató la difícil situación de los pasajeros con gran simpatía, a sólo unos pocos periodistas y editores sugirió que los refugiados sean admitidos en los Estados Unidos.

El 28 de mayo, el día después de que el San Luis atracó en La Habana, Lawrence Berenson, un abogado que representa a la empresa estadounidense Jewish Joint Distribution Committee (JDC), llegó a Cuba para negociar en nombre de los pasajeros del St. Louis. Un ex presidente de la Cámara Cubana-Americana de Comercio, Berenson había tenido amplia experiencia empresarial en Cuba. Se reunió con el Presidente Bru, pero no logró persuadirlo para admitir a los pasajeros a Cuba. El 2 de junio, Bru ordenó que el barco fuera de las aguas cubanas. Sin embargo, las negociaciones continuaron, ya que el San Luis navegaba lentamente hacia Miami. Bru se ofreció a admitir a los pasajeros si el JDC pagó una fianza de $ 453.500 (US $ 500 por pasajero). Berenson realizó una contraoferta, pero Bru rechazó la propuesta y rompió las negociaciones.

(En los EE.UU. no fueron aceptados tampoco) …

Fuentes: Memoria del Holocausto / InternetPhotos / YouTube / TheCuban History
El Viaje del Barco ge del St.Louis SS / TheCubanHistory.com

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