Cuba and the MPLA before the Civil War

Cuba’s first informal contacts with the MPLA dated back to the late 1950s. MPLA guerrillas received their first training from Cubans in Algiers starting in 1963 and Guevara met MPLA-leader Agostinho Neto for the first high-level talks on 5 January 1965 in Brazzaville where Cuba was establishing a two-year military mission. This mission had the primary purpose to act as a strategic reserve for the Cuban operation in eastern Congo. It also was to provide assistance to the Alphonse Massemba-Débat government in Brazzaville and, at Neto’s request, to the MPLA with its operations against the Portuguese in Cabinda and in northern Angola where its major foe was the FNLA. This co-operation marked the beginning of the Cuban-Angolan alliance which was to last 26 years.

The MPLA-Cuban operations in Cabinda and northern Angola were met with very little success and the Cubans ended the mission to Brazzaville as planned in July 1966. The MPLA moved its headquarters to Lusaka in early 1968. A few MPLA guerrillas continued to receive military training in Cuba but else contacts between Cuba and the MPLA cooled as Havana turned its attention to the liberation struggle in Guiné (Guinea-Bissau). Following Castro’s tour of African countries in May 1972 Cuba stepped up its internationalist operations in Africa starting a training mission in Sierra Leone and smaller technical missions in Equatorial Guinea, Somalia, Algeria and Tanzania.

In a memorandum of 22 November 1972 by Cuban Major Manuel Piñeiro Lozada to Major Raúl Castro it says: “For some time now we have discussed the possibility of entering Angola and Mozambique with the objective of getting to know the revolutionary movements in those countries. These movements have been a mystery even for those socialist countries that give them considerable aid. This research would help us give more focused aid to those movements. I don’t consider it necessary to delineate the strategic importance of these countries, it takes only pointing out that a change in the course of events of the wars that are developing in both countries could signify a change in all the forces in the African continent. For the first time two independent countries in Africa from which a bigger war could be waged would have common borders with the region with the principle investment and the strongest political-military knot of Imperialism in Africa exist: South Africa, Rhodesia, Zaire, and the Portuguese colonies.

Our comrades in the MPLA solicited us this May for the following:
a) That we train 10 men in Cuba in guerrilla warfare ….
b) That we send a crew to fly a DC-3 ….
c) They want to send a high level delegation to Cuba ….

… Both movements will coordinate with the governments of Tanzania and Zambia for safe passage of our comrades through their territories”.

These considerations in 1972 bore no fruit and Cuba’s attentions remained focused on Guinea-Bissau. It was only after the Portuguese Revolution that an MPLA delegation brought a request for economic aid, military training and arms to Cuba on 26 July 1974. In early October Cuba received another request, this time more urgent, for 5 Cuban military officers to help organize the MPLA army, FAPLA. In December 1974 / January 1975 Cuba sent Major Alfonso Perez Morales and Carlos Cadelo on a fact finding mission to Angola to assess the situation. In a letter of 26 January 1975, handed to Cadelo and Morales, Neto listed what the MPLA wanted from Cuba:

“1. The establishment, organization, and maintenance of a military school for cadres. We urgently need to create a company of security personnel, and we need to train military staff. 2. A ship to transport the war materiel that we have in Dar-es-Salaam to Angola. The delivery in Angola, if it were in a Cuban ship, could take place outside of territorial waters. 3. Weapons and transportation for the Rapid Deployment Unit (Brigada de Intervencion) that we are planning to organize, as well as light weapons for some infantry battalions. 4. Transmitters and receivers to resolve communication problems of widely dispersed military units. 5. Uniforms and military equipment for 10,000 men. 6. Two pilots and one mechanic. 7. Assistance in training trade union leaders. 8. Assistance in organizing schools to teach Marxism… 9. Publications dealing with political and military subjects, especially instruction manuals. 10. Financial assistance while we are establishing and organizing ourselves.”

Although Cuba was considering the establishment of a military mission (military training) in Angola, again there was no official response to this request. It was only reiterated by the MPLA in May 1975 when Cuban commander Flavio Bravo met Neto in Brazzaville while the Portuguese were preparing to withdraw from their African colonies. The MPLA’s hopes for aid were turned to the eastern Bloc countries from where not enough help materialised according to their wishes. Neto is quoted in a Cuban report complaining about Moscow’s lacklustre support. He also expressed hope that the war in Angola would become “a vital issue in the fight against imperialism and socialism”. But neither the USSR nor the MPLA itself expected a major war to break out before independence. In March 1975 the MPLA sent ca. 100 members for training in the Soviet Union and the requested financial assistance (100,000US$) it received from Yugoslavia.

In November 1975, on the eve of Angola’s independence, Cuba launched a large-scale military intervention in support of the leftist liberation movement MPLA against United States-backed invasions by South Africa and Zaire in support of two other liberation movements competing for power in the country, FNLA and UNITA.
Following the retreat of Zaire and South Africa, Cuban forces remained in Angola to support the Angolan government against the UNITA insurgency in the continuing Angolan Civil War.

In 1988, Cuban troops intervened a second time to avert a military disaster in a Soviet-led FAPLA offensive against UNITA which was supported by South Africa, leading to the Battle of Cuito Cuanavale. This turn of events is considered to have been the major impetus to the success of the ongoing peace talks leading to the New York Accords after which Cuban and South African forces withdrew from Angola while South West Africa gained its independence from South Africa. The War in Angola ended in 1991.

In addition to the Cuban military, from 1976 to 1991, 430,000 Cuban foreign aid volunteers served in Angola. At one point, two-thirds of all doctors in Angola were Cuban.

Cuban Intervention in Angola
The Cuban History, Hollywood.
Arnoldo Varona, Editor.

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Cuba y el MPLA antes de la Guerra Civil

Primeros contactos informales con Cuba al MPLA, se remonta a finales de 1950. Guerrilleros del MPLA recibió su primera formación de los cubanos en Argelia a partir de 1963 y Guevara se reunió MPLA Agostinho Neto, líder durante las primeras conversaciones de alto nivel el 5 de enero de 1965 en Brazzaville, donde Cuba fue el establecimiento de una misión militar de dos años. Esta misión tenía como objetivo principal actuar como una reserva estratégica para la operación cubana en el este de Congo. También era proporcionar asistencia a los Massemba Alphonse-Debat gobierno de Brazzaville y, a petición de Neto, el MPLA con sus operaciones contra los portugueses en Cabinda y en el norte de Angola, donde su enemigo principal era el FNLA. Esta cooperación marca el inicio de la alianza cubano-angolana que habría de durar 26 años.

Las operaciones del MPLA en Cabinda y Cuba y el norte de Angola se reunió con muy poco éxito y los cubanos puso fin a la misión de Brazzaville como se había previsto en julio de 1966. El MPLA trasladó su sede a Lusaka a principios de 1968. Algunos guerrilleros del MPLA continuó recibiendo entrenamiento militar en Cuba, sino más contactos entre Cuba y el MPLA se enfrió como La Habana centró su atención en la lucha por la liberación de Guiné (Guinea-Bissau). Después de gira de Castro de los países africanos en mayo de 1972 Cuba intensificó sus operaciones internacionalistas en Africa iniciar una misión de entrenamiento en Sierra Leona y pequeñas misiones técnicas en Guinea Ecuatorial, Somalia, Argelia y Tanzania.

En un memorando del 22 de noviembre de 1972 por cubanos Mayor Manuel Piñeiro Lozada al Mayor Raúl Castro dice: “Desde hace algún tiempo hemos hablado de la posibilidad de entrar en Angola y Mozambique con el objetivo de conocer los movimientos revolucionarios en los países en cuestión. los movimientos han sido un misterio incluso para los países socialistas que les den una ayuda considerable. Esta investigación nos ayudará a dar más ayuda enfocada a los movimientos. No consideramos que sea necesario para definir la importancia estratégica de estos países, sólo se necesita señalar que un cambio en el curso de los acontecimientos de las guerras que se desarrollan en ambos países podrían significar un cambio en todas las fuerzas en el continente africano. Por primera vez dos países independientes de África de la que podría ser una guerra librada grande que tienen en común fronteras con la región, con la inversión principio y el más fuerte el nudo político-militar del imperialismo en África existe: Sudáfrica, Rhodesia, Zaire, y las colonias portuguesas.

Nuestros compañeros en el MPLA solicita con nosotros este mes de mayo lo siguiente:
a) Que capacitar a 10 hombres en la guerra de guerrillas en Cuba ….
b) Que se envíe un equipo para volar en un DC-3 ….
c) Se desea enviar una delegación de alto nivel a Cuba ….

… Ambos movimientos se coordinará con los gobiernos de Tanzania y Zambia para el paso seguro de nuestros compañeros a través de sus territorios “.
Estas consideraciones, en 1972 no tuvieron ningún resultado y las atenciones de Cuba se mantuvo centrado en Guinea-Bissau. Fue sólo después de la revolución portuguesa de que una delegación del MPLA trajo una solicitud de la ayuda económica de entrenamiento militar y armas a Cuba el 26 de julio de 1974. A principios de octubre Cuba recibió una nueva solicitud, esta vez más urgente, por cinco oficiales militares cubanos para ayudar a organizar el ejército del MPLA, las FAPLA. En diciembre de 1974 / enero 1975 Cuba envió al Mayor Alfonso Pérez Morales y Carlos Cadelo en una misión de investigación a Angola para evaluar la situación. En una carta de 26 de enero de 1975, entregó a Cadelo y Morales, Neto lista de lo que el MPLA quería de Cuba:

“1. La creación, organización y mantenimiento de una escuela militar de los cuadros. Es urgente crear una compañía de personal de seguridad, y tenemos que capacitar al personal militar. 2. Un barco para el transporte de material de guerra que tenemos en Dar -es-Salaam a Angola. La entrega en Angola, si estuviera en un barco cubano, podría tener lugar fuera de las aguas territoriales. 3. Armas y transporte para la Unidad de Despliegue Rápido (Brigada de Intervención) que se prevé la organización, así como las armas ligeras de algunos batallones de infantería. 4. transmisores y receptores para resolver los problemas de comunicación de la dispersión de unidades militares. 5. uniformes y equipo militar de 10.000 hombres. 6. Dos pilotos y un mecánico. 7. Ayuda en la formación sindical líderes. 8. Asistencia en la organización de las escuelas a enseñar marxismo … 9. Publicaciones que tratan de temas políticos y militares, especialmente los manuales de instrucciones. 10. La asistencia financiera mientras se establece y organiza a nosotros mismos. ”

Aunque Cuba estaba considerando el establecimiento de una misión militar (entrenamiento militar) en Angola, una vez más no hubo respuesta oficial a esta solicitud. No fue sino reiterada por el MPLA mayo 1975, cuando el comandante cubano Flavio Bravo se reunió Neto en Brazzaville, mientras que los portugueses se preparaban para retirarse de sus colonias africanas. El MPLA las esperanzas de la ayuda se dirigió a los países del bloque oriental, desde donde no se materializó la ayuda necesaria de acuerdo a sus deseos. Neto es citado en un informe de Cuba quejarse de apoyo de Moscú a mediocre. También expresó su esperanza de que la guerra en Angola se convirtió en “una cuestión vital en la lucha contra el imperialismo y el socialismo”. Pero ni la URSS ni el propio MPLA se espera una gran guerra para salir antes de la independencia. En marzo de 1975 el MPLA, envió ca. 100 miembros para la formación en la Unión Soviética y la asistencia financiera solicitada (100.000 dólares EE.UU.) que recibió de Yugoslavia.

En noviembre de 1975, en vísperas de la independencia de Angola, Cuba puso en marcha una intervención militar a gran escala en apoyo del MPLA movimiento de liberación de izquierda contra los Estados Unidos apoyado por las invasiones por parte de Sudáfrica y Zaire en apoyo de los dos movimientos de liberación que compiten por el poder en la país, FNLA y la UNITA.

Tras el retiro de Zaire y Sudáfrica, las fuerzas cubanas permanecieron en Angola para apoyar al gobierno angoleño UNITA contra la insurgencia en la continuación de la guerra civil de Angola.

En 1988, las tropas cubanas intervinieron por segunda vez para evitar un desastre militar en una ofensiva encabezada por los soviéticos FAPLA contra la UNITA apoyada por Africa del Sur, que conduce a la batalla de Cuito Cuanavale. Este giro de los acontecimientos se considera que ha sido el principal impulso para el éxito de las conversaciones de paz en curso que lleva a la Nueva York después de que los Acuerdos de Cuba y de las fuerzas sudafricanas se retiraron de Angola, mientras que el África Sudoccidental obtuvo su independencia de Sudáfrica. La guerra en Angola terminó en 1991.

Además de los militares cubanos, entre 1976 y 1991, 430.000 voluntarios cubanos la ayuda exterior sirvió en Angola. En un momento, dos tercios de todos los médicos cubanos en Angola.

Cuban Intervention in Angola
The Cuban History, Hollywood.
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