“THAT BLACK IS A HERO! “: a Cuban History (Photos) * * “ESE NEGRO ES UN HEROE!”: historia de Cuba (Fotos).

THE scene takes place in the coffee shop “The Cosmopolitan”, sidewalk of the Louvre, on the Paseo del Prado, Havana. Seated at a table several young white, very elegant and distinguished presence in costume in the latest fashion, listen eagerly the story of a black that can triplicarles age. Fueled by the curiosity of his listeners man evokes Antonio Maceo and Calixto Garcia, refers to the time when commanded the escort of Carlos Manuel de Céspedes and details the attack on El Caney and the battle of San Juan Hill, of which he starred.

The speaker is Maj. Gen. Jesus Rabi, a soldier of three wars for independence in Cuba that would not hold public office for the U.S. military intervention and now, in the Republic, lives in a post of inspector of Forestry and Mines. One of those who listen carefully Yarini is Alberto, El Rey, the largest and most famous of all Cuban pimps and why tiempos.Cómo intertwine the fates of these two characters is something I know the author of this page. Not beside the point. The fact is that in that remotest afternoon early last century, Alberto Yarini gave his own way and without considering the consequences, a formidable lesson in defense of the pride and dignity of the nation.


Jesus Rabbi real name was Sablon, but he adopted that name for the nickname his father was identified. Born in Jiguaní, Oriente, June 24, 1845 and on October the 13, 1868, three days after the Grito de Yara, he became a soldier in the army of Donato Marmol. At 15 he saw combat for the first time and at 26 was next to Maximo Gomez in his first charge with machetes in Pine Baire. In 1872 Rabbi was a captain, and commander in 74.El 6 September of that year accompanied Calixto Garcia in San Antonio de Baja, 26 km. southwest of Manzanillo, where the rebel camp was surrounded by a force superior in numbers. Rabbi Calixto ordered that sustains the fire to allow time to evacuate the position. He did Rabbi with 12 soldiers, but could not keep out the enemy and help his boss, who had lost his horse, so nourished by the Spanish musketry. Calixto was then isolated and about to fall into the hands of the enemy, attempted suicide. He shot in the chin that went out the frente.Rabí participated in the Baragua Protest (1878) and was promoted to lieutenant colonel, and also in the so-called Peace Conspiracy Manganese, in 1890. In 95 he took up arms the same February 24 and 26, by acclamation of the troops, took command of the insurgent forces in Baire and Jiguani. In Blacks inflicted a resounding defeat a battalion of the regiment commanded by Hernan Cortes Zbikowsky colonel, a Russian in the service of Spain. And it was now a brigadier general when he intervened in the battle of Peralejo (July 13, 1895) where Maceo fought the Captain General Arsenio Martínez Campos and caused about 400 casualties on the Rabbi españoles.En 1896 he was promoted to major general. Later in 1898, and again under the command of Calixto Garcia, will be the second head of the group of troops that was created with a view to the Campaign of Santiago de Cuba.Murió in Bayamo, the December 6, 1915.


Yarini Alberto was born in Havana in 1884. He attended the best schools in the capital and continued his studies in America. In 1900 he returned to the island’s father, a renowned dentist and university professor, was determined to follow in his footsteps, but did not comply Yarini father’s will. He had two passions: politics and women. The first would lead him to join the Conservative Party to run for and prepare a report to the House of Representatives as the initial step of the avowed ambition of one day reaching the presidency of the Republic. The second says Leonardo Padura in a splendid story, it became the most rented ranked shareholder of love. When they had killed 11 women under his aegis and carried about 25 tattooed somewhere on his body initials Alberto Yarini.Gustaba rice with milk and coconuts tight, and took soup, traditionally believed to not eat the cute .

But out of the question itself was Yarini handsome, and man to the end and good friend. Fifteen black old santeras or withdrawn from prostitution, had roof safe with generous pocket. And did not forget his contribution ñáñigos unreserved burial Lambarri Aniceto, head of the power Macaro efot. So for them, was the great EcoBio blanco.Pero Yarini writes Padura, made at the end of his life a series of blunders no longer inconceivable in a man of his class but a man of his social position. She fell for the little Bertha, a French prostitute was controlled by Louis Lotot apache. Snatched the Frenchman and one day presented himself at home and asked to hand over the girl’s clothes. Everything would have been there if that evening, while walking his two St. Bernard, had not stopped at the door to yell Lotot to take care of his other women because Bertha alone was not enough to calm the fever.

The Frenchman had his philosophy on life. He said: Of the women lived, but does not die by them. That offense, however, was more than he could bear Lotot. When he heard, went out and told the Cuban: Yarini, I’m going to die once. And with those words sealed the fate of his rival.Al next day, November 21, 1910, Lotot and one of his henchmen Yarini treacherously surprised as he walked the street of San Isidro, his fief. Yarini and his companion managed to battle back the aggression and the French fell struck by a shot that opened the front. But three shots had come to prey upon the body of the famous Cuban pimp, the man who “dazzled by her beauty, education and virility.” He died on 22 at 11 pm. He was 26 years old. His funeral was one of the largest demonstrations of mourning which met in Havana.

How and why is crisscrossed destinies of Rabbi and Yarini is something that remains to be ascertained. Anyway, that afternoon in early last century while the general was talking to a group of young people in The Cosmopolitan, two foreigners, from a nearby table, made fun of the black patriot. Yarini noticed and asked the group to move to another site.

Whether coffee, turned back and approached the two strangers. In perfect English he said: That black is a hero of my country and must be respected! So without much thought, he leaned back and looking impulse, raised his right arm and quickly designed the fist one, two, three times, against the face that had made fun of more cubano.Al next day the newspapers announced that the Louvre a distinguished young man of good family and had broken his nose and jaw to the Charge d’Affaires of the U.S. embassy in Havana.

That Black is a Hero!: a Cuban Story
The Cuban History, Arnoldo Varona, Editor

Foto de Karel Poort, Patricia Lorena Riveros Olavarría – Calles de la Habana.


LA escena tiene lugar en el café El Cosmopolita, en la Acera del Louvre, sobre el Paseo del Prado, Habana. Sentados a una de las mesas varios jóvenes blancos, de distinguida presencia y elegantísimos con sus trajes a la última moda, escuchan con avidez el relato de un negro que puede triplicarles la edad. Avivado por la curiosidad de sus interlocutores el hombre evoca a Antonio Maceo y a Calixto García, alude a los tiempos en los que mandaba la escolta de Carlos Manuel de Céspedes y detalla el ataque a El Caney y la batalla de la Loma de San Juan, de los que fue protagonista.

Quien habla es el mayor general Jesús Rabí, un combatiente de las tres guerras por la independencia de Cuba que no quiso ocupar cargos públicos durante la intervención militar norteamericana y que ahora, en la República, vive de un puesto de inspector de Montes y Minas. Uno de los que escucha con atención es Alberto Yarini, El Rey, el más grande y famoso de los chulos cubanos de todos los tiempos.Cómo y por qué se entrecruzan los destinos de estos dos personajes es algo que desconoce el autor de esta página. Ni viene a cuento. El caso es que en aquella remotísima tarde de comienzos del siglo pasado, Alberto Yarini dio, a su modo y sin medir las consecuencias, una formidable lección en defensa del orgullo y la dignidad de la nación.


Jesús Rabí se llamaba en realidad Jesús Sablón, pero adoptó ese apellido por el sobrenombre con que se identificaba su padre. Nació en Jiguaní, Oriente, el 24 de junio de 1845 y el 13 de octubre de 1868, tres días después del Grito de Yara, se incorporó como soldado a la tropa de Donato Mármol. El 15 entró en combate por primera vez y el 26 estuvo al lado de Máximo Gómez en su primera carga al machete en Pino de Baire. En 1872 Rabí era ya capitán, y comandante en el 74.El 6 de septiembre del propio año acompañó a Calixto García en San Antonio de Baja, a 26 km. al suroeste de Manzanillo, cuando el campamento insurrecto fue rodeado por una tropa superior en número. Calixto ordenó a Rabí que sostuviera el fuego a fin de dar tiempo a evacuar la posición. Lo hizo Rabí con 12 soldados, pero no pudo evitar la entrada del enemigo ni socorrer a su jefe, que había perdido ya su cabalgadura, por lo nutrido de la fusilería española. Fue entonces que Calixto, aislado y a punto de caer en manos del adversario, intentó suicidarse. Se dio un tiro en la barbilla que le salió por la frente.Rabí participó en la Protesta de Baraguá (1878) y fue ascendido a teniente coronel, y también en la llamada Conspiración de la Paz del Manganeso, en 1890. En el 95 se alzó en armas el mismo 24 de febrero y el 26, por aclamación de la tropa, asumió el mando de las fuerzas sublevadas en Baire y Jiguaní. En Los Negros infligió una sonada derrota a un batallón del regimiento Hernán Cortés mandado por el coronel Zbikowsky, un ruso al servicio de España. Y era ya general de brigada cuando intervino en la batalla de Peralejo (13 de julio de 1895) donde Maceo se enfrentó al capitán general Arsenio Martínez Campos y ocasionó unas 400 bajas a los españoles.En 1896 Rabí es ascendido a mayor general. Más adelante, en 1898, y otra vez bajo las órdenes de Calixto García, será el segundo jefe de la agrupación de tropas que se creó con vistas a la Campaña de Santiago de Cuba.Murió en Bayamo, el 6 de diciembre de 1915.


Alberto Yarini nació en La Habana, en 1884. Estudió en los mejores colegios de la capital y prosiguió sus estudios en Estados Unidos. En 1900 regresó a la Isla. Su padre, un prestigioso dentista y profesor universitario, se empeñó en que siguiera sus pasos, pero Yarini no acató la voluntad paterna. Tenía dos pasiones: la política y las mujeres. La primera lo llevaría a afiliarse al Partido Conservador y a prepararse para aspirar a un acta de Representante a la Cámara como escalón inicial de la confesada ambición de alcanzar un día la presidencia de la República. La segunda, dice Leonardo Padura en un reportaje espléndido, lo convirtió en el más ranqueado accionista del amor rentado. Cuando lo asesinaron tenía 11 mujeres bajo su égida y unas 25 llevaban tatuadas en alguna parte de su cuerpo las iniciales de Alberto Yarini.Gustaba del arroz con leche y de los coquitos prietos, y tomaba sopa, plato que según la tradición no ingieren los guapos.

Pero fuera de toda discusión guapo sí era Yarini, y hombre hasta el final y buen amigo. Quince negras viejas, santeras o retiradas de la prostitución, tenían techo seguro gracias a su bolsillo generoso. Y los ñáñigos no olvidaban su contribución sin reservas al entierro de Aniceto Lambarri, jefe de la potencia macaró efot. Por eso, para ellos, era el gran ecobio blanco.Pero Yarini, escribe Padura, cometió al final de su vida una serie de torpezas inconcebibles no ya en un chulo de su categoría sino en un hombre de su posición social. Se enamoró de la pequeña Bertha, una prostituta francesa que era controlada por el apache Louis Lotot. Se la arrebató al francés y un día se personó en su casa y pidió que le entregaran la ropa de la muchacha. Todo hubiera quedado ahí si aquella tarde, mientras paseaba a sus dos San Bernardo, no se hubiese detenido ante la puerta de Lotot para gritarle que cuidase de sus otras mujeres porque Bertha sola no bastaba para calmarle la calentura.

El francés tenía su filosofía ante la vida. Decía: De las mujeres se vive, pero no se muere por ellas. Aquella ofensa, sin embargo, era más de lo que Lotot podía soportar. Cuando la escuchó, salió a la calle y dijo al cubano: Yarini, yo me voy a morir una sola vez. Y con esas palabras selló la suerte de su rival.Al día siguiente, el 21 de noviembre de 1910, Lotot y uno de sus secuaces sorprendían a traición a Yarini mientras recorría la calle San Isidro, su feudo. Yarini y su acompañante lograron ripostar la agresión y el francés cayó fulminado por un tiro que le abrió la frente. Pero tres disparos habían ido a cebarse en el cuerpo del afamado chulo cubano, aquel hombre que “deslumbró por su belleza, educación y virilidad”. Murió el 22, a las 11 de la noche. Tenía 26 años de edad. Su entierro fue una de las mayores manifestaciones de duelo que conoció La Habana.

Cómo y por qué se entrecruzaron los destinos de Rabí y Yarini es algo que aún está por averiguarse. El caso es que aquella tarde de comienzos del siglo pasado mientras que el general conversaba con un grupo de jóvenes en El Cosmopolita, dos extranjeros, desde una mesa cercana, hacían burlas del patriota negro. Yarini se percató de ello y pidió al grupo trasladarse a otro sitio.

Ya fuera del café, volvió sobre sus pasos y se acercó a los dos extranjeros. En perfecto inglés les dijo: ¡Ese negro es un héroe de mi país y hay que respetarlo! Entonces, sin pensarlo mucho, se echó hacia atrás como buscando impulso, levantó rápido el brazo derecho y proyectó el puño una, dos, tres veces, contra el rostro del que más se había burlado del cubano.Al día siguiente los periódicos anunciaban que en la Acera del Louvre un joven distinguido y de buena familia le había roto la nariz y la mandíbula al Encargado de Negocios de la embajada norteamericana en La Habana.

That Black is a Hero!: a Cuban Story
The Cuban History, Arnoldo Varona, Editor

TheCubanHistory.com Comments